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小度:从智能音箱大战中杀出来的“激进派”

作者:刘伟
2022/11/11 18:19

小度:从智能音箱大战中杀出来的“激进派”

2017年双十一前夕,当天猫精灵X1定价99元的消息传出时,一智能音箱业务负责人直接找到自己老板,提议放弃国内市场。“这种打法根本就没得玩”,多年后回想起来,他依旧有些忿忿不平。

事实证明,他的判断敏锐而正确。在激烈的价格厮杀下,大量智能音箱玩家在短短几个月内相继出局,市场迅速形成了小度、天猫、小米三足鼎立的态势。

尽管当时的战况异常惨烈,但如今回头去看,这却意外成了智能语音交互技术蜕变的一个关键转折点。

智能语音交互的“1825”

“百箱大战”中,几家头部厂商通过补贴策略,迅速推高了智能音箱的普及率。数据显示,2018年国内市场的智能音箱出货量突破了2146万台,对比2017年提升了近10倍。

更为关键的是,小度在这一年推出了国内首款带屏的智能音箱产品——小度在家,从此改写了国内智能音箱市场的竞争格局。

智能音箱诞生之初,采用的是纯语音交互的方式。但当时的AI技术发展水平并不高,智能语音助手掌握的技能非常有限,成功率也不高,大多数用户只是拿它设个闹钟或者听听音乐。由于使用率不高,缺少足够的数据输入,智能语音助手的进化非常缓慢。久而久之,大家便对智能音箱失去了兴趣,甚至为其扣上了“人工智障”的帽子。整个行业陷入一种负向循环。

亚马逊总裁贝索斯曾说过一句名言,“我们总是高估技术的短期效应,而低估它们的长期影响力” 。

如今回头去看,智能音箱纯语音交互的设计无疑是大胆而激进的,但它显然过分高估了智能语音技术在当时的技术条件下所能创造的用户体验,实际并不能完全满足用户的期待和需求。

而小度采取更加“激进”的策略,在采用语音交互的同时,给予用户可视化的反馈。这种做法虽然看起来不那么“未来”,却真正把握住了用户需求,成为了撬动智能语音交互技术迈入正向循环的关键支点。

由于叠加了一块触控屏幕,用户与音箱有了更加多样化的交互方式,而且每一次交互都能获得即时的视觉反馈,用户体验得到了显著提升。同时,有屏音箱在使用场景上也比无屏音箱更加多元化。

凭借在交互方式上的创新,原本不具备先发优势的小度迅速完成逆袭,登上了国内智能音箱销量第一的宝座。其有屏智能音箱的产品设计,也引得友商纷纷效仿。

交互体验的改善,带来了用户黏性的大幅提升。根据小度内部数据,小度智能屏/智能音箱的日活设备占比达35%-40%,月活设备占比更是高达65%-70%。此外,据小度官方最新数据显示,搭载小度助手的设备单月语音交互次数达 66 亿次。

小度:从智能音箱大战中杀出来的“激进派”

更令人想不到的是,在音箱\音响这个大品类里,如今小度已经成为主流电商平台行业第一。

庞大的用户基数加上高频的互动,为智能语音助手提供了源源不断的数据。在这些数据的喂养下,智能语音交互技术在过去几年里整体取得了突飞猛进式的进步,并衍生出了一系列主打智能语音交互技术的硬件产品,比如近年来火爆一时的故事机、早教机、听力宝、扫读笔等等。

回顾人类的科技发展史,几乎每项技术的发展都经历过这样一个标志性的时刻。当新技术带来的体验突破一定阈值——就像1825年火车的速度超过马车后,应用的大爆发便接踵而至。

小度在智能屏交互方式上的打破常规和大胆创新,不仅成功扭转了智能音箱市场的发展格局,也逐渐内化成为其深层次的企业基因,成为了它此后不断破圈的底层驱动力。

以智能屏为起点,通过在品类、组织和品牌上的三次关键跳跃,如今,小度已经将其AI能力延伸到了家庭娱乐、教育、酒店、车载、智能穿戴等多个领域,一个属于智能语音交互的时代似乎正在悄悄来临。

智能硬件“反内卷指南”

2021年3月,小度推出智能学习平板,正式切入教育智能硬件赛道,这是小度在产品品类突破上的一次关键跳跃。而选择这个品类作为突破口,与其用户属性有关。

智能音箱品类的用户构成中,“一老一少”无疑是最大的两个用户群体。小度CEO景鲲曾在公开采访中透露,小度音箱最大的用户群体是儿童家庭,占百分之五六十。教育产品也自然成为小度的下一个目标。

市场反馈也证明了小度选择的正确性。

根据IDC数据,2021年第四季度至2022年第二季度,中国学习平板市场共计出货量近400万台,同比去年增长18%;其中小度学习硬件产品市场份额位列第一。此时距离小度进入教育赛道也仅一年半的时间。而如今,已有超3000万小学生正在使用小度或搭载小度助手的智能设备,也可以说每三个学龄儿童就有一个在用小度产品。

