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历时一年多,E轮融资终落定,再次“牵手”腾讯的VIPKID继续布局AI

作者:德江
2019/10/08 23:58

雷锋网消息,10月8日,VIPKID官方公众号发文确认获得腾讯领投的E轮融资,但并没有公布具体融资金额,此前腾讯曾连续参与VIPKID的D轮和D+轮融资。据了解,自2013年成立以来,VIPKID已经获得了10轮融资。

VIPKID表示,将和腾讯继续深化在互联网教育、人工智能、云服务、教育公益等领域的合作。今年5月,VIPKID用户产品负责人林陈斌在接受雷锋网采访时曾透露,VIPKID教育产品中心早在2017年下半年开始就在筹备AI+教育相关产品立项,内部正准备上线一门新的主修课,并尝试让AI助教来“挑大梁”。

而VIPKID也公布了截止今年8月平台的一些核心数据:VIPKID平台学生规模超过70万人,北美外教数量超过9万。E轮融资后,VIPKID表示将继续加大对优质内容、人才和技术方面的投入,提升公司运营效率及组织能力。

历时一年多,E轮融资终落定

此轮融资的官宣,终于平息了一年多以来外界关于VIPKID融资进程的种种猜测。

媒体报道称,2018年6月,在完成D+轮融资后,VIPKID创始人米雯娟曾数次去美国寻求新一轮融资;2019年4月17日,英国《金融时报》称,VIPKID正在谋求5亿美元融资,此轮融资的目标估值为55亿-60亿美元。

2019年8月,据新浪科技报道,路透社援引两位知情人士消息称,腾讯搁置了对VIPKID投资1.5亿美金的计划,对此,VIPKID曾称该消息不实。报道称投资搁置的原因可能与近期出台的在线教育新规对于教师资格及外籍教师的规定有关。就在今年4月,VIPKID新一轮融资已获腾讯初步投资意向,计划投资金额在1亿美金以上。

2019年9月,道琼斯报道称,VIPKID获得腾讯1.5亿美元融资,此轮投后,VIPKID的估值为45亿美元,这与此前媒体报道所说的估值相比下降了不少。而VIPKID方面对此并没有做出实质性回复。

如今,随着E轮融资的确认,围绕VIPKID的种种猜测基本宣告结束。回过头来看,VIPKID的融资进展之所以受到如此之多的关注,主要在于作为估值最高的在线教育独角兽,VIPKID的融资进展如何,很大程度上能够反映资本市场对于在线教育行业的态度,这对业内来说则是一个重要的参考和风向标。

历时一年多,E轮融资终落定,再次“牵手”腾讯的VIPKID继续布局AI

据天眼查显示,加上今日宣布的融资消息,自2013年以来,VIPKID已经获得10轮融资。

技术体系人事变动频繁

与融资一起受到关注的还有VIPKID内部的一系列人事变动。

2019年4月初,在线少儿英语品牌艾尔美校宣布获得千万级Pre-A轮融资,其创始人为霍振中。融资消息的公布,也正式表明霍振中已经离开VIPKID独立创业。据悉,他于2014年加入VIPKID,曾担任VIPKID联合创始人兼CTO,此前曾在沪江网、百度和IBM等公司任职。

但霍振中具体何时及为何离开VIPKID却不得而知。据资料显示,艾尔美校于2017年12月成立。除了同属于少儿英语语培赛道及采用欧美外教外,艾尔美校与VIPKID不用点在于选择聚焦下沉市场及1v4在线小班课。

2019年4月15日,VIPKID确认前领英大数据与算法专家周洋加入VIPKID。周洋入职后将着力推动底层数据体系建设、挖掘更多业务应用场景以及探索在线教育数据智能化,以驱动和支持业务决策并提升用户体验。据了解,周洋毕业于美国密歇根州立大学,获得计算机科学博士学位,曾就职于雅虎美国研究院、微软等公司。

