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“指关节”触控嵌入华为手机后,这家公司要助力消灭手机“刘海”

作者:王金许
2018/03/13 17:54

“大刘海”是用户对包括 iPhone X 在内的手机屏幕正面设计的吐槽之称,但如果有更好的技术解决方案来规避这一点,苹果与它的跟随者们肯定不会选择这种“全面屏”产品设计示众。

近日,有消息传出,苹果将计划在 2019 年推出去除当前的“刘海”式的屏幕设计。实现这一目标,它需要覆盖掉 iPhone X 的凹槽中包含前置摄像头、Face ID 的 TrueDepth 传感器、点阵投影仪、环境光传感器、扬声器、听筒、和距离传感器在内的组件,这不会容易。

不谈苹果将如何处理最难隐藏的前置摄像头和听筒问题,有没有可能先将那些传感器隐藏或者用软件方式替代以减小凹槽面积?

一款能替代距离传感器的 EarSense 产品或许是个不错的实现路径,它是一个只为手机定制的纯软件解决方案,对“消灭”手机上方的传感器开孔,实现无边框设计有很大帮助。这款产品由一家成立于 2012 年的 Qeexo 奇手公司研发。

“指关节”触控嵌入华为手机后,这家公司要助力消灭手机“刘海”

CEO Sang Won Lee 向雷锋网(公众号:雷锋网)演示了技术效果,只有在屏幕触碰到耳朵时,屏幕会自动进入息屏状态,而如果是用手或者其它事物接触都不会做出相同反应。

Sang 介绍说,EarSense 是通过获取手机上已有的传感器信号,例如加速度传感器和触控屏,然后通过机器学习引擎分析并对其进行分类,从而来判断触控行为的。相比于现在手机上使用的距离传感器, EarSense 的稳定性也不错。而且,作为纯软件解决方案,它也不会对手机续航添加任何负担。目前,这款产品还在与一些合作方联合研发,还没有进入商业化阶段。

实际上,这款产品是 Qeexo 最新推出的一款产品。Qeexo 目前有四款产品,但更为人所熟知是 FingerSense,这款产品早在 2016 年开始便应用在华为手机中,成为了数款机型的交互方式,用户可以用指甲、指尖、指关节触摸手机发出不同的操作指令。

“指关节”触控嵌入华为手机后,这家公司要助力消灭手机“刘海”

例如,“指关节截屏”,用户只需单指关节连续双击屏幕即可截全屏、单指关节敲击+绘制 S 字母实现滚动截屏;双指关节双击录屏;单指关节在屏幕划横线实现分屏操作等功能。而大部分手机都需要物理按键的才能达到同样的效果。

Sang 说,这项技术的原理是不同部位的触击会带来不同的声波,不同的声波就可以被系统区分为不同的指令。与 EarSense 一样,该方案也基于软件实现,无需新增硬件成本和空间。

“指关节”触控嵌入华为手机后,这家公司要助力消灭手机“刘海”

TouchTools 是一款适用于较大屏幕如 iPad 等设备中的产品,它开拓了多点触控的潜力。Sang 向雷锋网展示了通过不同手势操作在 iPad 上画出相机、橡皮、尺子等虚拟工具。他表示,该产品还能用在汽车触控屏、教师用的教学触控屏幕等应用场景中。

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还有一款叫做 FingerAngle 的产品,用户使用手指在屏幕上旋转、滑动、并改变角度以进行相应功能操作,而它对此可以进行感知,从而成为手机、智能手表、可穿戴设备等各类产品的互动方式,摈弃了滑动条和按钮。

不同产品的功能自然不同,但它背后的技术原理是一致的。在其官网介绍中,他们采用了“独有的”机器学习算法。Sang 对此进行了解释,他强调 Qeexo 的机器学习算法是非常“轻量级(light)”的,而且占用的资源极少。同时,低延迟特性使得他们的模型可以在设备上本地化运行而无需上传数据到云端。更重要的一点是,纯软件解决方案意味着成本更低,这对于 OEM 厂商来说可以使用更少硬件,而不会受到出货量限制。

“指关节”触控嵌入华为手机后,这家公司要助力消灭手机“刘海”

从其履历来看,Sang 本人是个典型的技术男,不过,“指关节”技术最初却来源于 Qeexo 的另一联合创始人 Chris Harrison。

在手机行业工作超过 8 年的 Sang 曾效力于三星,负责三星手机高客制化的产品规划。他也曾在 HTC 担任 UI 技术的采购经理,在 2012 年 1 月,他在网上读了很多技术论文,当他看到 Chris 论文里写到的技术解决方案时,觉得很有意思,然后他就给 Chris 发去了邮件。而当时,后者还是一所大学里的博士生,主要研究各类新型传感技术和人机互动技术。

两人熟识之后,基于 Sang 的商业化运作经验,加上 Chris 的技术,前者提议俩人进行合作创建一个公司,希望能够将智能设备上多点触控的交互方式提升到一个新的水平—Rich-Touch,于是 Qeexo 随之成立。

三年后,也就是 2015 年,Qeexo 的第一款产品 FingerSense 正式推出。在这期间,他们遇到的挑战是公司成立之初,解决方案并不那么容易做出,虽然产品 Demo 很快出来了,但准确性太低,达不到能商业化推广的级别。此外,如何让厂商信任他们的技术方案也比较困难,但在不停的产品更新之后得到了客户认可,这也使得他们后来与华为的合作更为容易。

初创公司的困难不止于此,他说,当初你只有一个 idea,缺少资源,你需要资本和时间来把想法变成一个产品,作为创始人你需要出去说服客户、投资者,当然还有工程师来加入。

据了解,Qeexo 目前凭借技术授权费已实现盈利。Sang 告诉雷锋网,他们今年的计划是把 EarSense,FingerSense 两款产品作为重点来推,他们也会专注于做一个适用于很多小产品模型的机器学习平台,并把这个平台提供给合作厂商,而不仅仅为自己的解决方案所用。在未来,Song 希望 Qeexo 可以成为轻量级机器学习技术的领导者。

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