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专访 IJCAI 当地组织委员会主席巩志国:「东道主」澳门为 IJCAI 19 所做的努力

作者:丛末
2019/04/29 18:27

雷锋网(公众号:雷锋网) AI 科技评论按:今年,IJCAI(国际人工智能联合会议,International Joint Conferences on Artificial Intelligence)将于 8 月 10 日至 16 日在中国澳门隆重召开。作为人工智能领域最顶级的国际学术会议之一,IJCAI 的举办自然备受瞩目。

不过今年的 IJCAI 又显得那么的与众不同:对于全世界的人工智能研究者而言,今年是 IJCAI 的 50 周年;而对于华人来说,今年还是 IJCAI 与中国结缘的 40 周年,不仅如此,选址澳门举行、由杨强教授担任理事会主席,这些元素都巧妙地碰撞在一起,让 IJCAI 2019 注定成为华人心中不同凡响的一年。

「不同凡响」如今也是 IJCAI 组委会中的三位华人成员希望 IJCAI 2019 呈现给世界的面貌,为此,他们在会议筹备工作中,都在以饱满的热情和最默契的合作精神推动相关工作的顺利进行。他们就是 IJCAI 理事会主席(Trustee Chair)杨强教授、IJCAI 赞助负责人(Sponsorship Officer)张成奇教授以及当地组织委员会主席(Local Arrangements Committee Chair)巩志国教授。为了深入了解 IJCAI 2019 更多背后的故事,雷锋网 AI 科技评论也一一拜访了三位教授。

在前一篇系列文章——《专访 IJCAI 理事会主席杨强:IJCAI 19 要突显 50 周年的「历史感」和「中国特色」》中,我们提到今年 IJCAI 本应该在泰国举行,然而由于泰国经济形势不佳而转由中国澳门接手。当时我们也讲到,澳门由于正面临从纯娱乐向以娱乐、会展为中心的多元化转型的需求,并将承办国际学术会议作为这一转型规划中的重中之重,因此在争取 IJCAI 今年的举办权时,无论是在当机立断呈交提案的决心上,还是在几十万美元会议经费的支持上,都表现了满满的诚意,最终也拿下了举办权。

而本次在对当地组织委员会主席巩志国教授的专访中,巩志国教授也进一步介绍了澳门将承办国际学术会议作为转型规划重中之重的现实背景,以及澳门作为本次大会的「东道主」,都为 IJCAI 2019 做了哪些努力。

专访 IJCAI 当地组织委员会主席巩志国:「东道主」澳门为 IJCAI 19 所做的努力雷锋网 AI 科技评论记者拜访巩志国教授

个人简介:巩志国,澳门大学教授,曾于 1983 年、1988 年、1998 年分别在河北师范大学、北京大学、中国科学院获得学士、硕士以及博士学位。他的研究兴趣主要包括数据库、数据挖掘以及信息检索,其主要研究成果先后发表在一流的国际会议以及期刊上,包括 ACM TODS、 ACM TIST、IEEE TKDE、 ACM Sigmod、ACM Sigir、 ACM Cikm、 IEEE ICDE、VLDB 以及  IJCAI 等。

将承办国际学术会议作为转型重中之重的现实背景

实际上,澳门在 IJCAI 之前,已于今年 4 月份先后举办了 ICDE 2019(数据工程国际学术会议)、PAKDD 2019(亚太地区知识发现与数据挖掘国际会议)两场国际学术会议,这都体现了澳门向以娱乐、会展为中心的多元化转型中在国际学术会议方面所做出的一系列尝试。而这一系列尝试的现实背景,则是澳门当前所面临的「学术困境」以及追赶国际步伐的决心。

在大多数人的认知里,「澳门」二字应该是跟「娱乐」绑定在一起的,与「学术」则像是两条平行线上的两个八竿子打不着的概念。实际上,确实也是如此,以娱乐业闻名的澳门,似乎仅这一核心产业人均 GDP 就能轻松超越国内几乎所有城市。

然而近些年来,澳门政府以及学术界逐渐意识到本地与国际在学术研究方面的巨大差距,开始以澳门大学为主心骨加强对学术研究领域的投入和布局。据巩志国教授,目前澳门政府在澳门大学开设了国家重点实验室,进行智慧城市物联网方面的研究,期望能做出一些成果。对此,巩志国教授也颇为感慨:「虽然现在我们正积极努力,但是要赶超国际水平是一个长期的过程。」

