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CES 2019上芯片巨头们的争夺焦点:光线追踪、“永远”在线PC、汽车

作者:包永刚
2019/01/10 18:38

CPU的 Spectre和Meltdown漏洞让个人电脑、服务器、智能手机在2018年都受到不小影响,因此2019年的CPU在提升性能的同时也在避免出现安全漏洞。虽然目前芯片市场主要的推动力来自数据中心的服务器,但CES主要关注的是个人电子消费产品。那么,英特尔、英伟达、高通、AMD这些芯片巨头争夺的焦点在哪?

CES 2019上芯片巨头们的争夺焦点:光线追踪、“永远”在线PC、汽车

不变的先进制程之争

对于处理器而言,不变的就是追求更高性能,更先进的半导体工艺制程是长期以来是芯片厂商提升处理器性能的一个好选择。雷锋网本周报道,饱受10nm制程量产问题困扰的英特尔在CES 2019上展示了第一款10nm Ice Lake处理器。

英特尔高级副总裁兼客户端计算事业部总经理Gregory Bryant表示:“Ice Lake能够达到前所未有的高集成度,整合英特尔全新的‘Sunny Cove’微架构、AI加速指令集以及英特尔第11代核心显卡,提升图形性能,带来更加丰富的游戏和内容创作体验。”

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10nm Ice Lake处理器预计会在2019年年底量产。AMD在先进制程的使用上动作更加迅速,AMD CEO苏姿丰在今天凌晨CES 2019的主题演讲中展示了代号为Matisse的首款7nm桌面处理器,即第三代Ryzen,将在今年年中上市。

苏姿丰在演讲时展示了新处理器的CINEBENCH R15多核测试性能,与英特尔目前主流桌面平台最强的酷睿i9-9900K进行了对比,AMD的新处理器跑出了2057的高分,胜过了酷睿i9-9900K的2040分,相比目前Ryzen7 2700X普遍1750分左右的水平,提升约17%。

另外,苏姿丰还发布了将在下月开卖的名为“Radeon VII”的全新高端7nm GPU,性能对标NVIDIA RTX 2080。Radeon VII采用全新的Vega20架构GPU,包含60个计算单元,共3840个流处理器,得益于7nm工艺,Vega20集成了132.2亿晶体管,比Vega10的125亿个晶体管增加了6.4%,但面积仅为331mm²,比Vega10的484mm²小很多。

不过,据雷锋网了解一些DIYer对AMD新款GPU能耗比表示失望,称其此前Vega10功耗高还可以甩锅给格罗方德工艺不给力,但Vega20换用台积电工艺还是300W的高功耗,若第三代Ryzen的竟品NVIDIA RTX2080换用台积电7nm,功耗应该能控制到180W左右。

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AMD也研发光线追踪GPU

即时光线追踪显卡是英伟达在2018年8月推出,当时英伟达CEO黄仁勋表示图灵架构是自2006年CUDA GPU发明以来最大的飞跃。图灵架构包括全新的RT核心(RT Core)以及全新张量核心(Tensor Core),RT核心专门用于实时光线追踪的处理器,能对光线和声音在3D环境中的传播进行加速计算。

虽然具备光线追踪性能的GPU效果令人惊艳,但更高的价格以及支持的游戏数量等原因让不少消费者望而却步,甚至有消息称英伟达可能推出没有光线追踪的图灵架构GPU。CES开幕前我们看到英伟达发布了基于图灵架构的显卡GeForce RTX 2060,RTX 2060是一款入门级别显卡,不过使用了光线追踪技术。

英伟达表示,RTX 2060比上一代性能提升60%(2560x1440分辨率条件下,基于23个基准测试和游戏),甚至在游戏性上击败了GeForce GTX 1070 Ti。售价349美元的RTX 2060在开启光线跟踪条件下可以拥有战地V每秒60帧的流畅体验。

CES 2019上芯片巨头们的争夺焦点:光线追踪、“永远”在线PC、汽车

因此,对于AMD最新发布的7nm GPU Radeon VII,黄仁勋在CES记者会上与媒体交流时被要求点评时他直言“It’s underwhelming(平淡的产品)”。他还称“没有光追,没有AI。即便用了7nm和HBM才勉强追上RTX 2080。但RTX 2080游戏中开启DLSS后就干翻它,开启光线追踪后同样干翻它”。

有意思的是,在AMD的访谈中有记者趁机向苏姿丰询问对黄仁勋评论的看法,她表示“我对Radeon VII的发布很兴奋,我猜想对方应该还没有见过这张卡。”她同时确认AMD在研发光线追踪GPU。

