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谷歌Android Things的逆生长

作者:王金旺
2019/02/13 17:40

Android Things作为谷歌面向嵌入式设备的物联网开发系统,自2016年发布以来,一直作为谷歌在智能终端的一个开发平台长期运作,也是支撑起之后谷歌在整个物联网领域的布局重要支柱之一。然而,2月12日,谷歌(Dave Smith)在其开发者博客上发布了一则消息,大意是,Android Things将作为谷歌的OEM合作伙伴平台,更好地用于构建智能扬声器和智能显示器类设备。

谷歌Android Things的逆生长

从最初的定位来看,谷歌的Android Things并不甘于做某一领域的操作系统,而是如国内百度、阿里一样,做一个囊括万物、连接万物的操作系统,而在这一消息中,谷歌特别提到了:“鉴于我们在智能扬声器和智能显示器方面的合作伙伴所取得的成功,我们正在重新关注Android Things作为OEM合作伙伴的平台,以便在这些类别中构建设备。”

显然,在物联网方面,谷歌的这则消息给出了两个关键信息:

首先,谷歌(Android Things)要有所侧重了,包括智能扬声器和智能显示器;

其次,谷歌在发布Android Things 1.0正式版本后,开始更关注OEM合作伙伴,更加关注B端商用。

Android Things 1.0正式版

谷歌在2016年12月发布了Android Things第一个预览版本——Develop Preview 1,在随后的一年多时间里不断进行版本迭代(8个预览版本迭代),直到2018年的谷歌I/O大会上,才正式推出其Android Things 1.0正式版。在2018年的谷歌I/O大会上,谷歌承诺,将会为搭载Android Things的设备提供至少3年的软件和安全补丁的更新推送。

谷歌正式在物联网领域进行布局应该是2015年的Google Brillo,随后推出的Android Things也被认为是Google Brillo的2.0版本。在语言方面,Android Things适用于Java;在功能上,Android Things除了继承了Brillo的功能外,还加入了Android Studio、Android SDK、Google Play服务、谷歌云平台等工具和服务,得以拥有当下成熟物联网系统的标配。

就嵌入式系统而言,Android系统相对更为成熟,此前也已经应用到诸多智能设备中,Android Things更像是对此前Android系统的应用做整合及重新定位。

谷歌Android Things的逆生长

Android Things与Android系统的主要区别包括硬件配置、软件更新、开发架构、交互模式四个方面:

硬件配置。Android Things除了提供Java API、谷歌服务、还可以通过架构中的Things Support Library提供附加API,集成通常在手机等移动设备中不具备的硬件。

软件更新。Android Things的框架在软件更新上更为封闭(也因此更为安全),通过谷歌自己而非开发者进行软件升级。当然,谷歌也允许开发者应用程序监控从Android Things Console应用无线(OTA)软件更新的过程。

开发架构。Android Things提供更为统一的开发框架和接口。

交互模式。相较于Android系统的同时运行多个应用程序,Android Things每次只能运行一个应用程序。

智能音箱、智能显示器成谷歌的IoT主力军

正如谷歌在此次信息中所言,在智能扬声器和智能显示器方面,谷歌确实已经有所作为,而这样的成绩或许更应该归功于谷歌的智能语音助手Google Assistant。截止2019年1月底,Google Assistant连接设备量将增长至10亿台。

智能音箱和智能显示器无疑是当下市场上已经得到初步验证的智能产品,在产品功能和用户认知度上略有提升。更何况,谷歌还有自己颇为得意的Google Assistant,因而也就不难理解,谷歌为何能在这一领域取得成功。

据雷锋网此前报道,在今年CES展会上,Google Assistant产品副总裁Manuel Bronstein更是表示,谷歌正在围绕Google Assistant构建一个类似Android的完整的生态系统

此次提出的将Android Things一并收拢到“OEM合作伙伴的平台”,并强调在智能扬声器和智能显示器上的成功应用,再一次与Google Assistant步调一致。很有可能继续强化在这一领域的应用,以此来实现对整个物联网生态的带动作用。

外媒The Verge则认为,谷歌的物联网野心似乎已经从「万物互联」变为「消费者智能设备」,再到现在的「智能扬声器和智能显示器」。

加强边缘布局

相对于收拢Android Things操作系统,谷歌还强调了其连接平台(Cloud IoT Core),并将继续加强在边缘侧布局(Cloud IoT Edge)。

谷歌Android Things的逆生长

Cloud IoT Edge由Edge Connect和Edge ML两个运行组件组成,利用了Google专用的硬件加速器ASIC芯片Edge TPU,可以运行在Linux环境下。

据目前谷歌官方公布的信息显示,其主要布局包括边缘连接(Edge Connect)、边缘机器学习(Edge ML)和边缘TPU(Edge TPU)三方面。其中,边缘布局的主要功能是通过在边缘部署机器学习模型,实现更精准的实时预测。边缘机器学习基于TensorFlow Lite运行时,使用CPU和硬件加速器(如Edge TPU和GPU)运行设备上的机器学习模型,为通用物联网网关提供对关键物联网应用的更快预测。

谷歌的逆生长

相较于大部分厂商选择的由小做大,谷歌Android Things却反而逆生长,从万物互联到由于“智能扬声器和智能显示器的成功,聚焦OEM合作伙伴的平台”。再加上此前在CES展会上公布的“谷歌正在围绕Google Assistant构建一个类似Android的完整的生态系统”,由此雷锋网(公众号:雷锋网)认为,谷歌首先加强围绕智能语音技术的场景落地和生态建设已经很明显。

万物互联何时成形?业界众说纷纭。智能家居厂商早已开始提全屋智能概念,甚至落地应用,部分智能设备的连接稳定性却仍未能解决好;自动驾驶厂商路测已然经年,却仍难免由此带来的交通事故。倒是谷歌的逆生长,能否带来一些思考?

虽然也有一定可能是谷歌Android Things在实际应用过程中存在的问题导致其逆生长,但是雷锋网认为,至少,对于中小企业,在IoT商用落地过程中,首先聚焦小场景进行商用落地,实现商业变现,是一个不错的选择,也能够对整个产业起到一定带动作用。而首先聚焦已经打开缺口的智能扬声器和智能显示器,更关注OEM合作伙伴,扩大B端商用落地,正是谷歌的选择。 

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