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除了无人配送车,京东X事业部还在做些什么?

作者:张伟
2016/12/04 09:00

雷锋网按:11月23日,京东宣布将“京东物流”作为单独的品牌进行运作并向社会开放。开放范围包括仓配一体化的供应链服务、京东快递服务和京东物流云服务。其中京东快递大家都耳熟能详,它的快速受到众多用户青睐;供应链物流更多服务于平台上的商家用户;而物流云则是支撑整个京东集团物流体系高效运转的软件系统,被称作J-WMS仓储管理系统。

分析人士认为,京东自2007年自建物流以来,面临多年亏损,此番开放给社会,主要还是为了增加盈利机会,摊薄成本。此外,物流的智能化也被京东重视起来,智慧物流体系将成为京东物流未来的发展方向。

除了无人配送车,京东X事业部还在做些什么?

▲ 京东副总裁&京东X事业部总裁 肖军

在北京通州朝林大厦A座,京东新开辟了几层新的办公区域,目前,此地将入驻京东的智慧物流技术部队——京东X事业部。

该事业部此前一直很神秘,鲜有媒体消息。直到11月23日,在京东物流宣布品牌化运营并且向社会开放的契机下,京东X事业部总裁肖军首次公开谈论京东的智慧物流体系。其中最为关键的便是京东X事业部的三大无人技术产品:“无人仓、无人机以及无人车”。

除了无人配送车,京东X事业部还在做些什么?

▲ 京东无人仓

除了无人配送车,京东X事业部还在做些什么?

▲ 京东无人机

除了无人配送车,京东X事业部还在做些什么?

▲ 京东无人配送车

肖军是京东副总裁,这位已在这家公司工作超过10年的老员工,此前主要的工作是供应链和运营系统的优化。现在,他的手里又多了一个团队——京东X事业部。

智慧物流

在新办公室接受专访时,他告诉雷锋网(公众号:雷锋网),京东对未来物流的构想是——当货物进入到无人仓,通过机器人及AGV完成分拣、搬运以及拆码垛等仓储全流程,货物走出无人仓之后,将依靠无人机和无人车送到用户手中。同时表示,“无人机定位为农村最后一段的路由运输,无人车从事城市最后一公里送货到用户手中的2C业务。”

事实上,无人仓储的部分功能已经在现有的一些京东仓库中实现;而今年双十一,无人机送货也在北京、江苏、四川以及陕西四地投入试运行,此前,京东无人机在CES上亮相,后来也在京东创始人刘强东老家江苏宿迁进行了送货首飞;而无人车,同样在双十一期间在通州京东总部周边用于配送,此前的9月份,这款无人车配送车正式发布。

京东智慧物流体系虽看似呼之欲出,但目前尚在发展的早期阶段,整个X事业部成立也还不到一年的时间。至于为何能如此迅速落地,肖军认为,主要是京东拥有具体使用场景,无人仓、无人机和无人车可以在整个京东物流体系(仓储和配送)中第一时间落地测试,“只要东西研发出来,便可以投入到实际场景中进行试错并且调优”。

X事业部成立初衷

京东X事业部(取名“X”是因为京东未来将有X、Y、Z三大事业部构成整个供应链、仓储、物流的多维体系)过去叫物流实验室,在去年下半年开始组建,前期主要了解相关硬件行业的基础设施、电子元器件的成熟程度。

今年3月份才正式开始三条产品线的建设。第一个是无人机,第二个是无人仓,5月份左右正式开始建立无人车团队。

“物流实验室的建立是因为整个公司在这个方面的探索还比较少,所以算是京东的先头部队:了解这个行业基础设施、周边企业情况,能找到哪些合作伙伴和资源,周边的元器件、硬件的提供和保障。”肖军这样评价京东物流实验室的历史地位。

此外,三大硬件部门(无人仓、无人机及无人车)的具体定位也在这个时候确立下来。

而京东X事业部的建立也得到京东创始人刘强东的大力支持,肖军坦言,“目前京东举全公司之力推进智慧物流的发展,在预算方面没有上限。”要知道,成立10多年来的京东,直到现在还在亏损之中。刘强东对于物流如此情有独钟,其实是有据可循的。

