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新冠确诊数超中国2倍,美国的远程医疗将迎来爆发期?

作者:刘海涛
2020/03/31 23:15

雷锋网消息,截至北京时间3月31日下午,美国累计确诊病例数超过16万例,已经超过中国累计感染者的两倍,而且还在以日均确诊两万的速度持续增长。

新冠病毒在美国持续爆发后,医院已成为最危险的传染源之一。如何在减少患者和医务人员接触的同时保障基本医疗服务,成为美国医疗机构现在面临的最大困难。

与国内推行线上问诊类似,远程医疗在美国的热度逐渐上升。美国当地时间3月17日,特朗普政府宣布,美国针对65岁以上老年人的国家医保Medicare将暂时承保患者的远程医疗服务。

虽然已经获得美国政府支持,但是在独特医疗体系下,美国的远程医疗还面临基础建设不足、过去重视度不够等一系列问题。

近日,外媒Healthcareitnews集中采访了美国六家远程医疗公司和智库机构,探讨新冠疫情背景下,远程医疗的价值点、挑战以及未来展望。

新冠确诊数超中国2倍,美国的远程医疗将迎来爆发期?

获84%民众认可的远程医疗

随着疫情扩散以及确诊病例数的持续增加,美国的远程医疗服务需求大增,越来越多人在决定进医院之前通过咨询医生筛查症状。美国最近一项民意调查显示,84%的患者更倾向于选择提供远程医疗服务的机构就诊。

远程医疗公司Tyto Care首席执行官Dedi Gilad说:“远程医疗最大的特点就是弥合人、医生、医疗机构三者之间的距离问题,使每个人特别是新冠肺炎疑似感染者,呆在家里就可以通过网络享受医疗服务,从而避免病毒向其他患者和医务人员传播。”

Dedi Gilad表示,以色列的医院已经在使用Tyto Care的远程医疗解决方案。而在新冠肺炎爆发后,他们就直接通过远程连接的方式,对隔离病房中的患者进行检查。现在,CDC(疾病预防控制中心)正在敦促公众和医务人员使用远程问诊,减轻医院急诊面临的压力。

远程医疗公司DRFirst总裁Deemer表示,这场公共卫生危机的逐渐升级,让医院和政府机构注意到,远程医疗避免医院交叉感染的作用。在这场危机中,远程诊疗具有三个重要作用。

第一,远程对病人进行筛选和分流,避免让他们直接去医院。筛选出有新冠肺炎症状的患者,分流出只需要远程医疗干预就可以恢复健康的其他患者,从而避免出现交叉感染;


第二,在疫情期间为慢性病患者提供常规护理,使他们不必暴露在病毒的威胁之下,这一点容易被忽略;


第三,为那些被隔离的医务人员提供服务,因为他们长期和感染者密切接触,被感染的风险非常高。一旦被感染隔离,远程医疗可以确保他们继续为患者提供服务。

远程医疗公司Manadr首席执行官Siaw Tung表示,Manadr远程医疗平台可以在患者到达初级诊所之前进行“预分诊”。

他表示:“我们预先将患者分为紧急和非紧急两种类型,之后采取不同的跟进措施。”

对于非紧急的慢性病人,优先安排远程咨询,之后将所需要的慢性病药物直接送到他们家中,既可以提供诊疗,又将这部分患者的感染风险降到最低。


对于感染新冠肺炎的患者,产品会对其进行密切跟踪、随访,频率在每天一次。一旦他们的临床状况有所改变,产品会立即采取行动,24小时保障生命安全。

咨询公司Software Advice分析师Lisa Hedges表示,应对疫情,远程医疗有两种适用的场景:

第一,通过远程医疗扩大医疗服务的范围,例如,利用视频平台提供远程会诊;

第二,通过远程医疗终端,为隔离病房的患者提供医疗服务。

远程医疗公司SOC Telemed首席医疗官Hallock表示:“现在,市场上已经出现大量面向消费者的远程医疗平台。远程医疗的普及,可以为那些出现新冠病毒疑似症状的患者,提供自我检查工具。此外,对于患者量压力较大的医院,远程医疗是其最主要的分流手段。”

Hallock说:“现在,医务人员的防护措施存在不足,而一旦周围出现感染者,他们就需要被医学观察隔离,使用远程医疗可以对急诊患者进行预分诊,降低医务人员接触感染者的风险。”

仓促上马,现不现实?

雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,虽然远程医疗抗击新冠肺炎传播的作用,已经获得业界的普遍认可。但是,罗马不是一天建成的。

根据2018年美国医疗主管部门统计,全美范围超过60%的健康服务机构和50%的医院在不同程度上应用了远程医疗服务,全美所有州都提供远程影像服务;49个州设立了远程精神健康服务;36个州建有各类以家庭医疗为核心的远程医疗咨询服务等。

从数量和覆盖规模上看,美国的远程医疗都取得了不错的成绩,但是远程医疗技术公司DrFirst公司首席执行官Deemer说到,目前,只有部分大型医院和医疗中心具备远程医疗平台,更多的医院和私人诊所在这方面的建设还是空白。

“过去,远程医疗从来没有被应用于抗击公共卫生危机。新冠肺炎爆发后,其作用才逐渐获得重视。现在,政府和保险公司推出更多有利远程医疗应用的措施。”

Deemer表示,“远程医疗的推广可能还需要一个适应的过程。医疗中心需要修改排班明细,制定分诊规则,通知患者诊断流程的变化,这个过程可能比较漫长。”

SOC Telamed的首席医疗官Hallock对Deemer的观点也表示赞同:“医院缺乏可以实施远程医疗的硬件,是限制远程诊疗推广的重要因素。”

Hallock解释说:“虽然医院有其它用途的远程设备,但是这些设备实施远程医疗还存在硬件是否支持的问题,例如高清摄像头和话筒。另一个问题是网络带宽,一些医院的网络基础设施难以支持大规模远程医疗的数据传输。”

除此之外,医疗行业需要执业资质和医疗质量管理。但是,Hallock还表示:“许多医生还没有远程医疗资格证,而过去该领域的审核非常严格,虽然现在认证中心已经在加快审批流程,但是这还需要时间。”

即使,美国远程医疗的普及速度快如中国新基建,将多年积累的问题在短时间解决。但是,面对新冠,远程医疗自身还存在许多先天病。

医疗智库机构Nostalab总裁John Nosta表示:“虽然远程医疗已经成为抗击新冠病毒传播的重要工具,但是其仍然存在不足。”

John Nosta解释说:“线下医疗机构重要的作用之一就是检测,而大规模流行病的管控也需要广泛的检测,现在的远程医疗还不具有这个能力。但是,远程医疗或许可以帮助CDC(疾病预防控制中心)优先检测那些更危险的感染者。”

John Nosta指出:“现在的临床数据表明,大多数感染者只有轻微症状,并不需要临床干预,远程医疗对它们帮助不大。而另外一小部分高危感染者病情可能会进一步恶化,需要更及时、更有效的医疗服务。现在的远程医疗诊疗逻辑还需要修改,让那些高危感染者提前得到诊断和治疗。”

在新冠肺炎期间,会有更多的病人进入医院,而远程医疗平台又需要医务人员进行维护。实施远程医疗之后,是否会为医院增加额外的负担?

远程医疗公司Tyto Care首席执行官Dedi Gilad认为,大多数医院的资源在新冠爆发前就已经捉襟见肘,而现在远程医疗正在减少他们额外的压力。

Dedi Gilad解释说,“现在已经有医务人员被新冠肺炎感染而隔离,奋战在一线的医生逐渐减少,而使用远程医疗可以扩大他们的服务范围(即使是隔离状态)。"

咨询公司Software Advice高级分析师Lisa Hedges表示:“虽然远程医疗有诸多作用,但是普及还面临阻碍。许多医院在新冠爆发之前没有远程医疗系统,现在普及推广还需要进行大规模培训,幸运的是,大多数远程医疗公司都具有强大的培训体系,所以医疗中心可以依赖这些资源快速上线。”

后疫情时代需要未雨绸缪

医院通常会在危急之前未雨绸缪,例如储备口罩,但是他们过去并重视远程医疗技术。

远程医疗公司DrFirst公司的首席执行官Deemer表示:“现在,我们看到越来越多的医院应用远程医疗技术,用以保护医务人员和患者。而那些应用得当的医院,在新冠疫情结束之后,也可以储备远程医疗经验应对公共卫生危机。”

远程医疗技术公司SOC Telamed首席医疗官Hallock说:“远程医疗的服务场景正在逐渐扩大,例如、帮助现场的急救人员与急诊医生沟通。但是远程医疗的分类还需要完善,例如患者什么时间去急诊室、是否需要住院以及进一步治疗。”

Hallock表示,新冠疫情结束之后,未来远程医疗可能会建设自己专有的医师团队,并且进一步和现有的成熟系统进行结合,例如基于企业的平台。

咨询公司Software Advice高级分析师Lisa Hedges表示:“目前,医院部署远程医疗的情况各不相同,但是提供更多远程服务的医院正在获益。仅仅是使用在线排队服务,也可避免患者在等候服务时的面对面接触。很明显,远程医疗是患者想要的。医院对于远程医疗的投入,可能会在增加门诊获客、降低医疗成本、改善患者体验中长期获益。”雷锋网

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