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手握两把“钥匙”,高通准备如何布局新零售市场?

作者:刘伟
2019/09/18 21:57

手握两把“钥匙”,高通准备如何布局新零售市场?

零售业创新是产业链的共同胜利

世人钟爱塑造传奇,所以一个行业崛起,往往伴随着几家企业被奉为时代的开创者。

不可否认,这些企业在合适的时间节点提出了正确的想法并付诸实践,对行业起到了重要的推动作用。但世人向他们身上堆砌掌声和鲜花的同时,有意无意地忽略了一个重要事实——任何一个行业的繁荣,都是上下游产业链通力合作的成果,而非某一家能够独力造就的。

以手机行业为例,苹果被誉为智能手机时代的开创者,也是过去十年里手机行业的绝对霸主。但一款智能手机包含数千个元器件,涉及上万道工序,苹果不可能所有事情全部自己操刀。它不会制造屏幕,不会生产芯片,也不会组装整机,这些离不开三星、台积电和富士康的全力支持。除了这些赫赫有名的企业,苹果背后还有许多大大小小的供应商,它们或许乍看并不起眼,但都是各个细分领域的佼佼者,有着难以替代的作用。

事实上,手机行业近几年几乎所有的重要创新都离不开供应链端的进步:三星柔性屏技术的成熟开启了曲面屏和折叠屏时代;新思科技和汇顶科技的屏下指纹技术取代了传统指纹识别技术;奥比中光则把3D结构光摄像头集成到手机模组中,让刷脸解锁和刷脸支付成为了行业新风尚……某种程度而言,供应链端的技术进步决定了手机厂商的创新速度。

同样的故事也发生在零售行业。

以盒马鲜生、永辉为代表的零售企业们推动了行业的体验升级:零售商可以根据消费者的个性特征和消费习惯“千人千面”地推送广告和优惠券;门店通过电子价签可以动态地调整商品价格,显示实时库存情况;消费者借助智能购物车和收银台可以自助结算刷脸支付……而所有这一切都离不开上下游产业链的技术创新。

通信&计算:零售业创新的两把钥匙

今天,零售业的内涵已经不再是简单的买卖关系,而是对消费者需求的洞察和满足。

在线上世界,消费者的每一个举动都有迹可循。利用这些蛛丝马迹,电商平台可以精准刻画用户画像,洞察其消费喜好。

在更复杂的线下世界目前还很难做到这一点,但趋势已经非常明显。越来越多零售商开始在门店中安装摄像头、传感器等物联网终端设备,获取消费者的行为数据。这些终端设备就像一个个神经末梢,不停从外界收集讯号,然而任何单个神经末梢收集的讯号价值都是有限的,它们只有互联互通,将所有讯号汇总到一起才能为大脑的决策提供依据。

可以预见,未来每一家线下门店都将成为这样一个类似人体神经网络的小型物联网集群,它将产生大量数据上传至云端,为门店的智能分析和决策提供支持。而智能互联将是这个物联网集群的第一大需求。

智能互联的意义不仅在于在线,更是为了通过万物互联,获取更多维度信息与数据,并通过云端智能分析,为用户提供个性化的洞察与服务。

云端计算中心为门店的物联网集群提供了弹性可变的强大计算能力,然而与此同时零售行业还存在大量的实时性业务需求。以人脸识别为例,国内智能巡店领军企业悠络客的董事长兼CEO沈修平曾向雷锋网介绍,人脸识别应用于零售场景的特别之处在于,它对实时性的要求非常高。从顾客进店到它所有的用户标签和消费习惯等信息呈现在店员的手机APP上,整个过程的时间加起来不能超过3秒,否则就会影响用户体验的流畅性。

这意味着,未来零售业的数字化网络必须是云边结合的。边缘侧的物联网终端本身具备一定的计算能力,可以在本地处理人脸识别等对实时性和安全性要求较高的计算任务,云端则负责对海量异构数据进行时效性较弱的复杂深入挖掘。

可以说,随着零售业数字化转型日益深入,通信和计算将成为主导行业创新最重要的两股力量。这对于Qualcomm这样的上游技术供应商来说,无疑是一次重大机遇。

Qualcomm的5G+新零售布局

提到Qualcomm,多数人第一时间想到的是智能手机芯片霸主。Qualcomm高级产品总监沈磊介绍,智能手机实际是一款对于性能、成本和体积要求极为严苛的产品。经过智能手机时代的锤炼,Qualcomm在无线通信与高性能低功耗计算方面已经建立了非常领先的技术优势。这些技术也可以迁移到物联网领域继续发挥价值。

