资讯 业界
此为临时链接,仅用于文章预览,将在时失效

Android 之父再创业失败,Essential 手机再见!

作者:肖漫
2020/02/13 18:27

2020 年 2 月 12 日,由 Andy Rubin 创立的智能手机创业公司 Essential 在其博客上正式宣布停止运营,关闭公司。 Essential 将不再提供 Essential Phone 的更新,同时,Newton Mail 也将于 2020 年 4 月 30 日停止支持。

算起来,Essential 从成立到结束已有近 5 年时间。这五年间,Andy Rubin 推出了 Essential Phone,好评与批判齐发。另外,Andy Rubin 研发了新机 GEM,却因难产而未能面世。

现在看来,Essential 成立虽五年,却几近唏嘘。

Android 之父再创业失败,Essential 手机再见!

雷锋网注:图源 Essential 官网

Essential Phone,高开低走

Essential 成立于 2015 年,是 Andy Rubin 离开 Google 后创办的智能手机公司,专注于开发智能手机。

自 Essential 公司创办以来,先后获得了富士康、腾讯、红点资本等机构的投资,累计融资 3.3 亿美元。不仅如此,Essential 的估值还一度达到 12 亿美元,跻身独角兽的行列。

对于创办 Essential 的初衷,Andy Rubin 曾公开表示是基于对当前科技产品的不满,认为自己需要对此承担起一部分的责任。Andy Rubin 说道:

我在和一个老朋友聊天,聊到人们对于当前的科技产品有什么不满时,我们都一致认为 “越来越少的选择和越来越多不必要的功能” 是最令人不满的。而正当我想要批判这种现象时,我发现我自己也要对此负有一部分责任。Android 在为几乎每一个人带来最新科技的同时,也让人们不得不面对变得越来越臃肿的功能。

Android 之父再创业失败,Essential 手机再见!

雷锋网(公众号:雷锋网)注:图为 Andy Rubin 自述

不仅如此,在 Andy Rubin 的叙述中,还提及了对 Essential 的构想中,包括 6 个方面:

  1. 设备是你的私人财产,我们不会强制你使用你不想用的东西。

  2. 我们永远会跟其它人合作,闭环系统是分裂的和过时的。

  3. 优质材料和高端工艺不应该仅仅被少数设备拥有。

  4. 设备不应该一年后就过时,他们应该跟你一起进化。

  5. 技术应该协助你,这样你就可以更好地享受生活。

  6. 简约永远是更好的选择。

在 Essential 成立的两年后,也就是 2017 年,Essential 研发的第一部手机产品 Essential Phone 面世了。

Android 之父再创业失败,Essential 手机再见!

雷锋网注:图源 Essential 官网

借由“安卓之父”的关环,Essential Phone 在发布之初便吸引了很多关注,甚至有媒体称 Essential Phone  将“重塑安卓的正确方向”。不过,Essential Phone 收获的并非一致好评。

从当时的外媒评测来看,Essential Phone 虽有所突破,但谈不上创新。不仅如此,其在功能体验上的不完备之处更是无法忽视的;毕竟,Essential Phone 对标的是 iPhone 和 Google Pixel。

针对 Essential Phone 的不足,VentureBeat 编辑 Blair Hanley Frank 评价道:

它的指纹传感器,是近来我用过的旗舰手机里最不稳定的一个。软件体验很干净,但这部手机在有些情况下很奇怪地缺乏响应,比如调整 YouTube 长视频进度的时候。

另外,提出 Essential Phone 的缺陷的还有 Mashable。Mashable 表示,使用后置摄像头时,按下拍摄到照片处理完毕之间有几秒很明显的延迟。这让快速拍照、快速查看变得很困难,甚至有时候做不到。

总体来看,Essential Phone 的亮相并无初代 iPhone 发布时的惊艳感,只能算是众品牌旗舰机中另一个稍有不同的选择。另外,其 699 美元的高定价以及一系列的漏洞与不足,导致这款手机的失败——据悉,Essential Phone 的总销量仅有 15 万左右。

可见,在智能手机一片红海之时,Essential Phone 的竞争力实属不足。2018 年 12 月,Essential Phone 手机停产。

新机难产,GEM 未曾面世

在经历了 Essential Phone 的高开低走后,Essential 也开始了一路的下坡。

2018 年 5 月,Andy Rubin 的内部邮件遭到曝光。邮件显示,Essential 停止研发新机,公司不会关闭,但可能会出售。

到了 2018 年 10 月,Essential 公司宣布裁员 30%,并将转型全新产品。Essential 发言人在电子邮件中表示:

这是个艰难的决定。对于离职同事受到的影响,我们非常抱歉,我们正在尽一切可能帮他们继续未来的职业。我们相信,更加聚焦的产品策略将帮助我们提供真正能改变行业的消费级产品。

值得一提的是,虽然身陷出售公司、裁员风波,但 Essential 在 2018 年 12 月还收购了一家科技公司—— Newton 电子邮件 APP 制造商 CloudMagic 。

在手机方面,虽然曝光的邮件称 Essential 将停止研发新机,但另一方面,却有消息称 Andy Rubin 希望打造一款以语音交互为主的 AI 手机,用户以通过语音和手机中的 AI 软件进行交互,还能自主完成预约、回复电子邮件及短信等一系列工作。

Android 之父再创业失败,Essential 手机再见!

雷锋网注:图为 GEM

而后,到了 2019 年 10 月,关于 Essential 新机才有了确切消息——Andy Rubin 在 Twitter 上曝光了一款外形独特的手机。从外观上看,该手机屏幕狭长,神似遥控器。后来,经 Essential 官方证实,该设备为 Essential 正在研发的新手机,代号为 Project GEM。当时还处于早期测试阶段。

据 《纽约时报》援引知情人士的消息,Essential 至少投入了 5000 万美元来开发 Project GEM,然而美国几大移动运营商都对这款手机不感兴趣。不仅如此,由于 Andy Rubin 身陷性侵丑闻,使不少投资者从公司撤资;进一步加深了 Essential 的财政危机。

2020 年 2 月 13 日,由 Andy Rubin 创立的智能手机创业公司 Essential 通过官方博文正式宣布关闭。 Essential 方面表示:

尽管我们尽了最大努力,但我们没有找到明确的途径将具有激进设计的 Gem 手机交付给客户。鉴于此,我们作出了停止运营和关闭的艰难决定。

现在看来,GEM 的难产或许是压垮 Essential 的最后一根稻草。

Android 之父再创业失败,Essential 手机再见!

事实上,尽管 Andy Rubin 创办  Essential 公司,推出 Essential Phone,开发 Project GEM,但从 Andy Rubin 的个人规划来看,他在硬件方面的努力仅是“前菜”,真正的“大餐”在于建立自己的生态。

而今,随着 Essential Phone 停产,Project GEM 难产,Essential 公司停止运营,无不昭示着“安卓之父”的败绩。

2020 年,Andy Rubin 的再创业,宣告失败。

文章点评
相关文章