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Zoox 10 亿美元出售给亚马逊,并购是自动驾驶公司最终出路?

作者:伍文靓
2020/06/26 20:24

Zoox 10 亿美元出售给亚马逊,并购是自动驾驶公司最终出路?

雷锋网(公众号:雷锋网)按,Zoox “卖身”亚马逊的传闻终于要尘埃落定了。

据 The Information 报道,亚马逊将以超过 10 亿美元的价格买下 Zoox,这笔交易最早将在明天宣布。如果交易推进顺利,亚马逊在自动驾驶领域的版图将进一步扩大,Zoox 也会迎来新的生机。

32 亿美元的估值,10 亿美金的售价

事实上,Zoox 寻求出售的消息早已不是秘密。

早在今年 5 月初,Zoox 就大方承认,自己正在与独立投资银行 Qatalyst 合作,对潜在的战略投资者和买方进行兴趣评估。

到了今年 5 月底,《华尔街日报》报道,亚马逊正在与自动驾驶初创公司 Zoox 洽谈收购事宜。

当时,汽车行业以及芯片行业的一些重要玩家与 Zoox 进行了相关的谈判,至少有一家公司(除了亚马逊)提出要收购 Zoox。有知情人士透露,不少 Zoox 的投资方希望,在交易最终达成后,Zoox 能够保持独立性。

尽管亚马逊和 Zoox 并未披露具体的金额,但从目前的情况来看,这笔价值超 10 亿美元的交易似乎已经成为了板上钉钉的事。

据《The Information》报道,在本次交易中,Zoox 拥有的近 1000 名员工都将纳入亚马逊麾下,而且,此前 Zoox 的大部分投资方基本上能够“全身而退”,最起码是收回投资成本。此前,Zoox 通过融资、股权稀释和可转换债券的方式筹集了 10 亿美元。

至于本次交易的价格相比 Zoox 上一轮的估值(32 亿美元)严重缩水,但 Pitchbook 的分析师 Asad Hussain 表示:

初创公司在密集开发自动驾驶技术时财务状况脆弱,在被大型科技公司收购时,市值常常需要重估。

亚马逊的自动驾驶野心

Zoox 10 亿美元出售给亚马逊,并购是自动驾驶公司最终出路?

根据彭博情报的分析师 Jiendra Waral 的说法,收购 Zoox 可以帮助亚马逊管理运输成本,预计到 2025 年,Zoox 能为亚马逊节约超过 600 亿美元的费用。而且,收购 Zoox 将使亚马逊能够拓展其自主物流的能力。

这并不是亚马逊第一次在自动驾驶方面的试探。

雷锋网获悉,去年年初,亚马逊参与了自动驾驶汽车初创公司 Aurora 价值 5.3 亿美元的融资,不过,亚马逊并未宣布部署Aurora 技术的计划。

Aurora 是 Google、Uber 和特斯拉等公司自动驾驶项目前员工联合创办的自动驾驶技术公司。

2013 年,亚马逊 CEO Jeff Bezos 宣布了无人机交付计划。直到去年,亚马逊 Scout 自动送货机器人才开始小规模为客户提供服务,以步行的速度沿着送货路线,将货物送至客户家门口。

相比在自动驾驶领域的稳健路线,亚马逊实现电子商务自动化的计划已经小有成就。2012 年,亚马逊以 7.75 以美元的价格收购了仓库机器人制造商 Kiva Systems。现在,亚马逊全球各地仓库中机器人总计达到数万台。

2019 年,亚马逊领投了电动汽车制造商 Rivian 价值 7 亿美元的融资,承诺提供 4.4 亿美元的资金,并宣布计划从该初创公司购买 10 万辆电动送货车。截至去年 12 月,Rivian 已经筹集了 22 亿美元,估值在 50 亿到 70 亿美元之间。

如今,亚马逊向 Zoox 抛出橄榄枝,不难看出其在自动驾驶领域进一步扩张的决心。对于亚马逊来说,自动驾驶技术是降低物流费用支出的关键,而诸如此类的支出是压缩公司利润空间的重要因素。

报团取暖的大趋势

外界曾将 Waymo、Cruise、Argo AI、Aurora 以及 Zoox 并称为硅谷自动驾驶“五大家族”。即便 Zoox 如今寻求“卖身”,但这并不能否认 Zoox 曾经的辉煌。

雷锋网了解到,单从融资方面来看,Zoox 累计融资额近 10 亿美元,市场估值高达32亿美金——算得上是当之无愧的自动驾驶明星初创公司。

然而,仅在上一轮融资的半年时间内, Zoox 就传出“卖身”的消息,这确实令人感到意外。但从一定程度上来说,这也是意料之内的事:

而且,受到今年疫情的打击,Zoox 更是直接解雇了 100 名全职员工。

除了上述的“天灾人祸”,Zoox 寻求出售与公司的定位也有很大的关系。相比起其他自动驾驶初创公司,Zoox 不仅开发自动驾驶系统,还要从零开始自行造车;打造并运营自己的 Robotaxi 车队。

盘子太大,就需要更大的资金规模来支持。正如福布斯专栏作者Brad Templeton判断,Zoox此前总计近10亿美元的巨额融资可能已所剩无几,公司决策层正面临严峻的挑战。

除了 Zoox,其他自动驾驶初创公司也在寻求被收购的可能。在此之前,通用汽车并购了 Cruise,福特并购了 Argo。

另一方面,Waymo 已经与日产雷诺达成战略合作,与沃尔沃的合作可能正在酝酿中;放眼国内,小马智行得到了丰田的投资,文远知行获得了雷诺-日产-三菱联盟的投资。

在自动驾驶领域的热度下降的同时,这些公司的融资难度加大,在一定程度上催生了并购潮,也催生了自动驾驶企业与主机厂/大型科技公司之间“羁绊”越来越深的现象。

眼下,自动驾驶已经进入淘汰赛阶段,资金方面一旦出现问题就很可能出局,比如,Starsky 就是一个活生生的例子。

雷锋网认为,对于自动驾驶企业而言,在这种关键时刻,如何生存下去是最重要的命题。

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