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Waymo与FCA签署独家协议,共同开发 L4级自动驾驶技术

作者:伍文靓
2020/07/24 10:32

Waymo与FCA签署独家协议,共同开发 L4级自动驾驶技术搭载 Waymo 传感器的 FCA RAM Promaster 卡车示意图

雷锋网(公众号:雷锋网)按,Google 母公司 Aplhabet 旗下的自动驾驶公司 Waymo 与菲亚特·克莱斯勒(FCA)之间的合作正在进一步加深——两家公司于今日宣布独家合作,为商业客户开发和测试L1至L3级轻型商用车。

同时,双方将基于FCA Pacifica混合动力小型货车,共同打造面向商用车型的 L4 级自动驾驶技术。

对于双方来说,Waymo 是 FCA 在自动驾驶方面的独家合作伙伴,Waymo 则是FCA 在轻型商用车上的独家合作伙伴。

事实上,Waymo 和 FCA 的合作可以追溯到 4 年前,当时,Waymo的自动驾驶技术应用到了 FCA 大捷龙插电混动车型中,成为了首个实现运营的商业性质自动驾驶网约车项目。

此后,Waymo 的重心也一直都是客运,而且 Waymo 的自动驾驶系统 Waymo Drive 已经集成到了 Pacifica(大捷龙的换代车型)小型客车中。毕竟,小型客车的座椅宽大且舒适,车门也可以进行自动化,一旦系统实现完全自动驾驶,就可以更换方向盘的样式,使车内的空间更大,更适合团队出行。

Waymo与FCA签署独家协议,共同开发 L4级自动驾驶技术

目前,Waymo正在对600辆Pacifica车型的混合动力车测试其自动驾驶技术,其中大部分在加州和亚利桑那州。而且,Waymo正准备推出逾6.2万辆 Pacifica车型的混合动力小型客车。

不过最近,Waymo 的目光开始转移到商用车。

针对本次的独家合作,两家公司透露,初步计划是将Waymo的自动驾驶堆栈(一套软件和硬件)整合到Ram ProMaster货车中,供应给有需求的运输公司。这也就是说,Ram ProMaster货车将是第一个受益于Waymo Level 4自动驾驶合作伙伴关系的车辆。

Waymo的卡车运输和本地配送服务业务Waymo Via也将使用这些货车。

此外,FCA 有意在其所有品牌中使用自动驾驶技术,包括未来子公司的相关品牌,比如 Stellantis。这家公司是FCA已与标致雪铁龙集团(PSA)合并而成的新公司。待合并正式完成后,FCA与Waymo的协议也将涵盖Stellantis旗下的所有品牌。 

根据目前的情况来看,货运自动驾驶的商业化落地进程正在加快,这个赛道已经挤满了玩家。

除了专门专注于干线物流的自动驾驶公司,还有一些专注于Nuro和 Starship 等短途配送的自动驾驶公司,Aurora 的自动驾驶货车车队也在近日取得了进展。尽管 Zoox 专注于乘用车业务,但被纳入亚马逊麾下之后,其技术也很有可能被用于长途货运以及本地货运车队的自动化。

Waymo也在大举进军货运领域,今年3月3日,Waymo表示,为提高利润,将开始在美国两个州的商业路线上测试自动驾驶卡车Waymo Via。Waymo Via可用于各种形式的货物交付,包括短途和长途运输,从跨州际运输到本地配送等。 

而且,最近Waymo 推出了第五代Waymo Drive系统,并且对系统进行了重新设计,使其能够处理更多的环境和情况,能够与汽车顶部,侧面的360度激光雷达传感器、摄像头以及雷达更好地协同。

相比起「载人」来说,使用自动驾驶技术来实现「运货」更加简单。毕竟,对于货物来说,只要按照特定的线路,准确地抵达目的地就好;而人的生命安全高于一切,需要考虑更多更复杂的情况。

不过,从另一个方面来说,货运业务也不全是利好。一辆大型重型卡车一旦做出错误的决策,对路面上的任何参与者来说都是一个巨大的危险。而且,自动化的货运服务落地会使越来越多的卡车司机失业。

另外,使用自动驾驶来提供配送服务无法将包裹送达至客户的门口,人们必须亲自走出家门才能拿到自己所需要的东西。而且,人们甚至要自己在满车的货物中翻找自己的包裹。不过,一些公司已经开始制造带有「快递柜」的配送车,这可以大大缓解包裹丢失的问题。 

除了与 FCA 的合作更进一步,近期,Waymo还宣布与沃尔沃达成协议,以开发自动驾驶汽车;并与UPS合作为10,000辆特别订购的电动货车配备装备。今年早些时候,Waymo还宣布已从其母公司外部获得了首笔22.5亿美元的投资。

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