在教育赛道成功迈出品类破圈的重要一步后,随着当下用户的居家健身需求暴涨,小度又一头扎进了智能健身镜赛道。而目前,添添智能健身镜已经成为主流电商全平台销量与消费额Top 1。

小度在品类破圈的道路上之所以屡战告捷,一方面得益于对用户需求变化的精准把握,另一方面则是因为景鲲拒绝“内卷”的产品理念。

“内卷改变不了世界”,这是景鲲经常挂在嘴边的一句话,他认为,对抗内卷最好的方式就是创新,开创一个新的市场和品类。

在不断对抗“内卷”的过程中,小度逐渐形成了一套自己的产品方法论,景鲲将其归纳为三点:挑战市场惯性常识、深挖用户原始需求、打造可进化的产品力。

小度刚刚发布的添添自由屏便是这一产品方法论的最直观体现。

景鲲介绍,如2010年乔布斯发布首款iPad以来,后置摄像头就成了平板的标配。然而,小度产品团队经调研发现,用户日常使用平板时很少会用到后置摄像头,其作用非常有限。这一设计之所以延续到现在,更多是出于市场惯性。所以小度在设计新品的时候,并没有从惯性出发,而是找到用户真正的需求点,进行更大胆、更创新的突破。

“小度做产品就是要打破这种所谓的行业惯性认知,并不是别人有我们就必须要有”。景鲲对雷峰网说道。

平板电脑最初是作为便携式办公设备推向市场的,但随着手机大屏化和笔记本电脑轻薄化,其作为生产力工具的价值正在逐渐弱化。

小度通过市场调研发现,用户使用平板电脑最多的场景其实是影音娱乐,这才是用户的原始需求。围绕这一需求,小度一改传统平板的设计思路,不仅采用了15.6英寸的超大屏幕,还专门搭配了AG类纸屏,为用户创造纸一般柔和舒适的观看感。同时,小度还为添添自由屏搭配了六个专业扬声器,带来家庭影院般的视听体验。

对小度来说,从智能屏到学习硬件产品再到智能健身镜,产品的硬件形态在不断发生变化,但其最核心的部分依旧是小度不断进化的人机交互技术。

比如添添自由屏中就融入了小度全球首创的全域免唤醒语音交互技术,可以实现全场景“免唤醒”语音交互——不用再说“小度小度”等产品回应,而是直接“小度+指令”即可,简单高效。同时,小度助手7.0还帮助添添自由屏具备了领先的视觉及理解能力,同时拥有PCAN深度个性化对话大模型,使得小度的人机交互更自然、聪明。

创造者的另一面

硬件公司跨品类是很难的,对小度来说这同样是一个巨大的挑战。

“但我们觉得必须要走出这条路。小度是一家成熟的科技公司,虽然我们以软件技术见长,但同时也拥有打造硬件设备并跨越赛道品类的底层能力。”

在多个硬件品类做到行业第一,小度无疑是一个不断打破惯性和常识的创造者,但在景鲲心目中,小度其实还有更加重要的一面,即行业的赋能者。

小度的最终目标,是打造一个能够面向各种品牌产品的开放式人机交互系统,要实现这个目标,它就必须开辟一片自己的试验田。智能屏、学习平板、学习机和智能健身镜,都是小度为自己开辟的试验田。

“如果只能在别人的田里(硬件)尝试,未免会涉及更复杂、更漫长的沟通过程,这个过程虽然也能实现我们的目标,但会影响效率。”

不过,就算是一片试验田,也必须充满创造性。

景鲲认为,“如果这是一个别人创造的品类,它投入了资源、承担了风险、开辟了新的赛道,你在这个基础上进行创新,别人会低估你所赋能的价值。”

“但如果我们创造一个新品类,走过从0变成1的过程,那我们的“赋能”价值将更显性且更容易获得认可。当品类变的相对成熟、成功时,将有更多的企业加入其中,我们则可以做他们的赋能者。那时候我们也会再集中资源和精力去开创新的品类,再一次去改变世界。”景鲲补充道。

经历了试验田里的千锤百炼,如今,小度的AI能力已经赋能到了酒店、车载、手机、智能手表及社区基础设施等多个场景。

比如在酒店领域,目前搭载小度智能语音助手的酒店客房数已达50万间,遍布超400座城市,已合作华住、锦江、洲际、首旅、亚朵等10余家国内外知名酒店/地产集团,涵盖世茂洲际、The Chedi安岚酒店等高端酒店品牌在内的10000余家门店,累计服务人次超1亿,酒店合作规模稳居行业第一。

小度“向死而生”

