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与两位主席复盘IJCAI,今年得失几何?

作者:丛末
2019/08/26 09:37

雷锋网(公众号:雷锋网) AI 科技评论:8 月 10 日至 16 日,IJCAI 2019 在中国澳门隆重召开,作为本届会议的特别合作媒体,雷锋网 AI 科技评论跟踪了从会议前到会议后的全程报道

今天,正值 IJCAI 2019 会议落幕一周之际,本文将结合 AI 科技评论在会议期间与大会主席 Thomas Eiter 和大会程序委员会主席 Sarit Kraus 的面对面采访,对 IJCAI 2019 进行一次全程回顾,以帮助大家更好得梳理和铭记这一承载了多重意义的会议。

我们先来看,在 Thomas Eiter 、 Sarit Kraus 两位主席的采访中,我们都聊了什么?

IJCAI 组委会工作三两事

问:今年 IJCAI 公布了2024年的大会主席和程序委员会主席,但同年的举办地要到下一年公布,这一“传统”是如何形成的?

Sarit Kraus:在以往,IJCAI 每两年召开一次,其作为一个规模盛大的会议和组织,势必需要提前准备好所有的事宜,所以组委会一般会提前 5 年公布大会主席和程序委员会主席的选举结果。

而在举办地点的选址上,按照规定,IJCAI 每 4 年要在北美举办一次,每 4 年要在欧洲举办一次,每 4 年要在其他国家和地区举办一次。所以一般而言,我们会提前 4 年公布下一年的举办地点,即公布时间是比大会主席和程序委员会主席的公布时间晚 1 年。

问:在组织大会期间遇到了什么样的问题?

Thomas Eiter :组委会会提供一笔举办会议的预算,由我们选择会议举办地点,在选定后,我们再跟当地机构签订合作协议,并规划出时间节点,持续推进会议的筹备工作。此外,我们还要考量有可能对会议存在威胁的事项并提前做好应对方案。

今年的 IJCAI 会议在中国澳门举行,而澳门给 IJCAI 提供了大力度的支持,我们与当地机构的合作协议也非常快速地敲定,整个流程下来让我们感觉非常愉快。

同时,在大会举办期间,相关的工作也都进行得非常顺利。我们对于今年来中国澳门举办会议的决定,感到非常满意。

问: IJCAI正在进行中,目前您看到有哪些做的不错的地方,有哪些需要进一步改善?

Sarit Kraus:我先说下今年做得非常不错的地方。我认为今年的特邀讲者、分论坛都安排得很好,另外今年的 Workshop也非常火爆,其中有的 Workshop 甚至因为参加的人数太多而临时需要更换更大的场地。

Thomas Eiter:需要进一步改善的地方,我认为主要从组委会的角度来说。组委会成员由于在会议中承担着相关的行政任务,我们不仅要保障会议中所有议程都如常进行,还要应对临时出现的各种事情,所以我们无法深度参与到很多的分论坛,这是目前比较遗憾以及需要进一步改善的地方。

问:衡量IJCAI 会议举办成功与否的标准有哪些?

Thomas Eiter :第一,成功的会议应该能够提出高水平的科学问题;第二,IJCAI 作为人工智能领域的综合性学术会议,应该能够为不同领域的研究者提供交流和思想碰撞的平台,并让参会者能够听到在其他细分领域的会议上所无法听到的观点并受到启发,从而能够去解决一些更加复杂的问题。

两位主席谈首次参加 IJCAI

问:您第一次参加 IJCAI 是在什么时候,有什么可以分享的故事?

Sarit Kraus:我第一次参加 IJCAI 是在1993年,当时会议在法国举办。实际上我在1991年IJCAI 上发表了一篇论文,但是当时会议在澳大利亚举办,所以我没能参加,一直到 1993年才到 IJCAI 上做了报告。

印象比较深刻的是,我当时在会议中第一次看到了自动驾驶汽车,它载着我们去了一个足球场,当时觉得非常有意思。

Thomas Eiter :我也在1993年第一次参加 IJCAI (Sarit Kraus 露出惊讶的表情,转头对Thomas Eiter 说:我们当时竟然没有遇见?全场笑~)。

当时,IJCAI 的所有演讲都需要翻译成法语。而现在会议上基本上都用上了自动翻译技术,并且效果非常不错,就比如我去年到中国天津参加世界人工智能大会,开幕式上就使用了机器翻译将中文翻译成英文。不过,会议上也还是会用到人工翻译,因为目前机器翻译还无法给人像人工翻译那么自然且舒适的感受。

感觉现在人类的生活跟科技融合得越来越好了。

IJCAI 的历史变化和独特性

问:现在距离两位首次参加 IJCAI 已有二十几年,两位看到IJCAI 这些年来发生了什么样的变化?

