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从2014到2018,看机器人如何从「泡沫」回归「有用的机器人」?

作者:包永刚
2018/05/25 22:23

你是否还记得几年前曾经让资本家和创业者们为之疯狂的机器人行业?

2014年,中国工业机器人采购量达到3.65万台,首次超过日本成为全球最大的工业机器人市场。这一年软银发布Pepper机器人,号称是首个具备情感功能的人形机器人,将全球对机器人、甚至人工智能的期望拉至顶峰。也是这一年,国内举办了首届中国机器人峰会,媒体宣称这一年是机器人元年,未来十几年内将会有万亿级市场。

从2015年「机器人」引爆创业圈开始,大批资本涌入,消费机器人(当时专指家庭娱乐、教育、扫地机类家庭服务机器人)、商用服务机器人、工业机器人齐头并进,机器人市场一片繁荣景象,短短一年间,将此前还只是在科研圈子「自嗨」的小众产品市场在短短一两年的时间顶向了Gartner技术成熟曲线的顶点。

美丽的泡沫一触就破。

2016年,机器人行业到达顶峰,特别是消费机器人行业,这一年吸走了大量的资本,也是时局由盛转衰的开始。

2017年,资本开始走冷,消费机器人遭遇了行业滑铁卢路,媒体热度不断低走,行业的关注度也从机器人转向了AI、自动驾驶和区块链等新的宠儿,大批创业公司倒闭。

从2014年引爆开始,到如今才短短四年,这个号称有「万亿级市场」的行业究竟怎么了?

回头看,其实这一切都有迹可循。

2014年,国际咨询公司BCG发布了一份机器人报告,当时报告很保守地估计,到2025年,机器人市场也只是百亿级(美金)规模,而这百亿级规模大部分会出现在工业、专业级机器人身上。而中国在2016年顶峰时期,大部分资本都把筹码押注在那些「鸡肋」的消费级机器人身上,也是由此造成了泡沫。

如今泡沫已碎,机器人行业看似遇冷,看似整个行业踏空,其实是本身价值的回归,行业只是重新回到了它本来的发展路径上,机器人产业又重新属于「有用的机器人」。

经过大浪淘沙,少数真正的机器人公司活了下来,国内的工业机器人如新松、无人机公司如大疆、服务机器人公司如科沃斯又站到了舞台中本该属于他们聚光灯区域。

从2014到2018,看机器人如何从「泡沫」回归「有用的机器人」?

机器人热潮为何再度出现?

其实,2014年出现的机器人热潮从机器人发展的整个历程来看并非首次。工业机器人诞生于上世纪六十年代,但在美国因为工会担心机器人的引进会导致工人下岗未被普及。不过日本却兴起了「工业机器人」的热潮,在当时占了全球70%-80%的市场份额。受经济形势的巨大影响,日本工业机器人在上世纪八十年代到九十年代和从九十年代后半期到二十一世纪出现了两次热潮,2014年迎来了第三次的机器人热潮。不过与前两次的热潮不同,第三次热潮为了适应社会人工减少以及少子老龄化的背景,除了制造业,医疗、护理、灾害救助等领域对机器人的需求都在日益高涨。

当然,在全球经济一体化的今天,中国的机器人行业也在2014年出现了热潮,并且原因也与日本类似。据雷锋网了解,2015年以来我国经济下行压力进一步加大,同时劳动力成本的快速上涨,人口红利逐渐消失,工业企业对包括工业机器人在内的自动化、智能化装备需求快速上升。因此,我国的工业机器人应用领域也从目前的汽车、电子、金属制品、橡胶塑料等行业,逐渐延伸到纺织、物流、国防军工、民爆、制药、半导体、食品、原材料等行业。

除了工业,我国的劳动力的不足以及人口老龄化也驱动着服务机器人产业迅速发展,应用范围也在逐步扩大。

哪些机器人将率先回归「有用」?

