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智能音箱:三星还欠我一个交代

作者:王金旺
2019/05/25 06:27

提到三星,大家想到更多的一定是智能手机,三星可以说是智能手机时代的三甲之一。然而,如今的智能手机已经火了将近十个年头,开始面临增长瓶颈,下一个现象级硬件产品是什么,尚无定论,倒是智能音箱这一硬件应用了在智能手机上郁郁不得志的智能语音助手后,成为爆品,受到各大厂商的青睐,包括智能手机上的头部厂商华为、苹果、小米等纷纷入局,抢了个坑位。

毕竟,没有谁敢保证,现在年出货近亿台的智能音箱不会是下一款按人头分配的硬件。

局势如此,早早布局智能语音,且同样以售卖硬件盈利的三星,倒是不急不缓,屡见雷声,不见雨点。三星早在2017年就曾被曝出在做智能音箱,去年8月发布其第一款智能音箱,之后再度曝出研发第二款(小型)智能音箱。

直到如今,智能音箱已然迈入第二个发展阶段,三星的智能音箱虽有露面,但何时面世仍是个谜。

智能音箱:三星还欠我一个交代

三星还欠智能音箱一个交代

没有谁能预判,智能手机之后,哪款产品将会成为下一款现象级产品。所以,干脆撸起袖子全干了。与多数手机厂商一样,三星也逐渐建立起自己的硬件产品体系,包括传统的PC、家电,也包括时下火热的智能家居、可穿戴。

然而,唯独智能音箱这款当下爆品,三星早早入局,却迟迟没有发售产品。

2017年7月,华尔街日报援引知情人士消息,三星正在研发一款搭载其智能语音助手Bixby的智能音箱,代号Vega;

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,此时,智能音箱已经迎来了第一波热场,国外亚马逊、谷歌已然加入战局,其中,亚马逊智能音箱2017年全年销量超过2000万,三星被曝出的这款代号为Vega的智能音箱当时被认为是对标苹果同年6月发布的HomePod。然而,当时外媒预测三星的智能音箱还只是概念,距离量产尚早。韩国先驱报当时甚至援引内部人士消息称,“由于项目资金不足,公司内部不看好,该产品可能会被放弃。”

2017年8月,三星移动部门总裁高东真(DJ Koh)在三星Galaxy Note 8发布会上确认了三星在研发智能音箱,至此,三星确有研发智能音箱也得到证实;

然而,证实有这一产品之后,并没有更多相关产品细节及发布时间,随后半年的相关信息,更多是媒体和分析师关于三星智能音箱的各种预测。

直到2018年2月26日,三星移动部门总裁高东真在MWC 2018上接受华尔街日报采访时表示,三星将会在2018年下半年发布自己旗下可以通过Bixby进行语音交互的智能音箱。这款智能音箱也被定位到高端产品,三星声称第一款智能音箱注重品质,不走廉价路线;

2018年8月10日,在三星Galaxy Note 9发布会上,三星首款智能音响Galaxy Home也终于得以亮相;

Galaxy Home在整体外形方面,使用织物材料,并三条金属腿加以支撑。再者与多数智能音箱相同,Galaxy Home平面顶部有控制按钮,可以切换播放清单和改变音量;在硬件支撑方面,内置6个扬声器和1个低音发声器以提升立体环绕声体验,配有8个远场麦克风;在软件方面,由AKG提供硬件支持,能够提供杜比全景声和名为「sound steering」的声源定位技术,与Spotify合作,接入其音乐资源。三星该款智能音箱采用自家智能语音助手Bixby,因而,唤醒词为「Hi Bixby」。

据三星官方表示,当时Galaxy Note 9发布会现场的音响声音,正是来自于160台Galaxy Home的组合。

智能音箱:三星还欠我一个交代

尽管三星推出了第一款智能音箱,但是并未像多数厂商一样在同年出货,发布会上并未公布发售时间,据雷锋网了解,高东真在2019年2月接受外媒CNET采访时表示,将会在今年4月正式上市。当然,现在看来,Galaxy Home显然再次跳票。

