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苹果对医疗科技动真格了,已招募 50 多名医生

作者:刘伟
2018/12/13 18:43

苹果对医疗科技动真格了,已招募 50 多名医生

苹果公司进军医疗科技领域的新闻这几年几乎没有断过,外界却一直没有看到太多实质性进展。不过,从最近的一系列信号来看,布局医疗科技,苹果公司这回或许要来真的了。

苹果已经招募了数十名医生员工

据CNBC最新报道,目前苹果公司已经招募了数十名医生员工,这些医生分布在苹果公司内部的各个团队之中。这一举动不仅体现了苹果公司对医疗科技的重视,也有助于苹果公司的产品被更多医疗专业人士所认可。

最近,苹果公司一直在努力尝试将医疗健康技术整合到Apple Watch、iPad和iPhone等产品中。但对于医疗专业人士来说,将健康寄望于一款消费电子产品,显得很不严谨可靠。因此,他们一直是这类产品最严厉的批评者。

以苹果公司最新发布的可穿戴产品Apple Watch Series 4为例,这款产品主要有三项亮点功能:一是识别用户摔倒并呼救;二是心率异常提醒,督促及时就医;三是ECG心电图显示,这是世界首款消费者能直接自己测量心电图的产品,且所有ECG记录都存储在Health应用程序中,以便后期与医疗保健专业人员共享。

值得一提的是,这款产品悄无声息地通过了FDA的批准。不过FDA光环的加持并没有让Apple Watch Series 4一炮而红,反而让它在社交网络上遭到了医疗专业人士的广泛质疑。许多人问,苹果提交了什么数据给FDA以获得许可?他们做了什么样的可用性监测?他们打算做什么样的清除后监测,FDA在这方面的要求是什么?

数字健康产品关乎用户的生命健康,医疗工作者们对Apple Watch Series 4的质疑完全合乎情理。但对于后者来说,如果无法获得医疗工作者们的支持,即使用户愿意使用这款产品,其价值也将大打折扣。

苹果公司招募医生的举动对于弥合双方之间的分歧有着巨大的帮助。种种迹象表明,苹果公司的招聘行为并非作秀,而是在切切实实地探索如何帮助用户更加健康地享受生活。

苹果公司一向以出色的保密工作而闻名,在医疗领域同样如此。加入苹果公司的几十名医生中,许多人并没有披露他们在苹果的具体角色。比如斯坦福大学的儿科医生RajivKumar,他加入苹果公司已经有几年时间了,但我们并不清楚他做了哪些工作。

Sharat Kusuma也是苹果公司招募的医生之一,他是一名骨科专家,负责管理苹果公司与医疗设备制造商齐默·巴米特(Zimmer Biomet)的合作关系。目前,双方正在研究苹果的技术是否能帮助患者从膝关节和髋关节置换手术中康复。Kusuma在LinkedIn上的个人资料显示,他目前是这个团队的负责人。

目前,通过LinkedIn和搜索引擎等能够查询到的入职苹果的医生有20名,不过据熟悉苹果公司的消息人士透露,目前已经有多达50名医生在苹果工作。

这些医生并没有集中在一个部门,而是分散在公司的各个团队。据了解,其中许多人都在致力于Apple Watch的研发工作。苹果有各种各样专注于健康传感器的产品团队,据知情人士透露,其中几个团队都配备了一名医生。另外,一些医生在健康追踪团队,帮助开发公司的软件,以聚合病人的医疗信息并安全存储,还有一些在做研究和开发工作。

据几名内部人士透露,苹果从斯坦福医药公司聘请的医生Sumbul Desai是苹果健康团队的最高领导者,和他搭档的是公司首席运营官Jeff Williams。苹果公司软件部门的副总裁Bud Tribble也是一名医生,他同时也是麦金塔电脑设计团队初始成员。这个团队里的医生成员还包括家庭医学博士Mike Evans和麻醉师Michael O’reilly。

对苹果来说,医疗科技这条路还很长

苹果这么多年来在医疗科技上的持续人才引进和投入显然是有所成效的。同样以Apple Watch Series 4为例,其内置的ECG功能虽然早在9月份就发布了,但直到12月6日才终于在美国地区上线。出乎意料的是,这项功能刚刚上线就立了大功。

前些天,一位网友在reddit上分享了自己被Apple Watch救下一命的经历。他用Apple Watch测了一下自己的心电图,结果提示为房颤。因为不放心,他又给妻子也测了下,妻子的心电图显示为正常。于是他又反复测了几次自己的心电图,但得到的结果仍和之前一样。他立刻去医院检查,最后经医生确诊——的确是房颤。服药过后,他的心率下降,目前情况良好,正等待后续的检查以确定病因。

有趣的是,医生在接诊这位网友后对他说:“Apple Watch可能救了你一命!你应该去买他们公司的股票!”

这无疑是一起振奋人心的案例,但对于苹果公司来说,医疗科技这条路还很长。苹果在医疗领域布局缓慢绝不是偶然,这个领域的复杂程度远远超过了很多科技巨头的预期。除了苹果,微软和亚马逊等科技巨头在医疗领域也做了很多尝试,但目前并没有看到特别明显的成效,这也从侧面反映了医疗这个行当的错综复杂。

而对苹果来说,它面临的最直接挑战在于如何弥补消费电子与医疗设备之间的巨大鸿沟。消费电子产品追求功能新颖,快速迭代,但医疗设备却必须求稳。其中很重要的一环就是获得FDA的批准,繁复的监管措施使数字健康产品从开发、审批到上市需要经过漫长的时间。随着技术更新的速度变快,旧有的监管模式成了横亘在科技巨头面前的屏障。

FDA也认识到了这一点,开始调整对数字健康产品的监管措施。2017年夏天,FDA启动数字健康创新行动,调整了对数字健康产品的监管措施,增加开发医疗软件的专家数量等。同时推出数字健康软件预认证试点项目,改变了以往着重审查医疗产品和设备的风格,转而将审查的重点放到负责软件开发的企业上,确定苹果、强生、罗氏等9家企业为试点企业。在某些情况下,试点企业不需经过FDA和一系列其他上市之前的审查,就可以直接销售自己公司开发的低风险医疗产品。借助这些调整,也许能够加快软件技术革新的进程。这对苹果来说是一大利好。

除了监管,如何利用好海量的健康数据,也是苹果公司需要回答的问题。让开发者为消费者开发APP,同时允许消费者为开发者推送数据,一直是苹果的拿手好戏。但这件事放在医疗领域却复杂得多。

医疗的数据割裂程度众所周知,其对隐私的要求也远高于其他数据,因此处理起来格外棘手。日前,苹果公司招募来芒果健康(Mango Health)CEO詹森·奥伯费斯特(Jason Oberfest),或许就是为了解决这一难题。

芒果健康(Mango Health)是一家旨在帮助人们记录药物使用情况的初创公司。它最主要的产品就是一款帮助人们跟踪自己用药情况的App,这款App对于服用多种药物的慢性病患者尤其有帮助。据一位知情人士透露,奥伯费斯特加盟苹果后,将研究苹果介入“坚持服药”领域的机会,这意味着未来苹果将提供帮助人们按时服药的提醒服务。

结语

作为一家推出过风靡全球的iPhone手机的公司,苹果公司在医疗领域同样被寄予厚望,它的每一次动作都会引起广泛的讨论。但我们也应该看到医疗领域的复杂性,苹果公司目前虽然已经展现出了进军医疗科技的巨大决心,也取得了一些激动人心的成果,但我们也许真的需要多抱有一些耐心。雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网雷锋网

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