服务机器人按照应用领域划分,可分为个人/家用服务机器人和专业服务机器人两大类。其中,个人/家用服务机器人主要有教育机器人、扫地机器人、娱乐机器人、残障辅助机器人等;专业服务机器人主要是国防机器人、野外机器人、医疗机器人、物流机器人等。

从目前的情况来看,扫地机器人及教育机器人成为了国内普及程度最高的服务机器人,另外,在银行、商场等场景我们也看到了服务机器人的身影。那么,哪些服务机器人会率先回归「有用的机器人」?这个问题的答案你可以在雷锋网(公众号:雷锋网)在 2018 年 6 月 30 日举办的 CCF-GAIR 2018 大会机器人应用专场分论坛找到答案。论坛上来自北京航空航天大学教授,长江学者特聘教授王田苗将会分享他对于机器人未来重点应用的看法。王田苗教授从本科、研究生、博士到毕业之后的从教生涯几乎都是在和机器人相关的具体领域打交道,并且王教授对机器人学界、产业界的发展有很深刻而且鲜活的感受。

同时,CCF-GAIR 2018 大会机器人应用专场分论坛还邀请到了由剑桥、浙大、交大、同济、哈工大等大学的机器人专家联合创办的上海高仙自动化科技发展有限公司创始人/CEO程昊天,高仙是全球最早从事SLAM技术研发和应用探索的公司之一,成立5年间高仙已成功向下游近百家智能机器人终端企业提供完整的SLAM商用解决方案,实现了在国内该领域超过60%的市场占比,机器人总体运行超过百万公里,近一年综合营收达数千万,2018年预计销售收入将突破一亿人民币。未来高仙为何不仅持续投入预算用于SLAM2.0的研究和探索,还要进一步开拓和深圳清洁、安防、配送等重点垂直领域?

如何从泡沫回归?

虽然机器人产业终将会重新属于「有用的机器人」,无论是机器人技术还是人工智能技术都尚未成熟,机器人想要真正发挥价值仍然需要解决关键的挑战。

其中,对于机器人在生产过程中遇到的难题,CCF-GAIR 2018 大会机器人应用专场分论坛香港中文大学(深圳)机器人与智能制造研究院副院长丁宁将会带来深度解读。另外,对于AI技术将如何影响机器人的发展,苹果特别项目组高级AI研究员张健的演讲也许会给你带来意想不到的收获。

更进一步,在机器人的设计中,如何更好地利用SLAM技术使服务机器人摆脱遥控和固定轨道的束缚,释放服务机器人的巨大潜力?专业化机器人自主导航解决方案提供商灵喵机器人CEO韩龙在机器人应用专场的演讲将能够很好的解答这个问题。

还有关于机器人如何更快重回「有用的机器人」,以及机器人从设计到生产的挑战,人工智能与机器人结合等业界最关心的问题, CCF-GAIR 2018 大会的上百位重磅嘉宾将能够一一解答。

从2014到2018,看机器人如何从「泡沫」回归「有用的机器人」?

CCF-GAIR 2018 大会仿生机器人专场及机器人应用专场分论坛部分专场嘉宾

由中国计算机学会(CCF)主办,雷锋网与香港中文大学(深圳)承办的第三届CCF-GAIR全球人工智能与机器人峰会将于2018 年 6 月 29 日至 7 月 1 日在深圳宝安区前海 JW 万豪酒店举行 ,届时将会有 1 个主会场和 11 个专场(仿生机器人专场,机器人行业应用专场,CV 专场,智能安全专场,金融科技专场,自动驾驶专场,NLP 专场,AI+ 专场,AI 芯片专场,IoT 专场,投资人专场),意欲从产学研多个维度,呈现出更富前瞻性与落地性的会议内容。

文章中已经提到的大咖都已经确认出席机器人应用专场分论坛,更多惊喜大咖在CCF-GAIR 2018 等你!

在过去两年,CCF-GAIR 先后邀请到了:

CCF-GAIR 2018官网:https://gair.leiphone.com/gair/2018yr


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