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沙特青睐,获投1亿美元,小马智行凭什么?

作者:卢洁萍
2023/10/30 20:51

最近一个消息振奋自动驾驶行业。

近日,小马智行宣布获得沙特阿拉伯王国新未来城(NEOM)及旗下投资基金NIF(NEOM Investment Fund)的1亿美元投资。

同时,小马智行与NEOM计划在沙特西北部的新未来城成立合资公司,为该地区提供自动驾驶技术解决方案。

近两年自动驾驶行业投资渐冷,2017-2021年间烈火烹油般的行业投资盛况已一去不复返,当下国内投资人出手更加谨慎,小马智行却在这个节点宣布获得1亿美元投资,这犹如一剂行业强心针,令人精神一振。

在行业遇冷的大环境下,小马智行能获得这样一笔不小的投资,到底是凭什么?

助力沙特打造Neom城市:再获1亿美元投资

在连接约旦和埃及的红海海岸,沙特阿拉伯有一个宏伟的建城计划。

在这座名为NEOM的未来城市中,电力将全部来自再生能源,载客的无人驾驶飞机在空中穿梭,高速无线网将免费使用,自动驾驶汽车作为重中之重,将成为城市主要交通工具。

为了成为全世界效率最高的地方,NEOM城市里所有服务和程序都将是100%全自动的。

沙特阿拉伯对NEOM城相当重视,是其视为摆脱传统能源、推动石油多元化发展的重要举措,项目由PIF(沙特公共投资基金)支持,计划投资超5000亿美元来建设。

沙特青睐,获投1亿美元,小马智行凭什么?

为了支撑这一蓝图,近年来沙特重金投资了不少新能源汽车以及自动驾驶汽车产业链公司,同时PIF还与富士康合作建立了沙特首个国家电动汽车品牌Ceer。

可以说,对于新能源汽车和自动驾驶汽车在NEOM的落地,沙特绝不是说说而已。

据透露,这次小马智行除了获得NEOM及旗下投资基金NIF的1亿美元投资外,还会和NEOM在沙特西北部的新未来城成立合资公司,为该地区提供自动驾驶技术解决方案。

具体来说,就是小马智行和NEOM将会以合资公司为平台,面向沙特新未来城乃至中东及北非地区开展自动驾驶研发与制造,并部署自动驾驶服务车队以及智能汽车相关的基础设施。

NIF首席执行官Majid Mufti表示:“这项投资与实现NEOM智能交通战略的宏伟计划相契合。小马智行在自动驾驶研发领域拥有成熟的方案和经验,我们非常期待这项技术不久后在新未来城得到应用。”

沙特青睐,获投1亿美元,小马智行凭什么?

小马智行CEO彭军与NIF CEO Majid Mufti

NEOM陆地交通局执行董事Terry Wong则认为:“投资小马智行是NEOM建成智能化、零排放、多元化交通体系的重要一步,这个交通体系让沙特新未来城的居民和社区紧密相连,也为造福人类技术的诞生提供土壤。这项合作使我们更加接近一个更安全、便捷、可持续的出行新时代。”

这意味着,不管是从技术、产品抑或商业模式方面,小马智行在全球范围内的领先地位都得到了进一步证明和认可。

另一方面,在针对自动驾驶尤其是L4的投资如此低迷的时期,小马智行仍能够拿到这么大一笔融资,这体现了头部自动驾驶公司依然在市场上具备强大的吸引力。

事实上,这不是小马智行首次出海中东。

同样是在今年10月,小马智行宣布与阿联酋阿布扎比投资局签订合作协议,宣布加入在马斯达尔城建设的阿布扎比智能驾驶汽车产业集群(SAVI),并获准在阿布扎比亚斯岛开展自动驾驶道路测试。

近年来,众多海外国家对自动驾驶车辆的需求正愈加旺盛,为国内自动驾驶玩家的技术落地提供了良好的市场土壤,同时不少国内自动驾驶玩家都获得了中东国家主权基金的青睐。

但并非所有公司能被国际认可,成功铺开的基础,建立在其积累数年的技术与产品在国内做到了先行成功应用。

一业内人士曾告诉新智驾,自动驾驶公司进军海外,就要求其必须同时具备产品包装能力、销售触达能力、较多的海外专利数量以及足以经受验证的产品性能,四大要素缺一不可。

这也是小马智行能够得到诸多海外国家青睐的重要原因。

无论是技术创新,还是商业落地,小马智行Robotaxi一直走在行业前列。

以自动驾驶车队的测试历程和落地范围为例,小马智行是当之无愧的领头羊。

在复杂的城区公开道路中,截至2023年8月,小马智行已累积了超过2500万公里的自动驾驶路测里程,其中自动驾驶无人化测试里程超过120万公里,全车无人测试里程超过25万公里。

同时,小马智行还是是全球首家在中美均推出自动驾驶出行服务的公司。

2018年12月起,小马智行先后在中国广州、北京、上海、深圳及美国加州推出自动驾驶出行服务 PonyPilot+。

2023年上半年,小马智行成为率先获准在国内两大一线城市北京、广州同时提供全无人Robotaxi服务的公司,也是全球为数不多可以真正做到全无人自动驾驶的公司。

测试里程不断增加、落地范围不断扩大以及安全员逐步撤离,这背后是其对“安全第一”的思考——毕竟如果无法完成保证安全问题,自动驾驶行业的发展将变得不可持续。

稳定穿越周期:产品商业化来到里程碑阶段

近两年,唱衰自动驾驶行业的声音不断,而如今小马智行获得了来自沙特的1亿美元投资,说明其实自动驾驶领域并不如外界想象中得那么寒冷。

一位自动驾驶赛道头部基金的合伙人对新智驾指出:

