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从摩拜到百度、从单车到汽车,李彦宏为何选中夏一平?

作者:伍文靓
2021/02/23 19:13

从摩拜到百度、从单车到汽车,李彦宏为何选中夏一平?

从百度官宣下场造车至今不到两个月,这个引发热议的项目已经有了实质性进展。

据了解,百度造车公司的 CEO 将由前摩拜联合创始人兼首席技术官夏一平担任;而且,该公司的第一款电动汽车产品将在三年之内推出。

毫无疑问,造车公司的诞生寄托着百度集团上下的殷切期望。对造车公司日后运作负有战略意义的掌舵人的任命,想必也是万里挑一、深思熟虑后的结果。

值得注意的是,在徐徐拉开大幕的驾驶时代,从技术实力以及人才储备来看,百度自身已是一个不容忽视的存在。

但,百度为什么会选择前摩拜联合创始人兼 CTO 夏一平这个「外来者」?他真的能带领百度跨界造车吗?

一个看似「理想」的 CEO

针对第一个问题,百度曾就此事对媒体作出回应:

夏一平先生是英国埃塞克斯大学计算机科学与电子工程学院的荣誉毕业生、杰出校友,之前曾任菲亚特克莱斯勒亚太区智能车联事业部负责人,曾任摩拜单车联合创始人兼 CTO,为改变了城市交通出行结构做出突出贡献,在智能汽车以及出行领域拥有丰富的管理经验,同时敢于担当和迎接挑战。我们欢迎夏一平先生加入百度汽车公司,期待他能够为百度和汽车行业贡献新的力量。

翻译一下就是:夏一平是技术出身、有车圈管理经验、有创业背景。

不过,作为李彦宏的钦定之人,夏一平于百度以及百度造车公司的意义比字面上更深,而这些意义可能会是文章开篇第二个问题的答案。

夏一平曾告诉新智驾,他是国内第一个宣布要做电动汽车的人。

2014 年上半年,夏一平联合通用汽车中国科学研究院院长杜江凌、易到周航等人,做了一个开源汽车项目 OpenCarLab。

尽管抢占了先机,但由于种种原因,该项目最终搁浅。

在这之后,夏一平于 2015 年加入了摩拜的初创团队,并担任 CTO,从零搭建起摩拜的技术团队。

在团队创建之初,夏一平可能细致到连一个代码都要管,随着摩拜单车后台数据逐渐增多,实时数据平台也逐渐垒起,工作量的增大促使团队裂变,摩拜也开始从「小作坊」向现代企业转变,摇身成立了摩拜出行服务有限公司,触角伸至共享汽车等其他领域,从单一赛道扩展至共享出行生态圈。

尽管百度造车公司独立于母公司体系、保持自主运营,但这并不代表它是一个孤立的存在,夏一平的任命或多或少会给百度带来「造车」之外的惊喜。

夏一平曾公开表示,“摩拜单车是全球最大的移动式物联网”:

这些方向在某种程度上与百度的战略是高度契合的。

比如,智能汽车是打通未来智慧出行终局的载体,而通过数据处理和总体调度来实现车与车之间的连接和交互是走向这一终局的必经之路——基于调度平台的单车投放和管理正是摩拜此前深耕的技术之一。

而且,摩拜单车推崇的「共享出行」正是百度目前正在倾集团之力推进的自动驾驶(Robotaxi)的内核之一——这也是智能驾驶未来发展的大势,是智慧出行的关键组成部分。

正如夏一平日前接受媒体采访时所说:

如果放眼十年之内,Robotaxi 在未来的个人拥有权和共享方面,它的界限会越来越模糊......未来真的是 Pay as you go、Pay as you use。

这么看来,夏一平似乎是百度造车公司的「理想」CEO,他在汽车、出行领域的相关经验无疑会带领团队少踩一些坑。

百度造车,起大早赶晚集?

迄今为止,百度已经进军智能驾驶八年之久,并且将在三年内推出首款产品。

从时间跨度上来说,百度造车的时间落后于一众造车新势力,也难免业内有声音说,百度是起大早赶晚集。

事实也许并非如此。

自动驾驶业务尚未盈利的前期,贸然下场造车只会给百度带来更大的压力。

而且,造车也不是有钱就行。

汽车产业发展百余年才形成了一套严谨而完整的生产流程和制度,乃至于衍生出了一套基于安全的工业文明,不是后来者们在短短的几年时间里就能够颠覆的。

智能汽车,重点在于电动化和智能化。

入局太早,电子电气架构、电池技术、芯片、智能座舱和自动驾驶技术以及其所需要的各类传感器远未达到成熟水平,商业模式也不太明了。

如今,局面已经发生变化。

两年前,百度 Apollo 明确了“攀登高峰,沿途下蛋”的目标,也就是说,要在短期内寻找可商业化落地方式,反哺自动驾驶的长期目标。在一定程度上减轻了自动驾驶业务线烧钱的压力。

与此同时,百度智能车联业务的发展也在稳步推进——无论是自动驾驶,还是智能车联,这些都很可能成为将来百度汽车的竞争力的一部分。

除了百度自身的因素,客观条件下,电池、激光雷达、车载芯片等智能驾驶所需的关键部件也在近年得到了长足的发展。

此外,特斯拉等造车新势力已经开辟好了一条新的道路,智能电动汽车的商业可行性得到了初步的验证。

尽管李彦宏日前表示,“新组建的汽车公司将面向乘用车市场,让用户购买到更极致的智能电动汽车”,但百度造车的商业模式可能有多的可能性。

从自动驾驶的行业现状来看,包括百度在内、小马智行、AutoX、文远知行等自动驾驶企业均选择与车企合作来推出自己的 Robotaxi;从现阶段落地的辅助驾驶来看也是如此,自动驾驶企业作为技术供应商与车企进行合作。

如果百度这时候将其技术集成到自家的汽车产品之中,能够将更大的话语权掌握在自己手中,为消费者推出更顺畅的智能化体验的产品;或者是为出租车车队等大型的客户提供「车辆+技术」的一站式服务。

值得一提的是,百度此前强调,在造车的同时,百度公司依旧会依托 Apollo 向车企提供自动驾驶能力。

通过自己造车、和赋能车企双线并进的模式,百度能够形成智能化技术研发到整车的闭环,再通过整车方面的反馈来帮助智能化技术的迭代。

至于百度汽车最终会以何种形态出现,目前还未可知。不过,从夏一平近日的媒体访谈中可窥见一斑:

当一辆车有足够丰富的数字化、智能化的纬度时,它实际上就可以看作是一个智能的机器人,这也是百度造车,要定义的智能汽车方向。

新智驾总结

作为一家从互联网领域起步的公司,百度在数据、软件、用户生态等方面已经具有一定的优势,其战略合作伙伴吉利则可以在整车制造和纯电动架构的研发上,为百度提供强有力的支持。

至此,百度智能汽车的两个基本面已满足,而夏一平很有可能成为连接「智能」和「汽车」的关键人物。

当然了,在竞争日益白热化的市场中,百度如何给消费者带来更好汽车的体验,如何设立旗帜鲜明的品牌特色,如何打通销售和运营的渠道?

这些都是等待着夏一平这位新任 CEO 去解答的问题。

随着电动化、智能化大潮的到来,造车的门槛看似降低了不少,但在这一过程中遇到的内因外因的难题,可能远比想象中的要多。

而且,共享单车与智能汽车的逻辑或许有相通之处,但这样的打法是否能走得通,时间很快就会给我们一个明确的答案。

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