苏姿丰表示:“从技术角度看,(光线追踪)技术是好的,但是与合作伙伴一起推动技术才是最重要的,这也是为什么我们为什么总是跟开发者社区沟通。”她还补充道,“我们也在深入开发(光线追踪技术),而且同时兼顾硬件及软件的。”

她认为消费者目前没有(从光线追踪中)看到太多好处,是因为其他生态系统还没有准备好。

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Always Connected PCs即将到来

那边,英特尔、AMD、英伟达三大PC领域的巨头竞争激烈,这边英特尔还面临来自移动处理器巨头高通的挑战。高通在CES前夕的发布会上并没有大篇幅介绍手机,不过表示高通表示来自全球OEM的30余款5G终端设备搭载了骁龙855移动平台和骁龙X50 5G 调制解调器。

5G会带来了无线连接性能的提升,而高通也希望提升PC平台的连接性能和续航能力,因此高通在去年12月推出了骁龙8cx PC平台。骁龙8cx是全球首个7nm工艺的PC处理器,热设计功耗仅为7W,有着PC级别的性能、功能,并支持4G始终在线、始终连接,可提供长达数天的续航时间。

英特尔在CES 2019上展示第一款10nm Ice Lake处理器是表示在AI性能提升的同时,还会与超长的电池续航时间相结合,可以打造出超轻薄、超便携的笔记本设计。并且,英特尔还宣布了Project Athena,这是一项定义新型高级笔记本电脑并致力于将其推向市场的创新计划。

英特尔称Project Athena 笔记本电脑将性能、超长续航时间、连接性和时尚美观的设计集于一身。雷锋网(公众号:雷锋网)了解到首批搭载Windows和Chrome操作系统的Project Athena设备预计于2019年下半年面世。

不过,“Always connected PCs”是微软在一年前率先提出,除了英特尔和高通,三星电子也计划解决永远连接PC的软硬件挑战,并且还将与5G进行结合。 

CES 2019上芯片巨头们的争夺焦点:光线追踪、“永远”在线PC、汽车

自动驾驶的战场

高通可能会与英特尔在永远在线PC领域产生激烈竞争,在自动驾驶领域也会和英伟达正面交战。前面提到,高通在CES 2019上介绍手机芯片的篇幅并不多,而是着重介绍了高通新一代骁龙汽车数字座舱系列平台,这个平台包含芯片、一系列无线连接功能(4G/5G、Wi-Fi、蓝牙等等)及一部分软件功能。

高通称新一代骁龙汽车数字座舱系列平台基于骁龙 820A 平台,支持沉浸式图形图像多媒体、计算机视觉和 AI 等功能,具备异构计算功能,集成了人工智能引擎和专门面向 AI 计算的张量加速单元 HTA(Hexagon Tensor Accelerator)。并且该平台具备模块化架构设计,可根据汽车制造商的需求提供多元化的解决方案,可实现例如智能 AI 助手的体验、车与人的交互等。

英伟达则在CES 2019上宣布推出全球首款商用L2+自动驾驶系统NVIDIA DRIVE AutoPilot,据悉DRIVE AutoPilot首次集成了NVIDIA Xavier系统级芯片(SoC)处理器和最新的NVIDIA DRIVE软件,能对大量深度神经网络(DNN)进行处理以获取感知,整合来自车身内外环绕摄像头传感器的数据。可实现包括高速公路并道、换道、分道和个性化制图在内的自动驾驶功能。驾驶舱内的功能包括驾驶员监控、AI副驾驶功能、以及座舱内车辆计算机视觉系统的可视化。

英伟达称汽车制造商可借助NVIDIA DRIVE AutoPilot将复杂的自动驾驶功能、智能驾驶舱辅助及可视化功能推向市场,性能、功能和道路安全方面远超当今的ADAS产品。

还需指出的是,除了高通和英伟达,英特尔也非常看好自动驾驶市场,CES 2019上英特尔高级副总裁、英特尔子公司Mobileye首席执行官兼首席技术官Amnon Shashua表示Mobileye在2018年有16个车型和英特尔合作,其中12个是密切合作伙伴。例如宝马X5,三焦点的设计让车辆有更加完整和准确的前向影像覆盖,能够更准确的捕捉交通标识、交通灯、行人等等,周身一共有12个摄像头,可以达到L3、L4级别。

雷锋网小结

PC和智能手机市场的增长对芯片市场的推动力已经降低,AI、5G、云计算成为了新的推动力,不过在消费电子领域,可以看到对处理器更高性能的追求仍然没有停止,PC CPU更加强调连接性和功耗,随着AMD的入局,光线追踪也将成为消费者可以期待的新体验,至于吸引大量厂商入局的自动驾驶,我们仍需要耐心。

当然也要看到,巨头的竞争已经不再局限,他们将会在更多的新兴领域进行竞争。

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