2019年5月21日,据外媒The Verge报道,“据美国联邦通信委员会一份新文件显示,三星正在研发新款智能音箱,该款智能音箱看起来像是小版本的Galaxy Home,机身较短,没有腿。”

智能音箱:三星还欠我一个交代


其实这款小号的Galaxy Home Mini早在2018年12月就曾遭外媒曝光,SamMobile当时在一份报告中表示,三星明年(2019年)除Galaxy Home将发售以外,还将推出至少一款全新的智能音箱,型号为SM-V310,与Galaxy Home的SM-V510非常相近。

三星智能语音助手,多次输血,终成重器

相较三星智能音箱的进度迟缓而言,其灵魂所在三星智能语音助手Bixby的进度倒还算说得过去。

2016年10月,三星收购了一家致力于打造开放式人工智能助理平台的初创公司Viv Labs,值得注意的是该公司的创始团队正是此前打造苹果Siri的核心三人组达格·凯特罗斯(Dag Kittlaus)、亚当·谢尔(Adam Cheyer)和克里斯·布里格姆(Chris Brigham)。苹果在 2010 年收购 Siri 之后,三人离开苹果并在 2012 年时创办了 Viv。

雷锋网了解到,三星在收购Viv后,就开始改造自己此前备受诟病的S Voice,并在同年10月,在韩国本土申请了「Bixby」这一商标专利,开始打造名为Bixby的智能语音助手。

智能音箱:三星还欠我一个交代

2017年3月20日, 经过不到半年时间,三星对外公布了其智能语音助手Bixby,就这一语音助手,三星执行副总裁nJong Rhee当时强调了三点能力:

功能完整性(Completeness)

通过Bixby打开应用软件后,Bixby可以支持该应用的绝大部分以往需要通过触屏完成的任务。

情景感知(Context Awareness)

通过Bixby打开应用软件后,它能够理解应用软件的当下情景和状态,并允许用户继续执行当前任务。此外,Bixby允许用户设定各种交互模式,例如在任何情境下使用触摸、声音等。

认知容忍(Cognitive Tolerance)

Bixby根据自己的知识积累,能够在接收到不完整信息指令时执行任务。

随着Bixby正式对外公布,三星的拖延症并没有因此好转,三星Galaxy S8在2017年3月发布时,官方声称该款手机是三星首款搭载Bixby的智能手机,并在机身配有专属按键,然后,发布之后用户却迟迟未能等到Bixby的更新通知,5月在韩国正式上线,而中文版直到11月才正式上线。

智能音箱:三星还欠我一个交代

三星在Bixby上下了很大功夫,并不断为其输血。2017年7月,三星收购了希腊语音创业公司Innoetics;2017年11月,三星收购了专门研发对话式人工智能的韩国初创公司Fluenty;2018年3月,三星全资收购了埃及人工智能搜索引擎公司Kngine……

至于在产业化方面,经过2017年一年的打磨,Bixby也逐渐趋于稳定,2018年年初,三星官方在美国CES展上表示,“公司2018年在美国销售的智能电视均会搭载智能助手Bixby。”

随后,智能语音逐渐成为潮流时,三星也得以有自己这一手好牌,诸如三星的智能电视、智能冰箱等家电类产品,智能耳机、智能手表等可穿戴设备也均相继配备了Bixby。

2018年1月,在美国CES 2018展会上,三星发布了SmartThings应用程序,加紧布局智能家居;同时官宣,到2020年,三星将在所有物联网产品上安装以Bixby为核心的人工智能技术。

智能音箱:三星还欠我一个交代

不过,就智能音箱这款硬件而言,2019年5月10日,三星再次对外媒The Verge表示,计划在2019年上半年推出其Galaxy Home。目前,据三星口中的“上半年”也只剩最后一个月,然而还未有三星智能音箱面试具体消息,三星仍欠智能音箱一个交代。

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