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美国高呼:拆分 Facebook!抹黑中国后,扎克伯格面临反垄断致命一击

作者:李帅飞
2020/12/10 23:53

2020 年,美国处处针对中国科技企业。

华为、字节跳动(TikTok)、中芯国际、福建晋华……这些中国科技企业都成为美国政府的靶子——关键是,还有人在背后使绊子,比如说 Facebook CEO Mark Zuckerberg。

可没想到,对于本国科技企业,美国政府也是毫不留情,以反垄断的名义接二连三地捶打——比如说在 10 月份,美国联邦政府以及 11 个州政府,联合起诉了 Google……

最近,美国国内政治力量又瞄准了 Facebook。

美国高呼:拆分 Facebook!抹黑中国后,扎克伯格面临反垄断致命一击

但是与 Google 的情况不同,Facebook 面临的反垄断力量更加强大——恐怕 Mark Zuckerberg 心中有一万个神兽奔腾而过。

毕竟,Facebook 这次要面临的是分拆 Instagram 和 WhatsApp 的致命风险。

Facebook 成为千夫所指的对象

美国东部时间 12 月 9 日,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称 FTC)针对 Facebook 发起反垄断诉讼。

诉讼称,Facebook 通过长达数年的反竞争行为,非法地维持了其在个人社交网络领域的垄断地位。

值得一提的是,这次起诉的阵仗很大。

美国高呼:拆分 Facebook!抹黑中国后,扎克伯格面临反垄断致命一击

有多大呢?雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,FTC 与来自美国 46 个州、哥伦比亚特区和关岛地区的众多总检察长(Attorney General)组建的一个司法联盟进行了长时间的调查——最后,再由 FTC 提起诉讼。

其中,这 46 个州包括 Facebook 所在的加利福尼亚州,以及支持科技企业的美国民主党占优势的纽约州、马萨诸塞州等——可以这样说,针对 Facebook 发起反垄断诉讼,得到了美国政府和美国绝大多数州政府的联合支持,无论是民主党还是共和党。

作为对比,美国联邦政府 10 月份对 Google 发起的诉讼,只有 11 个州政府参与其中。

所以说,Facebook 面临着更加强大的美国国内反垄断压力,这种压力可以说是压倒性的,也是美国绝大多数政治势力联合支持的结果。

那么,Facebook 到底是怎么引起如此广泛的反对的?

FTC 在申诉指控中进一步表示,为了消除外界对其垄断地位的威胁,Facebook 采取了一项系统性的战略,包括 2012 年收购竞争对手 Instagram,也包括 2014 年收购移动信息应用程序 WhatsApp,以及对软件开发商施加反竞争条件。

由此,FTC 认为,这种行为损害了竞争,让消费者在个人社交网络上几乎没有选择,也剥夺了广告主竞争的好处。

需要注意的是,Facebook 的个人社交网络平台在全球多个国家都占据主导地位——2019 年,Facebook 的营收超过 700 亿美元,利润超过 185 亿美元。

FTC 眼中的 Facebook 不正当竞争行为

关于 FTC 对 Facebook 的指控,需要展开具体讲一讲。

指控分为两个部分:第一部分是反竞争收购,第二部分是反竞争平台行为。

先看对 Instagram 的收购。

FTC 认为,当初,就在个人社交网络从桌面电脑转向智能手机之时,Instagram 成为快速崛起的一家创业公司,用户越来越喜欢图片分享——这时候,包括 Mark Zuckerberg 的 Facebook 管理层意识到 Instagram 对其垄断地位造成了威胁。

FTC 表示,一开始 Facebook 打算提升自家的产品来与之竞争,但最终,Facebook 选择在 2012 年 4 月以 10 亿美元的价格收购 Instagram,这既抵消了 Instagram 带来的威胁,也使其他个人社交网络竞争对手更难获得规模。

至于 WhatsApp,情况与 Instagram 类似。

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只不过,Facebook 对 WhatsApp 的担心来自于它在移动信息领域的成绩。实际上,WhatsApp 在 2012 年就已经在移动信息领域获得领先地位,Facebook 最终选择在 2014 年 2 月收购 WhatsApp,不惜以 190 亿美元的价格。