对于这些研究工作的开展,人才是绕不开的话题,而人才的承载体——大学则是其中的关键因素。实际上,人才储备不足的澳门近年来也在加大对人才的吸引力度:「毕业于重点院校的优秀博士生,每月的补贴最高可达 2 万澳门币,而同样优秀的博士后,每月的补贴可达 4 万澳门币」。

然而在内陆城市以及其毗邻的香港的竞争下,高额的补贴也无法给澳门带来较大的优势,巩志国教授指出:「我们(澳门大学)的宋永华校长在前面举行的两个会(ICDE 2019 、PAKDD 2019)上也强调了澳门在国内招生的政策,在人才补贴上我们也一直在像香港看齐甚至上超过它,但是香港毕竟在这方面积累了这么多年,虽然澳门现在非常努力,但还是存在差距。」

对于人才困境,巩志国教授指出,目前希望能通过粤港澳大湾区建设来加强澳门与中国内陆人才的互通性:「目前粤港澳大湾区建设也在推进大湾区在学术界、工业界的沟通,澳门希望能借助粤港澳大湾区建设来推行 2+2 的就学模式,吸引到更多内陆人才到澳门大学就学、创业。」

「虽然整个过程非常艰难,但是我们还是在非常努力地追赶国际的步伐。我们现在正在慢慢改变传统、意识与认知,并回到创新的本质上来实现澳门的多元化发展。」

迎接 IJCAI 2019 到来的前期铺垫

在迎接 IJCAI 2019 8 月份到来的前期,澳门目前所做的铺垫可用两「借」来概括:「借澳门政府推进澳门向以娱乐、会展为中心的多元化转型的东风;「借」澳门两场国际学术会议的经验。

澳门政府在推动澳门向以娱乐、会展为中心的多元化转型上的努力,不仅体现在它对 IJCAI 高达几十万美元的经费支持上,还体现在它对澳门展会协会承办学术会议的鼓励政策上。据巩志国教授介绍,澳门展会协会在澳门政府的这一政策支持下,对于 IJCAI 2019 也非常重视和支持,无论是在会场选择、服务还是在与参会者的沟通、联络和其他方面的安排上,都给予了很大的便利,极大地减轻了当地组委会在会场和服务方面的「后顾之忧」。

同时,在 IJCAI 之前,于今年 4 月份先后举办的 ICDE 2019、PAKDD 2019 两场国际学术会议,也给当地组委会积累下了不少的办会经验。例如,ICDE 2019 约有 600 人参会,其中国内学者、学生的参会人数就达到了大概 280 人,占比约一半,这就为 IJCAI 2019 国内参会人数乃至整个会议的参会人数的估计,提供了数据参考。另外,在这两次会议期间,国内外参会者对于会议的评价,对于澳门之后在 IJCAI 的前期筹备以及举办期间的相关工作,也非常具有参考价值。

巩志国教授表示:「在前面两场国际学术会议中,国内外参会人员都呈现出了相当不错的参会体验,这对于我们之后在这里举办 IJCAI,带来了很大的信心。」

办在国门口的 IJCAI 2019 有哪些新元素?

巩志国教授提到,IJCAI 会赋予当地组委会以较大的权利去给大会添加很多新的元素,这是 IJCAI 与其他会议最明显的区别之一。在具体设置上,当地组委会主要从以下几个方面为考量点为 IJCAI 2019 添加新元素:

对于即将开在国门口的 IJCAI 2019,巩志国教授认为最重要的一点就是要吸引更多的中国学者和学生过来,因而如上面所提到的,当地组委会在具体设置上将专门为国内高校的学生开辟新的议程。

同时,巩志国教授在会议场址方面也非常重视:「今年正值 IJCAI 50 周年,因此大会更不能失掉国际化和大气。IJCAI 2019 举办地点选择在威尼斯酒店,其无论是在会场选择、服务还是在与参会者的沟通、联络和其他方面的安排上,无一不体现着国际化的高水准。此前 IJCAI 2019 的大会主席和程序委员会主席等一众人来这里视察今年 IJCAI 的举办场地时,都表现出了非常高的满意度。」

对于 IJCAI 2019 的期待:前无古人,未来也难以超越

巩志国教授作为本次会议的当地组委会主席,对于 IJCAI 2019 自然也有着不少期待:

最后,巩志国教授满怀信心地为 IJCAI 2019 立下了一个 Flag:「希望这个会议能够实现前无古人,未来也难以超越。而这需要靠大家的共同努力达成。

(完)

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