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Nuro“尚方宝剑”在手,无人递送行业的好日子来了

作者:大壮旅
2020/02/09 14:52

Nuro“尚方宝剑”在手,无人递送行业的好日子来了

雷锋网按,美国时间本周四,自动驾驶新创公司 Nuro 拿到了意义最为重大的一张牌照。简言之,它们拿到了美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)赐予的“尚方宝剑”,未来两年可以在美国部署最多 5000 台低速无人递送车了。

按照此前的联邦机动车安全标准(FMVSS),车辆必须拥有最基础的人类控制装置,比如方向盘、踏板和后视镜等,显然 Nuro 的无人递送车们不合规。好在,如果新车不符合现有的 FMVSS,制造商有权申请豁免,每家公司每年最多 2500 个豁免额度。不过,对于自动驾驶这一新生事物,NHTSA 非常谨慎,它们此前还从未批准过任何自动驾驶公司的豁免申请,Nuro 这次算是开了先河了。

除了拿到“尚方宝剑”,Nuro 还准备了新款无人递送车 R2。未来,R2 会首先在休斯敦部署,帮客户递送披萨和杂货等。从体形来看,R2 只有普通汽车宽度的一半,没有方向盘更没有座位,所有车内空间都留给了货物。更有趣的是,R2 像特斯拉 Model X 一样装备了科幻的鸥翼门。

这家前谷歌工程师创立的自动驾驶公司表示,未来几周它们的递送车就将进行公路测试,为休斯敦的无人递送任务做准备。此外,Nuro 更是将 NHTSA 的决定称之为“自动驾驶行业的里程碑。”

“美国人在跑腿送货上浪费太多时间了。”Nuro 说道,而它们设想的是一个所有东西都能免费按需送达的未来。

在 R2 的设计与组装工作中,依然有底特律的 Roush 公司参与(这家公司还帮谷歌打造了那款“萤火虫”)。相比于此前的 R1,R2 不但储物空间大了 65%,还新增了温控系统更利于生鲜食物的递送。此外,它还配备了更大的电池,能支撑递送车一天的运营。

除了在监管和技术上有了突破,Nuro 还解决了合作伙伴的问题。在休斯敦,未来 R2 将帮助沃尔玛和达美乐送货。

作为一款电动无人递送车,R2 主要执行的是短途任务,而且其足迹会被限制在经过精确测绘的社区街道。在 2018 年 10 月的申请书中,Nuro 还表示,R2 在运营过程中会有操作员进行远程监督,如果有必要他们会果断对车辆进行手动控制。

一般来说,一款新车想要上路行驶必须得满足大约 75 项汽车安全标准,而这些标准的核心还是人类驾驶员。为了拿到豁免权,Nuro 与 NHTSA 谈了三年时间。在此期间,许多美国立法者也在奔走呼号,试图推动自动驾驶汽车部署进程的加快。

对于交给 Nuro 的这把“尚方宝剑”,美国交通部部长赵小兰表示,对于 Nuro R2 这样的无人递送车,交通部们的传统要求其实已经没什么意义了。

“更为严格的监督”

当然,Nuro 这把“尚方宝剑”可不能乱用,NHTSA 为其绑定了不少限制条件,比如“R2 必须接受更为严格的监督”。此外,Nuro 还要对安全问题进行实时报告,定期与 NHTSA 举行会议,并邀请部署地社区参与相关管理工作。

Nuro 还提出,监管者必须尽快对现有法律法规进行现代化升级,以适应自动驾驶技术的发展。

2016 年创立的 Nuro 去年成功从软银愿景基金融资 9.4 亿美元,其估值也一跃达到 27 亿美元,成功晋升自动驾驶独角兽。除了休斯敦,Nuro 此前还在亚利桑那搞过无人递送试点项目。

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