再看 FTC 所指控的反竞争平台行为。

FTC 指控称,多年来,针对第三方软件开发者访问其平台的 API,Facebook 设置了反竞争条件——比如说,Facebook 规定,只有在第三方应用程序不开发竞争功能、不与其他社交网络服务连接或推广的条件下,它才向第三方应用程序提供关键 API。

此外,指控还表示,针对来自个人社交网络服务、移动消息应用程序和其他具有社交功能的竞争类 App, Facebook 还切断了它们的 API 访问权限,从而维护自己的垄断地位。

比如在 2013 年,Twitter 推出了允许用户拍摄和分享短视频片段的 Vine App——作为对这一竞争行为的回应,Facebook 直接关闭了允许 Vine 用户访问其 Facebook 平台好友的 API。

简单来说,在 FTC 眼里,Facebook 的垄断行为已经难以容忍了。

FTC 反垄断局局长 Ian Coner 表示:Facebook 巩固和维持其垄断地位的行为剥夺了消费者竞争的好处,FTC 目标是扭转 Facebook 的反竞争行为,恢复竞争,以便创新和自由竞争能够蓬勃发展。

Instagram 和 WhatsApp 会被剥离出去吗?

在这起诉讼中,FTC 的诉求可以说是非常强硬。

具体来说,FTC 正在联邦法院寻求一项永久性禁令(Permanent Injunction),其中可能包括以下内容:

这其中,尤其是第一项——要求剥离包括 Instagram 和 WhatsApp 在内的资产,对于 Facebook 来说,可以说是致命性的打击。

要知道,Instagram 和 WhatsApp 这两个 App 承载了 Facebook 在全球范围内超过十亿活跃用户,而 Instagram 上的广告也是 Facebook 的重要收入来源。

雷锋网注意到,在 FTC 发起诉讼之后,Facebook 在官网进行了回应。

Facebook 在回应中表示,它在 2012 年和 2014 年的两次收购,都经过了反垄断机构调查(同时 Facebook 强调,收购 Instagram 当年也是经过 FTC 审查的);而且在收购时,Instagram 和 WhatsApp 并没有很强大,它们是在 Facebook 麾下才变得强大。

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Facebook 说:

许多年后的今天,FTC 似乎根本不考虑既定的法律或在创新和投资方面造成的后果,而是出尔反尔,推倒重来。这不过是修正主义历史的一部分,根本不是反垄断运作。从来没有一个美国反垄断执法者提起过这样的案件。

在回应末尾,Facebook 还表示,既然 FTC 出手了,那就法庭上见吧——反正 Facebook 不会剥离 Instagram 和 WhatsApp。

可见,与 Google 态度一致,Facebook 也是嘴硬无比,并且打算在此次反垄断诉讼中站在 FTC 的对立面。

抹黑中国后,Mark Zuckerberg 还是在美国碰壁了

值得一提的是,这已经不是 Facebook 第一次与 FTC 交手了。

就在今年 4 月,针对此前闹得沸沸扬扬的 Facebook 和剑桥分析公司滥用用户数据事件,联邦法院正式批准 Facebook 和 FTC 的和解协议——最终,Facebook 认罚,向 FTC 缴纳创纪录的 50 亿美元。

半年多后的今天,FTC 又剑指 Facebook,不依不饶……估计 Mark Zuckerberg 也是郁闷极了。

其实,Mark Zuckerberg 也不是第一次面临反垄断指控了。

之前在 7 月底的国会反垄断听证会上,Mark Zuckerberg 就曾经舌战群雄。需要注意的是,在那次听证会上,被问到 "是否认为中国政府窃取美国技术" 时,Mark Zuckerberg 突然抹黑中国——他公然表示:中国从美国科技公司 “窃取技术” 是证据确凿的。

美国高呼:拆分 Facebook!抹黑中国后,扎克伯格面临反垄断致命一击

那一次,Mark Zuckerberg 过去精心打造的 "中国好女婿" 人设,轰然倒塌。

但抹黑中国这件事,并没有让 Mark Zuckerberg 和它的 Facebook 逃过美国政府的又一记反垄断大锤,该来的还是来了。

毕竟是,历史无情,天道轮回。


本文参考资料:(雷锋网)

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