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又有至少 3 名高管离职,苹果「造车」雪上又加霜

作者:田哲
2021/06/03 18:41

又有至少 3 名高管离职,苹果「造车」雪上又加霜

苹果公司的造车项目,最近又被曝出人事变动。

继今年2月一位高管离职后,苹果公司的自动驾驶汽车团队又出走几位高级管理人员。

毫无疑问,核心人员的离职将为苹果公司本不明朗的造车项目雪上加霜。

此次的高管出走,或将进一步推迟苹果汽车的面世时间。

高管出走

据悉,目前苹果公司自动驾驶汽车团队的高级管理人员不到12名。在苹果公司宣布寻求与主机厂合作后,其高级管理人员在几个月内陆续出走至少3位。

今年2月,其自动驾驶团队元老成员Benjamin Lyon正式离开,加入商业航天创业公司Astra担任总工程师。

Benjamin Lyon是苹果自动驾驶汽车项目的创始人之一,担任苹果自动驾驶硬件高级总监。在苹果公司工作的21年中,他从事了 iPhone 的指纹识别技术 Touch ID 研发工作,此后他加入苹果自动驾驶汽车团队。

同月,负责自动驾驶汽车安全和监管团队的Jaime Waydo离开苹果公司,成为Cavnue的首席技术官,Cavnue是一家专注于自动驾驶汽车安全的初创公司。

又有至少 3 名高管离职,苹果「造车」雪上又加霜

2018年,Jaime Waydo头顶Waymo系统工程师的光环,加入苹果公司的自动驾驶汽车项目。

而在更早之前,她曾是NASA喷气推进实验室的一名首席机动性机械工程师。在她的主导下,曾经将“好奇号”火星漫游车送上火星。

对于她的成就,库克曾高度赞赏为“所有人工智能项目之母”。

近日,管理苹果自动驾驶工程的Dave Scott离开苹果,加入医疗保健公司Hyperfine。根据领英显示,他还同时是生物技术公司 Alfred Mann Foundation的董事会成员。

多位高级管理人员近期密集离开,苹果的造车之路或更为坎坷。

离职缘由

苹果自动驾驶汽车项目的高管团队相继离职,或许原因在于项目推进缓慢。

Benjamin Lyon曾在一次采访时有所暗示。

在接受采访时,Benjamin Lyon曾多次提及iPhone。

他表示加入苹果与Astra的原因在于希望通过产品变革为人类生活带来的巨变。他还期望Astra的发展将与iPhone的更新一般快速。

“你会看到Astra会出现如iPhone 1到 iPhone X 的惊人的变化,这将是科技公司级别的变化。”

值得注意的是,在采访中他丝毫未提及从事近七年的自动驾驶汽车项目。

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或许苹果缓慢的自动驾驶汽车项目研发,无法达到他的工作期望,进而促使他的离开。

自2014年左右,苹果就已开始研发自动驾驶汽车。然而从近期的种种消息中不难看出,苹果汽车仍然没有准备充分。

苹果试图打造的自动驾驶汽车,核心离不开整车制造与自动驾驶。

在整车制造方面,苹果仍在寻找合适的合作伙伴。

苹果先后与现代、日产商讨为苹果组装汽车,苹果甚至计划为现代集团旗下的起亚汽车投资近36亿美元用于生产设施建设和汽车开发等工作。

但是,现代与日产都因不同原因中断了与苹果的商讨。

据日本《日经新闻》此前报道,苹果与至少6家汽车厂商谈判生产苹果汽车的事宜。

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而大洋彼岸的自动驾驶公司们,在整车制造上已迈出实质性一步。

百度与吉利成立“集度”品牌,且汽车接近工程设计阶段;AutoX投资艾康尼克,推动L4级自动驾驶汽车投产。

除此之外,华为、滴滴也与主机厂们展开密切合作。

在自动驾驶方面,苹果汽车的技术不孚众望。

根据加州机动车管理局发布的2020年自动驾驶汽车测试数据显示,苹果自动驾驶汽车的2020年的道路测试里程增加一倍,同时苹果的测试员数量由154人减少到76人。

然而在较关键的MPI(每两次人工干预之间行驶的平均里程数)上,苹果的数值为144.66。

这意味着,苹果的自动驾驶汽车平均每行驶144.66英里,需要人工接管一次。

在这一指标上,小马智行为10,737.90,文远知行为6,507.00。

值得注意的时,苹果自动驾驶汽车的MPI在2019年的报告中排名倒数第一。

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当时还未离职的Jaime Waydo出具一份2018年12月提交的信件,解释为苹果自动驾驶汽车还不能适用于所有条件和情况下运行,而道路测试中部分情况超出了苹果自动驾驶汽车的系统能力,因此需要由人工接管。

在道路测试多个方面领先苹果的,大多数为项目成立时间较晚、研发资金较紧张的初创公司们。

在关键领域长期落后的苹果,或许已将离职高管的耐心消磨殆尽。

造车缓慢的主因

彭博社曾指出,困扰苹果自动驾驶汽车发展的问题之一是多重变化。

而这可以从项目数次暂停、以及人员动荡得出。

最初该项目的主要目标是打造一辆颠覆行业的汽车,但随着内部的分裂,苹果似乎放弃了造整车项目,转而开发汽车软件。

在那一次的变动中,数十名自动驾驶项目员工被苹果解雇,并关闭该项目的多个部门。

2017年6月份,库克在接受采访时,首次承认苹果正在自主研发自动驾驶系统,他表示:“我认为未来软件将成为汽车上越来越重要的组件,自动驾驶也将变得更加重要,苹果专注于自动驾驶系统,这是非常重要的核心技术,也可能是苹果进行的最困难的人工智能项目之一。”

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直到2018年,苹果公司向外证实,特斯拉总汽车工程师Doug Field已经被其挖角回去。此前,Doug Field曾是Mac硬件部门的副总裁,其重回苹果,被外界看来是苹果造车项目死灰复燃的表现。

2019年,在新的领导层重组下,苹果又将200 名与自动驾驶汽车相关的员工调往其它部门。

虽然苹果一直没有对外发布其在汽车行业中具体的布局,但不管是一直不断对外释放的获得的相关专利情况,还是不断地挖角其他公司的相关人才,都在表明,苹果对于汽车的研究从未停止过。

专利方面,有媒体统计,2019年苹果在汽车领域共获得30多项专利,2020年截止到12月份,苹果则获得近40项专利,这些专利主要涉及自动驾驶、AR导航、车载VR、车内支付、生物识别、智能硬件、车内交互、虚拟后视镜等多个领域。

眼看苹果的自动驾驶汽车已驶入正轨,核心高管的离职或又将为苹果汽车项目蒙上一层阴影。

苹果风雨飘摇的造车之路,又将上演从前的戏码吗?

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