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收购Root Robotics,玩扫地机的iRobot要加注教育机器人

作者:郭仁贤
2019/06/25 11:31

iRobot,作为扫地机器人领域的资深玩家,如今其收购教育机器人厂商Root Robotics,意欲何为呢?

据外媒报道,iRobot通过收购Root Robotics,将其旗下的Root编程机器人收入囊中,通过此举,可以实现面向所有年龄段的人(包括小学生)提供系统性学习编程的平台。

iRobot收购Root Robotics,加码STEM教育

Root,是Root Robotics公司2016年推出的一款能教孩子们学习编码的机器人,曾在2017年进行了商业化落地,其售价为200美元(约人民币1375元)。 

收购Root Robotics,玩扫地机的iRobot要加注教育机器人

随着近年来STEM教育领域的火爆,很多家长在寻求对孩子智力成长极有好处的训练方式。

root机器人是面向初学者而开发的学习编程的工具,连4岁的孩子都可以用其中的图片和符号编码根来进行简单的编程操作,让他们从小就接受该方面的教育。

在孩子掌握了图形编码后,即可无缝切换到下面两个层次,混合编码和全文编码,而这种可扩展的方法正是其它教育编码机器人所缺少的。

针对STEM教育领域,iRobot曾推出了iRobot Create/Create 2教育类的编程机器人,让有编程基础的普通人通过该平台创建机器人,其缺点是初学者无法在上面进行最基础的编程学习。因此,这些产品并不适合刚入门编程学习的人士使用,而更适用于高中晚期和大学早期的用户。

为了丰富其教育产品,iRobot通过收购Root Robotics将root编程机器人纳入自己的教育机器人体系,能实现为所有年龄段的人(包括小学生)提供系统性学习编程的平台,并且root机器人共同创始人Zee Dubrovsky将担任iRobot教育机器人的总经理。

iRobot首席执行官Colin Angle表示:Root Robotics已是被广大教育从业者、学生和家长认可的商用教育机器人品牌,通过收购Root Robotics, iRobot可以强化其在STEM教育领域的布局。

iRobot以及扫地机的后来者

时至今日,iRobot扫地机器人在全球消费机器人市场的份额占比为60%,在美国甚至高达85%。

这款扫地机器人为何会在国外有这样的市场占比呢?这里我们来分析一下它的关键技术。

首先,iAdapt规划算法可谓是iRobot的一大优势,这项技术主要用来帮助机器人在未知的环境中进行路径规划。比如iRobot旗下Roomba 980,其配备的iAdapt,可以提供包括边角清洁模式、脱困模式、线缆防缠绕模式等多重智能路径规划和清扫模式,每秒可进行60次智能决策。

其次,其拥有的vSLAM机器视觉技术可以展示工作过程中更多的细节,简单来讲,你可以认为激光雷达技术获取的是2D信息,vSLAM获取的则是3D信息。

最后,iRobot的软硬件结合能力较之其他扫地机器人也会更强。现在市场中有诸多扫地机器人公司,也不乏有硬件或软件做的很优秀的,但是在软硬件结合能力上的表现比较一般,因而使用起来会出现诸多问题,而iRobot扫地机器人就会有很大的不同了。

收购Root Robotics,玩扫地机的iRobot要加注教育机器人 

2002年,当iRobot刚开始推出Roomba扫地机器人时,其原本计划生产10,000至15,000部,但发售后,仅圣诞节期间就售出50,000部。

Roomba的成功,让iRobot名声大噪,也让其它扫地机器人领域的后来者看到了市场的机会。

中国作为人口大国,必然是扫地机器人全球范围内最大的市场,也是兵家必争之地。iRobot尽管是最早成功打开扫地机器人市场的厂商,在美国、日本、德国等市场占比很高,但在中国消费者的眼里,对其还缺乏了解。

根据智研咨询发布的《2018-2024年中国扫地机器人电商市场竞争现状及未来发展趋势研究报告》调研数据显示,中国家庭服务机器人在沿海城市的产品渗透率仅为5%,内地城市仅为0.4%。但是就现在市场应用情况来看,扫地机器人已成为中产及以上家庭居家应用中较为普及的智能单品之一。 

2016年时,iRobot在上海成立了分公司,负责中国的销售和营销业务,但是中国家庭机器人市场近几年也在飞速发展,市场中各种品牌层数不穷。

扫地机器人科沃斯和石头均在2019年推出激光+视觉导航相融合新品,结合AI技术,从产品硬件和软件全面提升产品的综合性能,已树立了自己的品牌形象。此外,艾罗伯特、海尔、美的、莱克、小狗等品牌也在扫地机器人行业持续发力,致力于为消费者提供更好的使用体验。

虽然扫地机器人市场很广阔,渗透率很低,但是想要挖掘开这个巨大的市场是个漫长的过程。而目前已有的扫地机器人用户,面对各种品牌的扫地机如何正确选择性价比高的产品,早已挑得眼花缭乱。

目前,iRobot在全球消费机器人市场的份额占比为60%,在美国、日本、德国甚至更高,美国为85%。iRobot作为扫地机器人品牌,尽管有着较高的行业技术壁垒,但如此高的市占率,想要再有大的提升,显然很是艰难。而中国这个全球最大的扫地机器人市场,早已有众多玩家在布局,并且必不可少的是价格方面的较量,加上“高配低价”的互联网产品策略,品牌方的利润空间会进一步受到挤压。

iRobot在教育领域的突围战

近两年,在全球经济面临下行风险的情况下,资本助力以及二孩政策等多方因素使得智能教育机器人行业成为了创业温床。

越来越多的80、90后为父为母,从小就接受互联网教育的他们更愿意在孩子的教育上作投入,也更乐于接受新型的教育方式,但是目前教育机器人市场还处于早期的培育阶段,尽管各种玩家层出不穷,但难得有一款好玩实用并且各方面性能出色的产品。

6月12日,大疆对外发布了其面向教育领域的首款编程机器人——机甲大师RoboMaster S1。据悉,该款机器人外型设计类似战地坦克,其娱乐性和教育性质并重,但更侧重于教育属性。其拥有46个编程控制部件、6类人工智能编程模块,支持Scratch(3.0)、Python两类编程语言。

收购Root Robotics,玩扫地机的iRobot要加注教育机器人

此外,Sphero的Bolt,这是一款能教孩子们编程基础知识的小型玩具机器人,其外观是个球体结构,可以通过蓝牙技术进行控制,并用杯形感应充电底座进行充电。Sphero Bolt可以配合iOS,Android和FireOS使用,其中Sphero Play应用程序可以提供娱乐的功能。

目前,在教育机器人这一市场中,除了大疆机甲大师和Sphero Bolt,还有软银的Pepper、索尼的KOOV、优必选的JIMU、科大讯飞的阿尔法大蛋和Wonder Workshop等一众厂商。此外,AI独角兽企业商汤也发布了SenseRover Mini可编程机器人,宣布进军教育领域。雷锋网

iRobot,作为扫地机器人领域的资深玩家,对于教育机器人早就有过布局,曾发布了iRobot Create/Create 2教育类的编程机器人。如今,通过收购Root Robotics,一方面可以整合自身在教育机器人领域的资源,为全年龄段的用户提供编程学习平台。另一方面,在经济不振的情况下,凭借自身行业积累和技术基因,深耕教育领域或许能收获意向不到的效果,寻求新的突破。雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)

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