事实上,随着智能手机市场增长停滞,Qualcomm正在逐渐走出手机行业,进入越来越多的细分垂直领域。

日前Qualcomm和中国联通在南京共同成立了物联网联合创新中心(以下简称“联合创新中心”)并举行揭牌仪式。据雷锋网了解联合创新中心初期将专注于新零售与5G物联网应用,未来有望拓展至智慧能源、智能制造和机器人等广泛领域。

在众多创新领域中,Qualcomm为何会对新零售+5G青睐有加呢?一方面,零售行业是极具发展潜力的物联网细分领域之一,拥有广泛的用户基础。另一方面,中国在零售领域的技术创新已经走在了国际前列,在中国市场站稳脚跟就意味着在全球市场拥有了领先优势。此外,中国在5G产业链上也已经非常领先,甚至超越了发达国家。要在被誉为下一代革命技术的5G中抢占桥头堡,中国市场必然是一块重要跳板。这或许也是Qualcomm选择与联通合作的重要原因之一。

同时,5G技术与零售业也有着非常多的结合点。购物体验方面,电商时代商家可以在线上以图片和视频的形式展示商品,让消费者足不出户就能淘遍天下好货。相比过去穿梭于不同门店货比三家,这种购物方式更加便捷,但同时也损失了对商品的真实感知和体验。

随着5G的到来,得益于5G网络高带宽、高速率、低延时的特点,VR/AR技术有望迎来突破,成本也将大幅降低。届时,“人们可以戴着VR眼镜购遍全球,身在中国却能到美国的第五大道购物”,阿里云研究中心主任田丰畅想道。

在新零售概念的普及下,线上线下融合已经成为行业共识,而物流是连接线上线下的关键节点。如今,消费者已经越来越享受盒马鲜生式的“线上下单,线下配送到家”购物体验了。

5G网络低延时的特点,相较4G技术,更可与周遭环境同步,大幅降低安全性疑虑,甚至满足自动驾驶汽车的联网需求。因此,我们大可以畅想,未来某天清晨敲开你家大门的不是快递员,而是一辆自动驾驶送货车。

沈磊指出,新零售包括实体店铺、仓储管理、交通运输等几个关键环节,而每个环节对应的技术需要也不同,比如说在仓储管理中,需要环境传感器、定位技术、手持计算设备、机器人等,而在交流运输中安防摄像头、货物传感器、边缘诊断等,这需要从底层芯片技术层面支持不同性能要求和价格区间的广泛产品组合,Qualcomm针对新零售市场也开发了能满足不同层次需要的产品。

他强调,Qualcomm提供的多为集成丰富无线连接和计算功能的芯片组,根据终端需求和使用场景对功耗管理、软件生命周期等方面进行优化,满足不同性能要求和价格区间,支持合作伙伴做出功能先进、精准定位的产品。比如,面向POS机和手持终端等的骁龙平台,支持清洁、库存盘点、缺货管理等功能的机器人平台。“5G将会变成象电一样的基础能力,其大带宽、高速度、低时延将带动自动驾驶、智能工厂和智能制造运用场景到来。5G 对未来社会的改造,是今天还无法想象的。”

当然,正如文章开头所言,一个行业的创新崛起必然是行业上下游产业链共同努力的成果,而不是某个企业能够独力造就的,零售行业和Qualcomm也同样如此。

据Qualcomm透露,目前全球已经有超过150款已发布或正在开发中的5G终端设计,采用了Qualcomm的5G解决方案。骁龙855及骁龙X50是全球首款商用的5G移动平台,支持众多手机厂商在5G元年面向全球市场迅速推出5G终端。目前,搭载第二代骁龙X55 5G调制解调器及射频系统的终端也正在紧锣密鼓地开发当中,将很快面市。

同时,移远通信、广和通、美格智能等下游模组厂商也已经推出多款基于骁龙X55的5G物联网计算和连接模组,能够全面支持不同使用场景下的智能化消费体验。

Qualcomm和上下游产业链的通力合作下,5G+新零售的大幕正在徐徐拉开。雷锋网(公众号:雷锋网)

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