无论作为创造者还是赋能者,创新皆不可或缺。

对于大多人而言,创新这个词总是充满了希望,但景鲲却看到了硬币的另一面。“创新的失败率高达90%,甚至95%”,他毫不避讳地说道。

这并非悲观,而更多是一种自我警醒,景鲲称之为“向死而生”。

“我们对创新的未来做了最严酷的判断。这个时候,我们再设想有哪些情况会‘死’,就尽量避开这些情况,尽量迭代,反而会活得久一点。”

2020年9月30日,小度科技完成独立融资,投后估值约200亿元。在组织进化上迈出了关键的一步。

不得不说,这是一个需要勇气和魄力的决定。这意味着,今后小度必须以一个真正创业者的姿态来经受风雨的历练。景鲲希望,风雨扑面的感觉可以让这家年轻的企业时刻警醒,保持敏锐。

景鲲介绍,独立融资后小度的业务基本仍在按照既定的计划和路线发展,同时公司能够游刃有余地使用更多资源。“这些资源能让我们加速项目进度,或是并行推动项目,有更多资源来培育品牌,并做一些长期项目的储备。”

更大的变化其实来自心理层面。

尽管过去小度也会不断地自我暗示要有强烈的“危机感”,但作为一个在大厂内部内部创业的团队,它对于生死存亡仍然缺少一种切肤的体感。大家或多或少会抱着一种“背靠大树好乘凉”的心态。

景鲲认为,企业决策中很重要的一点在于,这个决定究竟应该为短期的KPI服务,还是为企业的长期的生死来服务。部门负责人和企业负责人看待这个问题的方式有可能是截然不同的。

当小度独立融资后,每做一个业务决定,景鲲都会反复地拷问自己,这到底是不是一个值得去做的生意。“当你意识到,自己肩负着1000多个员工的命运时,心态就完全不一样了”。

从结果来看,这无疑是一次成功的“突破”。2021年8月24日,小度完成B轮融资,投后估值达330亿元,是一年前的1.5倍。

完成从事业部到企业的组织进化后,小度的步伐更快了,视线也放得更加长远。

最大公约数和最优解

2022百度世界大会上,景鲲公布了一项数字,已经有4000万户家庭拥有了小度的智能硬件产品。这是一个什么样的概念呢?根据中国统计年鉴,2021年中国共有49416万户家庭。也就是说,差不多每12个中国家庭中就有1个拥有小度的智能硬件产品。

庞大的智能硬件保有量和超高的覆盖率,帮助小度完成了品牌认知,建立起了极高的国民度。无论老人还是小孩,都能熟练地使用小度的智能硬件产品,甚至前段时间网友自发玩梗,让“小肚小肚”火爆全网。某种程度而言,“小度”已经成了国人集体记忆的一个文化符号。

小度:从智能音箱大战中杀出来的“激进派”

图片来源于网络

而景鲲也正在有意识地将“小度”打造成一个价格亲民的国民级普惠品牌。

普惠意味着最大公约数,但对于不同的细分人群来说,还应该有一个最优解。比如对于追求潮流、个性的年轻用户群体来说,他们希望产品是时尚、酷炫、充满黑科技的。针对这部分人群,去年5月,小度推出了全新的子品牌添添。

景鲲表示,小度和添添两大品牌都将秉持性价比路线,但性价比不等于低价,其核心在于性能和价格的平衡。

“我们把小度定义成一个普惠品牌,它应该适合各种各样的人群,从3岁的小朋友到80岁的老人,从一线城市的中产到四五线城市的小镇青年。”

但同时小度也希望将最新的黑科技应用到产品中,塑造更强的品牌和产品力。它未必是普适的,但一定是有一部分人需要的。

未来在多品牌策略下,小度和添添将锚定不同的产品定位,形成组合拳,为各个细分人群提供贴合用户需求的最优解。

结语

把时间拉回到2017年,这一年的百度AI开发者大会上,小度提出了以AI赋能硬件,将鼠标、键盘交互替换成屏幕触控和智能语音交互的愿景。“这是我们的初心”,景鲲强调。

但赋能者不是高高在上的,而是必须深扎到泥土当中,切身去感受市场痛点和用户需求,将技术和产品有机结合,予市场以指引。为此,小度主动将自己转型成了一个“创造者”,在它开辟的试验田里不断打磨和迭代技术,探索人机交互技术与硬件产品形态的融合。

完成独立融资后,小度更是以一种“向死而生”的创业者姿态,时刻保持创新的敏锐度和紧迫感,在风雨的洗礼中磨炼自己的韧性。

多品牌的布局,则让它既能低头注视脚下的土地,又能抬头望向远处的山海。

随着在品类、组织和品牌三个领域陆续完成进化,如今小度已经建立起了自己的护城河,逐步驶入了良性循环的轨道。

但对于小度的宏大愿景来说,这或许才是刚刚起步。雷峰网(公众号:雷峰网)雷峰网

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