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HPE 和 NASA 把超算电脑送到国际空间站,为载人火星探测做准备

作者:三川
2017/08/12 10:01

HPE 和 NASA 把超算电脑送到国际空间站,为载人火星探测做准备

雷锋网消息:下周一,SpaceX 将发射火箭为国际空间站运送补给,一台 HPE (惠普企业)的超算电脑会一起被送上去。

这是一台普通的超算电脑,基于 Linux,有钱就能买到的那种。但正因为其“普通”,这件事的性质变得非常特殊:

正常情况下,国际空间站上使用的 HPC (高性能计算机)需要在不同方面进行强化,花费相当大的时间精力对它们进行硬件改装。也正由于对各项物理特性的需求,不得不在性能上做妥协,导致宇航员在国际空间站上使用的计算设备,比地球上的要落后好几代。如果这还不够糟,它带来了更棘手的问题:

许多对计算性能需求较高的任务,不得不从空间站将数据发射回地面进行处理,再将结果返回到空间站。

这就会造成延迟。

目前,延迟问题还不严重,因为国际空间站离地面足够近。但离地球距离越远,通讯延迟越严重。这是对太空宇航任务一项很大的限制,尤其对于火星探测。

HPE 和 NASA 的研究项目

HPE 和 NASA 把超算电脑送到国际空间站,为载人火星探测做准备

因此,HPE 和 NASA 联合开展了这项研究:把一台未经任何改装的超算电脑送到空间站,进行为期一年的测试,看看到底哪些超算电脑的硬件在外太空环境下工作会出问题、出什么问题,哪些并不会。

这项研究的主角名为 “Spaceborne Computer”,即“诞生于太空的电脑”。

以现在的科技水平而言,来回一趟火星起码需要一年。因而,让超算电脑在外太空环境下持续运行一年,是实现火星探测的第一步。若能让最先进的 HPC 在外太空环境可靠运行,将来执行火星任务的科研工作者就能在本地处理任务,不需要把数据传到地球进行计算再传回火星。

后者的代价极高。

无论对于国际空间站、还是未来火星着陆飞船上的科研人员,时间都是一项极度宝贵的资源。

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