“其实外界不是在唱衰自动驾驶行业,而是在唱衰那些没有量产落地、不能实现规模商业化的公司。”

事实上,随着行业的逐渐发展,不管是政府、投资人、车厂,还是各自动驾驶公司都渐渐深刻理解到,自动驾驶技术的落地和普及是一场马拉松,过程长,路途远,难度大,而沿途的补给决定了一家自动驾驶公司是否能撑到最后的终点。

这里的补给主要是两类:一是外部投资,二是自我造血。

纵观小马智行的融资历程,其融资节奏相当稳定。

2018年1月,小马智行宣布完成1.12亿美元的A轮融资,时隔六月,小马智行再次宣布获得1.02亿美元A+轮融资。

2020年初,小马智行宣布获得4.62亿美元B轮融资,其中丰田汽车战略投资4亿美元。

当时间跳转到2022年3月,小马智行宣布完成D轮融资的首次交割。

截至2022年3月,公司估值已达85亿美元,成为全球最有价值的自动驾驶公司之一。

在一次次单笔融资金额的背后,难掩资本方对小马智行的偏爱。

而在众自动驾驶出行公司中成为独一份的宠儿,小马智行必然有它独特魅力——扎实的技术研发能力和稳健的商业化推进,让投资人对其情有独钟。

为了自我造血,小马智行在产品的商业化方面一直在稳步前进。

在2022年4月,小马智行宣布中标广州市南沙区2022年出租车运力指标——这是国内自动驾驶行业最重要、关键的商业化进展之一。

事实上,这是在国内获得出租车运营许可证的车辆运营平台中,首次出现的自动驾驶企业。

业内人士曾向新智驾介绍,对于普通出租车运营而言,符合条件的公司均可依据国家及地方法规申请许可,但是此前仅针对符合技术规定的普通车辆,且不可允许进行违规改装。

而小马智行取得出租经营许可最特殊的行业意义在于,明确规定符合技术标准的自动驾驶车辆,可以作为运营车辆投放进出行市场中。而之前的任何许可都未明确颁发主体为自动驾驶车辆。

除此之外,这也是国内Robotaxi的运营,首次跳出了过往的测试管理体系,被正式纳入为一般车辆的运输经营与管理范畴内,按照国家统一出租车规范管理。

也就是说,不管是从运营平台看,还是从车辆主体看,抑或从收费标准看,这次Robotaxi将和社会道路上的普通出租车,站在共同的起跑线上。

在获得出租经营许可后仅仅两个多月,小马智行自动驾驶乘用车和商用车入选广州市智能网联汽车首批车型准入目录,同日,在南沙常态化运行三年多的自动驾驶出行服务PonyPilot+正式开启收费运营,这是其商业化进程的重要一环。该服务采用广州市出租车统一定价标准进行收费。

Robotaxi的另一关键商业化节点则来自今年下半年。

今年10月,小马智行获得北京市智能网联汽车政策先行区首批乘用车“车内无人、车外远程”出行服务商业化试点通知书,获准在北京亦庄开启车内无人自动驾驶出行服务(Robotaxi)收费。

这标志着自动驾驶出行产业正有序进入业务造血阶段。

这无疑为资方注入了强有力的信心和强心针。

同时小马智行还早已在乘用车智能驾驶领域发力。

根据介绍,目前小马智行乘用车智能驾驶业务POV包括三条产品线:软件系统方案、域控制器、数据闭环工具链。而如今小马智行的量产落地方案也迎来拐点。

今年,小马智行智驾量产方案首次上车,车型为石头科技老板昌敬造的首款车型极石01——三颗激光雷达,拥有城市NOA能力,还特意为越野路况增加了一个CCO低速穿越巡航系统。

早几年,如果跟新能源汽车供应链上的自动驾驶公司去聊,他们跟主机厂的商业关系就是简单的“我今天交付一个功能结束了,这个事情就结束了”。

然而现在行业出现很大的一个变化就是,大家在谈OTA、谈迭代、谈用户共创智能驾驶功能。

和主机厂合作,则帮助小马智行建立起了除数据以外的连接——这能将整个智能驾驶系统的闭环建立起来,就不仅是简简单单地拿到数据,而是在拿到数据的同时,不断地迭代新的功能,不断地去拓展系统的能力边界。更重要的是,通过和主机厂的合作,小马智行还补足了之前在工程化和量产化方面的能力短板。

另外,在自动驾驶卡车Robotruck方面,小马智行也没落下。

此前,小马智行与中国外运、三一重卡分别建立了合资公司,打造“技术+车辆+场景”的黄金三角高效运转并形成商业闭环。

截止2023年8月20日,小马智行的自动驾驶卡车测试里程超300万公里,小马智行自动驾驶卡车商业运营里程已超61万公里,自动驾驶货运总重近4万吨。

总结

从诞生之日起,小马智行就是国内当之无愧的Robotaxi技术No.1,此后从技术的产品化、工程化,到产品的商业化、市场化,再到基于此的品牌出海,小马智行一步一个脚印,花了7年时间,领先业内打造了自动驾驶商业闭环。

多年以来,中国的自动驾驶行业竞争过于激烈,行业起起伏伏,一家家企业来来去去。

这就需要企业有很大的战略定力去把品牌做好,这不仅需要有产品的支撑,还需要品质和服务的支撑,这是一个持之以恒的工作,能够坚持下来,通过自己的实践去站稳脚跟、讲清品牌故事的玩家屈指可数。

小马智行无疑是其中之一。

此番小马智行出海中东,也让我们对其接下来更多的出海进展有了更高的期待值。

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