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瑞萨 67 亿美元吞下 IDT,自动驾驶已成芯片巨头新战场

作者:大壮旅
2018/09/14 15:43

瑞萨 67 亿美元吞下 IDT,自动驾驶已成芯片巨头新战场

雷锋网(公众号:雷锋网)按:要买到一辆真正的自动驾驶汽车,你还需要等相当长一段时间。不过,芯片制造商们已经迫不及待,自动驾驶行业成了它们的新“战场”。

前不久,日本芯片巨头瑞萨(Renesas,世界第二大车载半导体供应商)宣布:将收购圣何塞芯片制造商 Integrated Device Technology(IDT)。这起收购花了瑞萨 67 亿美元,业内普遍认为瑞萨这个大动作是为了备战未来的自动驾驶芯片市场。

在此之前,IDT 与汽车行业根本没有过交集,但它手中的传感器和无线技术却能保证瑞萨在未来的自动驾驶芯片竞争中不掉队。

“瑞萨和 IDT 的技术有高度互补性。”Objective Analysis 分析师 Jim Handy 说。“瑞萨能帮助 IDT 培育车载芯片产品,而 IDT 的技术则能让瑞萨在高频、低延迟数字电子领域如虎添翼。虽然双方算不上‘即插即用’的默契伙伴,但磨合之后肯定能成为最佳拍档。”

说实话,瑞萨豪掷重金收购 IDT 也是为了主动防御,毕竟像英特尔、英伟达和高通等巨头已经开始为汽车市场积极布局了。

据雷锋网了解,鉴于智能手机和笔记本市场已经进入瓶颈期,半导体公司们开始寻找新的“猎物”,它们先是盯上了物联网这个潜力巨大的市场,而未来汽车市场更是会成长为最有利可图的大蛋糕。

去年,英特尔也以 153 亿美元鲸吞了以色列车载摄像头与芯片巨头 Mobileye。2016 年,高通更是开出 440 亿美元的天价,誓要与恩智浦(NXP)“结为连理”,而后者排在瑞萨之前,是世界上最大的车载芯片制造商。可惜,漫长等待后,这段“因缘”最终告吹。

“汽车市场已经成了半导体行业的新战场。”Handy 说。“这也是各类合作与收购经常见诸报端的原因,大家都不想错过明天的增长。”

分析师表示,车载芯片的需求量正在稳定增加,随着 5G 的降临,市场潜力可能会得到爆发性的释放,毕竟 5G 技术将成为自动驾驶汽车的重要助力。分析公司 HIS 预计,去年车载半导体市场规模达 375 亿美元,2024 年这一数字将进一步攀升至 580 亿美元。

虽然全自动驾驶汽车还有很多困难要克服,但“半自动驾驶”功能已经开始从豪华车上逐渐下放,再加上不断成熟的联网功能,车辆对芯片的“胃口”变得越来越大。不过,林利集团创始人兼分析师 Gwennap 却一针见血地指出,现在还没有公司能通吃这个市场,它们的芯片无法满足新生代车型的刁钻需求。

在 Gwennap 看来,车载半导体市场可以分为四大门类。

第一类是类似防抱死系统和排放控制等传统汽车功能用到的微控器,这个领域里恩智浦和瑞萨的统治地位无人可以动摇。

第二类是让车辆与互联网相连的无线调制解调器芯片,英特尔和高通是该领域的头号玩家。

另外两类都为自动驾驶功能服务,一类是为自动驾驶汽车“擦亮双眼”的摄像头与传感器控制芯片,另外一类则是为车辆 AI 大脑提供“火力”的处理芯片。在传感器端,Mobileye 领先优势巨大,而提供算力这个苦活上,英特尔与英伟达则是领跑者。

与此同时,类似 Mythic 这样的 AI 芯片新创公司也在快速崛起,它们也要抢夺属于自己的市场。“过去,新创公司想在汽车行业分一杯羹可太难了,因为汽车制造商和恩智浦、瑞萨等公司有着盘根错节的关系。”Gwennap 说。“自动驾驶汽车为新公司带来了一个加入竞争的新入口。”至于 Waymo 和特斯拉这样的公司,则准备独立打造自有芯片。

瑞萨重金收购 IDT 显示,传统车载芯片制造商不甘于龟缩在现有市场上,它们不想将新机会拱手让人。Gwennap 认为,未来几年恩智浦和瑞萨可能会吃掉更多公司,那些与 AI 搭界的新创公司都是潜在目标。

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