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马拉松式审查结束,Cruise 终于拿下了软银 22.5 亿美元投资

作者:大壮旅
2019/07/06 10:36

马拉松式审查结束,Cruise 终于拿下了软银 22.5 亿美元投资

雷锋网按:图片来自网络

雷锋网按,通用旗下的自动驾驶部门 Cruise 今年恐怕是过了个忙碌的独立日,美国时间 7 月 5 日该公司对外宣称,日本软银对自家公司 22.5 亿美元的投资终于得到了美国国家安全委员会的批准。

其实软银给 Cruise 的大手笔投资早在去年 5 月份就敲定了,但由于中美贸易战的影响(软银作为一家日本公司,在中美两国都有大量投资),美国国家安全委员会对这一交易做了重重审查,而这一审就是一年多的时间,连软银愿景基金都开始进入第二轮投资了(这次还是 1000 亿美元)。

据悉,美国外国投资委员会(CFIUS)对这笔交易进行了详细审查,在确保双方合作仅限于资本层面,Cruise 的技术未来不会为软银所用后(担心技术外泄),才正式松口。

CFIUS 如此紧盯软银,也是因为它们与多家中国科技公司关系密切(尤其是滴滴出行),同时孙正义还经常鼓励自己投资的公司分享信息。

对于该消息,软银发言人拒绝发表评论,而负责领导 CFIUS 的美国财政部也暂未作出回应。

22.5 亿美元落袋后,Cruise 将让出一个董事会席位给软银。后者除了负责监督 Cruise,还要成为关键的融资“粘合剂”。去年以来,Cruise 已经拿到了 72.5 亿美元的投资,其估值也蹿升至 146 亿美元。

“今天的新闻代表着我们研发与大规模部署自动驾驶汽车道路上的重要一步。”Cruise CEO Dan Ammann 在一份声明中说道。

消息人士称,由于此次投资软银玩了两步走战略,因此第一阶段 9 亿美元投资完成后,监管部门还会介入进行更加严格的审查。也就是说,后续用于商业部署的 13.5 亿美元能否真正落袋现在还是未知数。不过,如果这笔交易顺利完成,软银就能拿走 Cruise 两成的股份。

在软银愿景基金的布局中,自动驾驶只是其中一环,孙正义的 1000 亿美元还投到了人工智能、数据分析和金融服务等领域。

说实话,CFIUS对软银也一直保持强力监管,在运营方面,软银都得遵守美国政府的要求。今年 5 月份 Uber 上市,软银就因为CFIUS 的要求,最终没能拿到承诺的 2 个董事局席位。

2013 年成立的 Cruise 有什么金刚钻?

提起自动驾驶行业人们第一个肯定会想到 Waymo,而紧随其后的则不得不提 Cruise。如果一切顺利,今年年末Cruise的自动驾驶打车服务也会如期上线,该项目甚至会成为拥有 2600 台运营车辆的超级大动作,并且,Cruise的自动驾驶汽车可是没有方向盘、油门和刹车踏板的“究极进化物种”。

2013 年,Kyle Vogt 与 Dan Kan 联合创办 Cruise Automation。前者在今年 1 月前一直是 Cruise 的 CEO,人事变动后他成为 Cruise CTO,而通用汽车前总裁 Dan Ammann 则接管了 Vogt 的 CEO 的位置(毕竟通用才是大金主)。

Vogt 是麻省理工计算机科学学院高材生,在涉足自动驾驶行业前,他还参与过多个创业项目,比如最后成了 Twitch 的 Justin.tv(2016 年 Twitch 卖出了 9.7 亿美元的高价),以及 2012 年被 Autodesk 6000 万美元收入囊中的移动社交视频应用 Socialcam。

Vogt 对于机器人的热情可以追溯到他的孩提时代。14 岁时,他就打造了自己的“风火轮”——一台靠计算视觉行驶的自动驾驶汽车。在麻省理工读大学时,Vogt 更是直接参与了 2004 年的 DARPA 自动驾驶挑战赛。

在 Y Combinator 亮相一年后,Cruise 得到了 Dan Kan 的支持,这位公司二号人物是当年 Vogt 在 Justin.tv 好战友 Justin Kan 的弟弟。不久之后,他们的小团队就拿出了原型产品 RP-1,这套直接面向用户市场的改装套件让一辆奥迪 A4 和一辆 S4 拥有了高速自动驾驶功能(这款产品与神奇小子 George Hotz 的开源堆栈产品较为类似)。当时,Cruise 的目标是让该套件支持更多量产车型。

不过,Vogt 和 Kan 可不想只在高速路况“小打小闹”,他们还要用更具野心的新平台攻克城市驾驶的难题。2014 年 1 月,Cruise 宣布抛弃 RP-1,公司要基于日产聆风打造新的自动驾驶系统。第二年 6 月份,Cruise 又顺势拿到了加州车管所的公路测试执照。

紧接着,2016 年 3 月份 Cruise 又敲定了通用的收购,这家创业公司一下卖了 10 亿美元。

那时的 Vogt 手下只有 40 名员工,但金主砸来的热钱让其团队迅速扩充到 100 人。2017 年 6 月时,Cruise 的员工数就突破 200 人。这还没完,Cruise 野心还大着,这家公司要在 2021 年将现有员工数翻番,即至少再招聘 2000 名员工。

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,2018 年 5 月后,各路投资开始涌入 Cruise。先是软银宣布入股 22.5 亿美元,随后老东家通用又追加投资 11 亿美元。没过多久,本田也选择入伙,日本巨头要先砸 7.5 亿美元进来,随后的 12 年中本田还会再给 Cruise 20 亿美元。

快速增长过程中,Cruise 还顺势收购了多家公司,比如提供最后一公里自动化包裹递送服务的 Zippy.ai,以及激光雷达新创公司 Strobe。Cruise 宣称,Strobe 手上的技术能将自动驾驶传感器成本削减掉 99%。

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