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Uber 要卖掉ATG,这是要彻底放弃自动驾驶?

作者:伍文靓
2020/11/15 16:40

Uber 要卖掉ATG,这是要彻底放弃自动驾驶?

雷锋网按,一年半以前,Uber 的自动驾驶部门 ATG 还估值 72.5 亿美元,而且顺利拿到了丰田、电装(DEMSO)和软银 10 亿美元的联合投资。可惜,有消息称命运多舛的 ATG 还是走到了要卖身的地步,买家是则是明星自动驾驶新创公司 Aurora。

消息人士透露称,聚集了三大自动驾驶头部明星的 Aurora 正在洽购 Uber ATG 部门。关于交易的细节依然未知,但两家公司从今年 10 月就开始谈判了。

Uber 发言人拒绝对此事发表评论,Aurora 发言人也表示不会对传言做出回应。

整个谈判过程可能会相当漫长,但如果成功,Aurora 直接能再上一个台阶(至少员工人数上),而被疫情打击的不轻的 Uber 卸下重担,因为谁也不知道自动驾驶汽车这个大窟窿还要填多少钱。

Uber 一直想把 ATG 推销出去

在放弃 ATG 部门之前,近几个月来 Uber 进行了一系列分拆或其他交易,这些交易大大降低了 Uber 在打车和递送等核心领域的业务重点和成本。两年前,Uber 的商业模型本质是“什么都做”,比如打车(Robotaxi)、微出行、物流、包裹和食物递送。只要是跟交通搭界且能产生营收,它们就得掺和进去。

不过,Uber 上市之后开始进行战略调整,新冠疫情爆发后更是从根本上改变了人们的生活方式。过去 11 个月里,Uber 不但放弃了微出行上的尝试,还卖了一直不赚钱的物流部门股票,同时收购了 Postmates。

现在,ATG 是 Uber 最后一块重资产了,该部门虽然前景远大,但也烧钱飞快。本月月初 Uber 就表示,ATG 和“其他技术”(比如 Uber Elevate)今年前 9 个月为公司增加了 3.3 亿美元的净亏损。Uber 提交的 S-1 文件中更是显示,公司为了 ATG 等项目的研发共投资了 4.57 亿美元。

其他消息源则指出,Uber 最近一直在推销 ATG,其潜在买家还包括一些汽车制造商。除了烧钱太多这个问题,Uber 想出清 ATG 主要还是因为该部门有可能面临估值下降的风险,Uber 想趁机卖个好价钱。

创立于 2017 年的 Aurora 主要目标是打造全自动驾驶堆栈。借助三位创始人的金字招牌,Aurora 吸引了大量投资。从零开始的 Aurora 现在已经有了 600 名雇员,2019 年还收购了 LiDAR 公司 Blackmore。从 Linkedln 来看,现在的 Aurora 雇员中,有 12% 此前曾在 Uber 工作过。

虽然成长很快,但规模上 Aurora 跟 ATG 还有差距。现在的 ATG 已经有超过 1200 名员工,Uber 占有其 86.2% 的股权。

Uber 正式入局自动驾驶大战是在 2015 年年初,当时它们与卡耐基梅隆大学国家机器人中心建立了战略合作关系。一年之后,羽翼逐渐丰满的 Uber 自动驾驶部门花高价收购了自动驾驶卡车新创公司 Otto。

可惜,Otto 是个烫手山芋,从收购伊始就麻烦不断,因为 Otto 的核心是谷歌自动驾驶部门前工程师 Anthony Levandowski,以及另外三位和他一同出走的谷歌工程师。

Uber 收购 Otto 还不到两个月,谷歌就跳出来要求针对 Levandowski 进行仲裁了。2017 年,Waymo 又以窃取商业机密为名将 Levandowski 告上法庭,这次 Uber 也成了被告。2018 年,这个案子以和解告终,Uber 可是赔了不少钱(当时赔给谷歌的股权价值 2.4 亿美元)。

刚刚收购 Otto 时,踌躇满志的 Uber 认为 2019 年它们的自动驾驶车队规模就能达到 7.5 万台,到 2022 年将 Robotaxi 服务开到美国 13 个城市。为了实现这一目标,Uber 当时每个月都要为自动驾驶花 2000 万美元。

可惜,Uber 一个既定目标也没实现,而且其测试车 2018 年还在 Tempe 撞死了过路的行人。

随后,Uber 的自动驾驶测试暂停了好一段时间。2019 年春天,敲定了 10 亿美元的新融资后,Uber 决定分拆其自动驾驶业务。分拆后一个月,Uber 终于完成了 IPO。显然,当时打车巨头是想聚焦核心业务,并希望在上市后尽快实现盈利。

Aurora 能获得什么加成?

虽说麻烦不少,但 ATG 对 Aurora 来说有两大诱惑:人才和丰田。

在 2019 年联合软银为 ATG 注资前,丰田在 Uber 身上已经砸下 5 亿美元,当时双方就商定,要在 2021 年以丰田塞纳为基础落地自动驾驶打车服务。这项服务不但会用上 ATG 的自动驾驶技术,还会一并整合丰田的 Guardian 安全辅助系统。

在 Uber 因为诉讼倍受折磨时,Aurora 迅速蹿红,谈下了多位重量级的合作伙伴,比如现代、拜腾、大众(已经移情福特)和 FCA。现代这块,虽然它们有 Aurora 一定的股权,但 2019 年韩国巨头还搭上了安波福(Aptiv),两家公司还组建了合资公司。

不过,Aurora 依然过的相当富足,它们 B 轮融资拿到了 5.3 亿美元,亚马逊也成了其重要股东。借助这笔融资,当时 Aurora 估值就蹿升至 25 亿美元。最近,它们更是异常活跃,尤其是业务发展副总裁 David Maday 上任之后,这位老江湖曾掌管通用并购团队 21 年之久。

虽然 Aurora 一直声称自家自动驾驶堆栈是各类车型通吃,但从早期测试车来看,它们的第一目标还是 Robotaxi,而非物流。不过去年,它们开始更多提及长途卡车及其应用,特别是在收购 Blackmore 之后。

Aurora 于 2020 年 7 月宣布将扩张至德克萨斯州,并计划在达拉斯-沃斯堡地区测试商用路线,其中包含我们熟悉的 Pacifica 和 Class 8 级别的大卡车。

彻底离场还是换个方式享受自动驾驶红利?

由于收购还在谈判中,因此我们无法获知归属了 Aurora 的 ATG 会采用何种股权结构,Uber 会在其中占据一席之地还是彻底出局?此外,Aurora 如果不拿到更多的外部投资,真的能完全吃下 ATG 吗?

一直以来,都有传闻称 Uber 现在的当家人 Dara Khosrowshahi 想甩掉 ATG 这个大包袱,但疫情中打车服务全面溃缩的形势下,Uber 开始加码递送业务,而无人递送现在正在风口上。

也许 Uber 手上已经有了 B 计划,比如在卸下 ATG 包袱的同时,继续享用自动驾驶带来的红利。


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