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下一只AI独角兽

作者:王金旺
2020/11/04 12:12

下一只AI独角兽

作者 | 王金旺

出品 | 雷锋网产业组

商汤、旷视、寒武纪……

说起这些企业,很多人都会想到一个标签——AI独角兽。

什么是AI独角兽(企业)

行业里一个普遍认知是:公司估值超过10亿美元的AI创业公司。

这样来看的话,刚刚从微软分拆、估值7亿美元的微软小冰暂时还未过线;而刚刚公布独立融资、投后估值200亿元(约合30亿美元)的小度倒是有可能成为下一只AI独角兽。

只不过,这可能是离你最近的一只AI独角兽。

“小度独立融资”的内部视角

很多因素的促成,让我们觉得现在应该考虑一下这件事情了。

回想起过去这段时间备受关注的“小度独立融资”这件事,百度集团副总裁、百度智能生活事业群组总经理景鲲如是说。

9月30日,百度官宣旗下智能生活事业群组业务完成了独立融资协议的签署,对外也有了一个更“成熟”的名字:小度科技。

就在众人对融资后的小度科技充满猜想时,一个月后,在小度X10新品发布会后,作为小度掌舵人,景鲲首次以内部视角对外讲述了这个故事。

下一只AI独角兽

小度这样一个创新业务,在百度集团内部已经孵化了很长时间。

2017年2月,百度对外宣布成立独立事业部——度秘事业部,也正是这一事业部,将2015年百度世界大会首次面世的一款机器人助理App(智能助手雏形)逐渐拓展成百度在智能家居领域的AI版图。

2017年我们在美国CES上发布了几款产品,再到后来我们一步步从一个事业部成长为一个事业群组,其实整个团队已经慢慢成熟起来。

景鲲顿了顿,想到一个更为恰当的例子:

这就像是家里的孩子,孩子在成长过程中,通过父母的引导、教育和帮助,逐渐成长起来、变得越来越好,但是孩子总有一天要长大、总有一天要去上大学,甚至步入社会、成为一个独立的个体,小度就像是企业(百度)中成长起来的孩子。

大公司内部很多创新业务都是集团一步一步孵化出来后,最终走向了市场,这样的操作在科技行业中并不少见,京东数科是如此、蚂蚁金服也是如此。

显然,小度科技也是这样的思路。

作为国内“老一代”三大科技巨头之一,除了搜索业务之外,自动驾驶、智能云、智慧生活(小度)三大业务版块已经成为百度在这个高度关注创新技术时代的三块特色业务,自动驾驶出租车刚刚在北京开放服务、智能云业务也在不断拓展边界……

不过,在景鲲眼里,小度又有明显不同。

很多公司业务独立分拆出来时,需要向用户、向资本市场讲清边界。

小度本身是一款C端产品,用户感知比较明确,大家在想到小度时,很容易想到这是一家什么样的公司、人们脑海中也有比较明确的边界,有相对清晰、独立的价值。

这样的边界感在百度公司内部体现为:

在2017年成立独立事业部,再到之后的独立事业群组,小度在公司内部基本上已经有一套独立运营体系,无论从财务报表上、还是从其他各种角度来看,小度已经独立运营了很长时间,所以这次(独立融资)其实是公司在价值、资本上的融合,和资源、资本有关,其他方面相对来讲是已经比较ready的事情

相对独立的业务,再加上智能助手的头部效应已经显现,越来越多的投行开始打上小度的主意,陆续有资本找到小度团队聊市场、聊行业、聊投资的事儿。

随着市场对人工智能的看好、国家政策的鼓励、小度业务的成熟……,这一系列因素的酝酿,让百度内部从最开始觉得“小度还在孵化期,不用考虑这件事情”,到一定时间节点开始觉得“(很多投资者的观点)好像说得挺对、挺有道理”,直到最后,“认为确实应该认真考虑这件事情了”,这才开始正式接触投资者。

景鲲说,“(智能音箱)销量上我们已经做到了市场第一,产品矩阵已经很丰富,品牌上也已经有了一定的积累……,很多因素的促成,让我们觉得现在应该考虑一下这件事情了。

小度独立融资消息最终在9月底得到官方证实,与此同时,官方还披露了一个信息:小度科技此次融资后,投后估值达约200亿元。

虽然已经是国内头部三大智能助手之一,但是200亿元的估值,还是给整个行业带来了不小的震惊。

“估值(200亿)高吗,说不定还可以更高”

200亿元估值高吗?