Sarit Kraus:第一,从参会人数上来看,IJCAI 这些年的参会人数在上升,1993 年的参会者大概有 1 千人,后来 IJCAI 参会人数甚至达到了 5 千人,不过之后在人工智能寒冬的影响下,参会人数有所下降,而近几年随着人工智能的发展,参会人数再次迎来增长。

第二,随着机器学习等人工智能技术的出现和兴起, IJCAI 出现了很多新的主题,不仅如此,机器学习、计算机视觉等更是成为了 IJCAI 论文近几年来的热门主题。不过,研究者也越来越意识到将机器学习和符号化 AI 结合的重要性。

而计算机视觉等领域的热度日益上升,导致开始出现了很多人工智能子领域的会议,包括CVPR、KDD、NuerIPS、ACL 等等。1993年的时候,还未出现这么多子领域会议。

Thomas Eiter :我也认为,这二十多年间发生的变化之一,是越来越多子领域的会议开始出现,不仅如此,机器学习、自然语言处理等领域还有了专门的期刊。

问:IJCAI是多个人工智能会议的起源地,如NuerIPS、KDD都曾是IJCAI的一个Workshop。现在如CVPR、NuerIPS等聚焦于某个子领域的会议在AI研究者群体中甚至具有更大的影响力,您们认为这是好事还是坏事?

Sarit Kraus:我认为计算机领域交叉学科的结合研究才能做出好的研究成果,并且研究者们需要拥有结合机器学习 以及逻辑规划等多种 AI 技术进行研究的能力,这样才能成为真正好的研究者,所以我认为IJCAI 的存在对于 AI 社区的发展而言,非常重要。

而 CVPR、NuerIPS 等聚焦于某个子领域的会议的出现以及影响力的日益提高,我认为这是好事也是坏事。

问:相比起其他的AI社区,您认为IJCAI最大的特点是什么?

Sarit Kraus:IJCAI最大的特点主要有两个:

IJCAI 往期报道回顾

在此前的一系列报道中,我们曾提到今年既是 IJCAI 的 50 周年,又是 IJCAI 与中国结缘、让人工智能在中国生根发芽的 40 周年,因此雷锋网 AI 科技评论为大家带来了 IJCAI 50 周年以及中国 AI 40 周年的特别报道,与包括大会组委会诸位主席以及 IJCAI 历史上的重要学者在内的一系列人物进行了深入对话。

现在,我们不妨来回顾下 IJCAI 的往期报道内容:

在 IJCAI 50 周年两大系列报道:对话 IJCAI「卓越研究奖」获得者对话 IJCAI「中国学者第一人」中,AI 科技评论已经先后与 2007 年「卓越研究奖」得主 Alan Bundy、 2009年 IJCAI 「卓越研究奖」得主 Victor Lesser、2011年「卓越研究奖」得主 Robert Kowalski 以及 IJCAI「中国参会第一人」林尧瑞教授、IJCAI「首位发表论文的中国学者」张钹院士进行了对话,在深入了解他们的职业生涯、研究成果的同时,也从这些见证了 IJCAI 不同阶段历史的学者们口中听到了不少 IJCAI 背后的故事。

为了更好地了解 IJCAI 2019 的筹备情况并探索华人在 IJCAI 组委会中所扮演的角色,我们特别采访了今年 IJCAI 组委会中的三位华人成员—— IJCAI 理事会主席(Trustee Chair)杨强教授、IJCAI 赞助负责人(Sponsorship Officer)张成奇教授以及当地组织委员会主席(Local Arrangements Committee Chair)巩志国教授,他们对于本次恰逢 IJCAI  50 周年、中国人工智能 40 周年并选址中国澳门举办的 IJCAI 2019 所寄予的厚望溢于言表,因而在会议筹备阶段,始终坚持以饱满的热情和最默契的合作精神推动相关工作的顺利进行。

IJCAI 论文结果出炉之际,我们还为梳理出了历年杰出论文带大家重温 AI 发展轨迹,而当论文作者对论文结果发出质疑时,IJCAI 今年的程序委员会主席 Sarit Kraus 随即给作者们发送了一封邮件进行了解释和安抚,AI 科技评论也第一时间对此回应进行了报道以广而告之。

在会议召开前夕,我们不仅报道了 IJCAI 2019 的特邀讲者索尼计算机科学实验室主席兼 CEO 北野宏明博士、麻省理工学院机器人专家 Leslie Kaelbling,还对 IJCAI 今年重磅推出的 5 大 圆桌会进行了专程报道,以期为各位参会者带来值得关注的会议议程信息。

随着 IJCAI 2019 在8 月 10 日至 16 日于澳门如期而至,AI 科技评论也前往第一现场为大家带来了包括开幕式、展会、重磅演讲和圆桌会等报道:

值得一提的是,针对论文出炉之际论文作者对审稿结果的质疑问题,曾任 IJCAI 2017 程序主席的 Carles Sierra 在 IJCAI 2019 会议中组织了一个圆桌会,邀请了多位资深且(曾经)担任顶会主席的学者参加讨论,以重新思考和探讨如何认识以及应对当前顶会中暴露出的问题,我们在《AI会议的论文评审惯例需要重新设计吗?顶会组织者们有一些想法》中向大家介绍了该圆桌会的讨论实况。

同时在会议期间,IJCAI 组委会还公布了张成奇杰出教授当选为 2024 年 IJCAI 大会主席这一重磅消息,我们在《 刚刚,张成奇教授当选为 2024 年 IJCAI 大会主席》一文中报道了这一属于华人学者的荣耀时刻。

随着 IJCAI 2019 的圆满落幕,AI 科技评论本次的 IJCAI 报道之旅也告一段落。在此后,AI 科技评论将会前往各大顶级国际学术会议现场,为大家带来更多更加精彩的报道,还请大家持续关注。

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