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三位自动驾驶“大牛”创立的 Aurora 要扎根匹兹堡,无人车今年上路

作者:大壮旅 编辑:易建成
2017/05/04 10:37

三位自动驾驶“大牛”创立的 Aurora 要扎根匹兹堡,无人车今年上路

雷锋网按:有一家自动驾驶初创公司在美国匹兹堡扎根了。这家公司是 Aurora Innovation,三位创始人是分别来自特斯拉、谷歌和 Uber 的超重量级人物。

对大多数人来说,Aurora Innovation 这个名字确实比较陌生,不过听了那三位重量级创始人的名字,你可能就会对这家公司刮目相看。

这三位创始人分别是前特斯拉 Autopilot 项目负责人 Sterling Anderson,谷歌自动驾驶项目前任首席技术官 Chris Urmson 和 Uber ATC (Advanced Technologies Center)匹兹堡分部自动驾驶和感知负责人 Drew Bagnell。

三位自动驾驶“大牛”创立的 Aurora 要扎根匹兹堡,无人车今年上路

*从左到右依次是:Urmson,Bagnell 和 Anderson

眼下,Aurora Innovation 已经低调的在匹兹堡租用了办公室,公司一半的员工都迁到了这里,而剩下的员工继续留在加州帕罗奥多。与其他公司不同,Aurora 的测试车是一辆 2017 款的奥迪 Q7,最近这辆车就从硅谷一路开到了匹兹堡,一路上采集了 3000 英里数据。

“匹兹堡的人才是自动驾驶拼图上重要的战略元素,Aurora 也必须在这里扎根。”Anderson 在接受采访时说。虽然已经定了方向,但关于 Aurora 在匹兹堡的详细计划,Anderson 一直三缄其口,连匹兹堡分部的员工数和办公室所在地都不愿透露。

唯一不是秘密的就是匹兹堡逐渐壮大的自动驾驶生态系统:卡耐基梅隆大学在这里已经深耕数十载,而 Uber 的自动驾驶测试车在匹兹堡上路也已经接近一年,同时多家自动驾驶公司也已经在这座钢铁之城安营扎寨。

举例来说,德尔福已经开始在匹兹堡测试自家自动驾驶技术,福特花 10 亿美元投资的 Argo AI 则直接将总部设在匹兹堡。此外,类似 Edge Case Research 这样的研究公司也在倾全力支持自动驾驶行业的发展。

Urmson 和 Bagnell 在卡耐基梅隆大学时就一起从事自动驾驶汽车的研发工作,2007 年 Urmson 就是该大学无人驾驶团队的技术总监,他的项目还拿到了 DARPA 挑战赛的大奖,而当时 Bagnell 就是团队成员之一。

一年之后,Urmson 加盟搜索巨头谷歌,开始领导自动驾驶项目,Bagnell 则继续留在卡耐基梅隆大学机器人研究所担任助教。2016 年,他宣布加盟 Uber ATC 部门。

Anderson 是麻省理工(MIT)的高材生,此前,Urmson 邀请他到谷歌详谈,不过最终 Anderson 还是选择加入特斯拉,负责 Model X 的开发和 Autopilot 项目。

当然,他们依然保持着联络,四个月前他们携手创立 Aurora,整个过程没有炒作宣传,三个人都相当低调。

不过,今年 1 月特斯拉将 Aurora 告上法庭,但 3 个月后特斯拉宣布撤诉。同时,加州一家法院也驳回了此案,这意味着特斯拉未来也不能再上诉了。

这桩诉讼的“剧情”其实与 Waymo 状告 Uber 类似,特斯拉认为 Anderson 违反了此前的竞业协议,试图从特斯拉挖员工到自己的新公司。此外,特斯拉称 Anderson 拿走了公司的机密且试图毁灭证据来掩盖这一问题。对于诉讼中提到的问题,Anderson 和 Aurora 均予以否认。

Anderson 称特斯拉的诉讼不会阻挡公司向前的脚步,该公司已经募集到了 610 万美元的资金,今年  Aurora 还将开展新一轮融资。眼下,Aurora 的官网上正在招募 9 个新职位,这些职位的工作地都在匹兹堡和帕罗奥多。

Aurora 并不会自主造车,它的主要目标是开发和设计软硬件以及数据分析系统,并将这些设备融合进汽车厂商现有车辆中去。

同时,Aurora 将与汽车零部件供应商和制造商合作,确保自家产品能与其他车辆完美结合。这样看来,Aurora 在汽车业界的角色就像微软在 PC 行业一样。微软负责设计和开发 Windows 并与 OEM 合作将系统导入它们生产的硬件中。

“不同的公司应该各司其职。”Anderson 说,这表明 Aurora 已经有了自己明确的定位,Aurora 的主要任务就是搭建自己的软件框架。

据雷锋网了解,Aurora 的自动驾驶测试车今年晚些时候将正式在匹兹堡和帕罗奥多上路。

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