景鲲的回答是,“说不定还可以更高。

对此,景鲲解释称:

“融资估值会经过一系列考量,包括集团前期的投入、(产品)未来的市场增量、管理者的预期……,我觉得未来小度整个规模会比现在大很多倍,现在真的只是先走出第一步——先在资本结构有一个新的变化。”

如论前期投入,其实头部智能音箱品牌除去研发、生产费用之外,在硬件、生态上大手笔补贴金额也都以亿元为单位,为了扩大生态圈,今年5月,天猫精灵就曾高调官宣“阿里今年将在天猫精灵的内容和服务生态上再投入100亿元”。

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同为头部智能音箱/智能助手品牌,小度在硬件补贴、生态补贴上的历年投入金额自然也不会少。

更何况,资本市场看好的不只是小度有一个“好出身”,还有小度的“好前景”。

很多投资人向百度反馈:小度是一个真正的人工智能To C业务,是特别稀缺的,尤其对于科创板而言。

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即使渗透到诸如酒店、地产领域的小度,也是一个B2B2C(间接To C)的业务,可以让用户直接感知、体验到的人工智能带来的影响是潜移默化的,这种影响从智能手机从功能机走向智能机只用了短短几年时间可见一斑。

因而,如果算上品牌价值、未来预期,200亿的估值确实算不上多,至少对于操盘小度的管理者而言,这算不上一个骄傲的数字。

而谈及独立融资对团队带来的影响时,景鲲说,其实团队对这件事没有那么大的感受。

“我依然是百度的副总裁,我们依然为百度集团服务、依然在百度科技园工作/吃饭,从“身体”来讲,我们依然是百度的一部分、整个财务依然要和百度集团并表出现在百度财报中……”

小度独立融资其实更多是资本结构上的变化,“我们引入了外部股东,外部资本给了我们很多判断和视角,我们一起探讨如何将这个市场做大。”

独立融资并不是景鲲工作重点,毕竟还有集团的投资并购部、战略投资管理部等共同商讨和决策,现在亟需他解决的是另一个让他喜忧参半的事情——小度耳机的产能问题。

“买不到”的小度耳机

就在小度对外公布融资消息的两周前,小度另一款对于自身而言颇具突破性的新品官宣面世。

这款新品就是「小度真无线智能耳机」(以下简称:小度智能耳机)

智能耳机这一品类本身没有什么独特之处,只是小度耳机团队想将他们的耳机做得不一样。

我们最早是想在“618”期间发布这款产品,但是智能体验,一直没过我们自己心里的那道“坎儿”。

为了让我们智能耳机的“智能”不是一个噱头,我们一直在改方案、做迭代,在这款产品上花了很长时间。

最终,小度智能耳机推出时间比原定时间晚了将近三个月。9月10日,小度官宣自家的TWS智能耳机即将面世,还附带了耳机的渲染图。

作为小度第二款主流旗舰产品,真正首次亮相是在9月15日的百度世界大会上,央视新闻助阵。

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小度智能耳机有何不同?

AI语音助手、智能翻译功能……,这样的“智能”在9月初科大讯飞发布的智能耳机上就已经实现,算不上光环。

小度第一次把TWS耳机做成两个独立耳机来思考——在一些特殊场景中,我们希望两个耳机可以实现异步工作。

这就是后来小度智能耳机中的“流量地球模式”的基本思路。

不过,对于广大消费者来说,更为重要的是,这款智能耳机售价仅为199元。

199元的售价意味着什么?

这意味着你可以用近乎“山寨TWS耳机”的价格,拿到一个一线品牌的TWS智能耳机,这次,在新品正式出货前,小度智能耳机再次击穿了用户认知。

这也成为小度智能耳机一经发售,频频断货的主要原因,各电商渠道的小度旗舰店预售产品的发货时间从最初的7天、15天,直到最后延长到1个月的情况屡见不鲜。

这样的市场热度也让最初对这款产品出货量“不太确定”的景鲲在欣喜之余,不得不亲自上阵抓产能。

亲自上阵后,景鲲发现:

一个小小的耳机,整条生产线却要上百名员工,既要保证高质量、又要保证高产量,快速完成产线扩建就变得很难。

新增一条产线,需要增加生产模具、招聘工人,这需要有一个过程,如何把产能快速提升上来,我们确实压力很大。

更何况,接下来小度智能耳机还面临着“双十一”这场购物潮。

“我们内部有各个渠道之间大家都想多抢点货,例如我们有负责电商的团队、有负责线下的团队,还有一些负责其他渠道的团队,为了为'双十一'备货 ,大家难免会有争抢。”景鲲坦言。

这不是小度第一次做智能音箱之外的硬件,在此之前,小度语音车载支架、小度智能红外遥控、小度智能灯泡等已经陆续面世。

尽管如此,长期以来,小度一直以智能音箱、智能屏为大众所深刻认知,这次破圈做耳机,在一定程度上打破了用户此前的认知,小度开始走出智能音箱这个“怪圈”。

然而,作为小度的主线产品,智能屏的故事还在继续。

迟来的并购

2017年1月,百度在美国CES上发布了人工智能操作系统DuerOS,这是DuerOS首次正式亮相,随之一同出现还有一款名为小鱼在家视频对讲机器人的产品,这款最早搭载DuerOS系统的机器人,其实就是后来带屏智能音箱(或者说智能屏)的雏形。

小鱼在家从那时起,就已经成为度秘、以及后来的小度官方硬件合作厂商,随后,双方联合推出过多款智能音箱及相关硬件产品。

在冲击智能音箱市场桂冠的道路上,小鱼在家一直是小度同一战壕里的战友。

二者关系铁到什么程度?

2018年,百度曾连续领投了小鱼在家C轮、C+轮融资。彼时,小鱼在家累计融资额已经超过1.7亿美元。

正因如此,2019年4月,有媒体曝出百度收购小鱼在家的消息。

当时官方对此事也做出了及时回应:

百度官方称,对于小鱼在家会继续保持战略投资;

小鱼在家创始人兼CEO宋晨枫也发朋友圈称,“小鱼在家仍是独立公司,百度没有控股,我们是百度重要的战略合作伙伴之一。”

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然而,仅仅在一年后,百度“又”收购了小鱼在家,这次,官方仍是及时做出了回复,不过,这次的回答是:YES。

2020年7月10日,百度向媒体证实已完成全资收购小鱼在家的相关协议签订,收购金额为数亿美元。

联系到这次小度独立融资时,景鲲告诉雷锋网,小度并没有为融资在业务上做特别的准备。

不过,收购小鱼在家,确实为小度拼上了自有体系中的重要一环。

小度科技的第一个战略

2020年10月29日,在小度秋季新品发布会上,小度智能屏X10正式亮相。

随之公布的还有小度独立融资后的第一个战略——「一屋一屏」。

说起来,今年苹果、谷歌、亚马逊在发布智能音箱新品时,或多或少都提到过类似概念,不过,对于小度来说,这一概念有着不同的意义。

“「一屋一屏」是和我们独立融资相关的一个概念,”景鲲谈到。

我们相信未来世界里的屏幕将会无处不在,用户对信息和娱乐的需求无时无刻都在产生,这样的需求爆发孕育着巨大的市场机会。

这样的市场机会就是它对不同场景中的智能屏会有不同的需求,不是有个屏幕就够了,用户需要的是双向交互。

也是为了加速小度破圈进入更多家庭、进入各类场景,为了推动「一屋一屏」的愿景落地,小度还为小度智能屏Air、小度智能早教机两款产品再度提供补贴,两款产品降价均超百元。

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通过资本的加持,我们有了更多弹药和资源,让小度能够“加速破圈”。

这是景鲲提出的小度“加速破圈”的一个逻辑,也是这次融资带给小度的一个更为直接的影响。

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在我们看到,未来很多人工智能业务从大企业剥离出来,实现价值外现,这将会成为一个普遍的行业现象。

对于AI市场的趋势,作为身在这个战场的一位高管、也是作为小度的掌舵者,景鲲也很关注。

小度的智能音箱、智慧屏出货量已经突破千万,虽然仍谈不上人手一份,却也已经让小度这个品牌家喻户晓。

对于C端产品而言,如果说品牌价值带来的是规模化的可能,燃烧的资本将是一个很好的催化剂。

面对当下智能助手三足鼎立的稳定格局,小度开始再次突围。

倘若这一次突围成功,小度或将成为离你最近的一只“独角兽”。

雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网

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