2018年7月1日,VIPKID官方确认前百度副总裁,百度移动生态事业群CTO郑子斌加入VIPKID并将担任首席技术官,负责VIPKID整体技术发展战略规划。据了解,郑子斌毕业于美国加州伯克利大学、美国斯坦福大学,分别获得计算机科学及人工智能学学士与硕士学位,此后曾在甲骨文,阿里巴巴,谷歌等公司任职。2010年,郑子斌加入百度,2019年6月,百度方面确认其已于近期离职。

历时一年多,E轮融资终落定,再次“牵手”腾讯的VIPKID继续布局AI

VIPKID首席技术官 郑子斌

2019年8月,VIPKID研发副总裁朱会被爆已离职,并加入了水滴公司担任合伙人,主要负责水滴平台研发方面工作,水滴公司方面确认消息属实。

2019年9月16日,晚点LatePost爆料称VIPKID研发SVP项碧波已从VIPKID离职,并加盟新东方在线担任CTO一职,向新东方在线联席CEO孙东旭汇报。雷锋网曾联系新东方在线和VIPKID相关人士,新东方在线方面表示消息不属实,VIPKID方面对此不作回复。

据了解,2017年4月,VIPKID曾对外公布新的管理层人事任命公告,公告称前奇虎360商业产品事业部总经理项碧波加盟VIPKID出任高级副总裁,分管产品技术中心;前美团外卖部技术负责人朱会担任VIPKID研发副总裁,分管业务平台技术。

频繁的人事变动,反映了VIPKID的技术体系正在经历一个较大的调整周期。不断引入外部技术人才,似乎也表明公司层面想进一步加速AI、大数据等技术与教育的融合应用,从而借助技术的力量,改善组织运营效率,解决在线教育尤其是1对1“规模不经济”的难题。

继续布局AI

2018年8月2日,VIPKID在京召开战略发布会,对外公布了以教育、科技、服务为核心的“V+战略”。米雯娟在发布会上表示,将技术落实到教学场景中,让在线课堂更加智能化,实现“教学评练测”场景的AI全覆盖是VIPKID努力的方向。

历时一年多,E轮融资终落定,再次“牵手”腾讯的VIPKID继续布局AI

VIPKID创始人兼CEO 米雯娟

近几年来,随着AI技术在教育中的应用趋热,越来越多的公司开始意识到AI的价值,腾讯教育、科大讯飞、好未来、网易有道等纷纷推出不少AI教育产品及解决方案。

AI技术被认为除了能够解放师生重复性的教与学工作,还能使得喊了几千年的“因材施教”有了落地的可能性。此外,AI技术也被认为是解决师资、内容、运营等环节的成本的重要手段,这对于担负较高师资和管理成本的在线教育1对1来说,意义更为重要。而今年加入VIPKID的周洋和郑子斌在AI、大数据方面经验资深。

林陈斌在接受雷锋网(公众号:雷锋网)采访时表示,在2017年下半年,VIPKID平台每日的课量就有几万节,如今的课量已经达到每日十几万节。他们最初通过AI大数据技术分析平台上的海量教学数据,开发了一款“课堂质检”产品,以此帮助平台去检查每节课的教学质量。如果用传统的人工检查,这个工作量简直不可想象,成本非常高昂。

后来,林陈斌团队开始准备AI助教项目。测试后发现,AI助教不仅可以增加师生互动和课堂气氛,提升完课率和续课率,还可以降低在线教育的课时成本。完课率、续课率和课时成本这几点对于在线教育机构来说,可谓是非常关键的指标。

而VIPKID在介绍此次E轮融资用途时,强调了要在人才、技术上的投入,并且要与腾讯在AI、云服务上深化合作。那么技术体系经历调整,新一轮融资刚刚落定,内外部不确定因素暂时消弭,作为在线教育行业头部玩家的VIPKID,下一步走向更值得关注。

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