京东自2007年全面开始自建物流,依据核心设计“减少物品搬运次数”,京东开始在全国各地建设仓储中心,招聘配送人员,购置配送车辆。当年刘强东亲自送货的照片也在网络上走红,同时铺天盖地的京东配送的广告随处可见。

这些举措最直接的成果便是京东配送的速度和用户体验得以大幅提升,特别是同城配送方面,优势明显。京东本身的体量也越来越大,影响力迅速提升,截至2016年9月30日,京东物流已拥有7个智能物流中心,覆盖全国2646个区县。

但是,自建物流也意味着巨大的成本投入,京东物流板块持续亏损。今年7月,京东董事长刘强东在接受央视采访时表示,京东物流成立以来已亏损近百亿。

京东过去的痛点,在肖军看来,是“增长”。但现在整个体量、规模已经很大了,所以痛点也将不一样。

现阶段,京东对减少物流成本的需求很迫切,这也是京东物流成为独立品牌并正式宣布对社会开放的一大考虑。其次是整个仓储、配送的效率问题,特别是“618”、“双十一”这种流量高峰期。

京东X事业部便成为解决目前京东痛点的一条路径。

在减少成本方面,肖军举了一组数据,“投入是一个方面,收益也是一个方面。比如单均降低2块,每天500单,一天就能节省1000万的支出。无人车方面将会降低20%的配送成本。具备优势。”此外,配送效率上也将得到提升。

人才与研发投入

也许到这里,大家应该理解了为何京东要不惜成本大力推进智慧物流建设。而这些投入主要包括两个方面。

首先是人才方面,京东X事业部在国内机器人领域广泛搜罗高端人才,将其纳入麾下。从年初大概只有4、5人增加到目前的100多人。人才的一大重要来源是高校(清华、北航、中科以及哈工大等),其中30%以上是博士,50%以上是硕士,还有资深教授。

之所以能吸引到大批人才加入,肖军解释称,“并不是薪资多么有吸引力,主要还是京东有实际应用场景,产品一旦在实验室表现稳定,便会立马投入到实际测试。”这给了科研人员踏实的感觉。

在硬件研发上,京东很晚才涉足,但又必须要去做这件事情,所以要不断尝试,加大投入。

肖军还记得,为了找到适应京东的某款电机,几乎将市面上从低档到高档的所有电机都试验了一遍。

“这个投入会很大,但是确实找出了适合京东相应设备的电机,因为每一种设备对‘力’的需求不一样,有的需要跑速度、有的则强调跑加速度,还有一些是跑扭矩和转速。”肖军如是说。

辅助京东电子商务

未来,京东智慧物流还是辅助整个京东的商业和电子商务。

在肖军看来,X事业部研发的并不是工业产品,目标不在销售,而是作为京东电子商务的辅助。比如降低整个运营成本,提高配送人员的效率。做这件事情的价值在于“早一天做出来,早一天为京东节省成本,同时提升客户体验”。

当然,此前京东在大数据和云计算方面的技术积累也将配合京东X事业部的业务更好地落地。这些技术在以往对京东的帮助很大,肖军介绍,过去618、双十一,提前两个月三个月备战,准备服务器进行扩容。现在,得益于大数据分析、云计算以及深度学习技术的积累,工作越来越轻松。

硬件生产方面,京东主要聚焦于总装,配件方面依靠合作的供应商供给,未来会建设总装工厂。同时人才可以在自建工厂中进行相关知识的学习和储备。

无人仓已经有设备计划量产,工厂也正在组建,地址会在亦庄——离研发近,同时进行快速迭代,尽快保持设备的稳定。目前还在北京,江苏、上海和广州寻找周边设施配备齐全的地方,进行项目合作。

当然,在智慧物流方面,京东的竞争对手阿里巴巴也在进行布局,在京东配送无人车发布的当天,菜鸟网络也发布了无人配送车,大唱对台戏。阿里巴巴目前也在构建自己的物流,同时将“通达系”揽入自己麾下……

不论对手如何行动,肖军依然坚信京东有自己的道路,因为在过去10多年里,京东每一个仓库的建设、每一个品类的扩充,每一个阶段人才梯队的扩建,每一种业务类型的出现(农村、金融、图书、百货、生鲜食品等),都是自己摸索,从零开始。

*图片由京东提供

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