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10 岁的 Chromebook:从「平平无奇」到「销量黑马」

作者:余快
2021/05/13 11:00



10 岁的 Chromebook:从「平平无奇」到「销量黑马」

今年,是面世的10周年。

Chromebook的开发史,也是一部上网本的兴衰史。

2009年7月,Google首度发表Chrome操作系统开发计划,将Google Chrome OS定位为是一个为上网本、低成本电脑设计的轻量级开源操作系统。

Chrome OS计划推出时,正是上网本的黄金年代,市场百家争鸣,大家对于Google加入战局充满期待。

Chromebook计算机的原始构想,是基于上网本的流行,以及呼应「云端运算」的时代来临。

搭载Chrome操作系统,特别加强云端运算功能,将用户的应用程序、文件与设定,储存在云端服务器上,减低终端上网本的运算及资料存储负担。

使用者不必担心遗失计算机,因为还可以登入另一台Chromebook继续工作。

Chromebook号称开机只需8秒,并且可以瞬间从休眠状态恢复正常作业,解决传统笔记本开机时机过长的问题,直接将矛头指向了开机时间超长的微软Windows而来。

但随后iPad的现身,却引发平板计算机浪潮,上网本业绩首当其冲。

在这短短两年时间里,市场不断掀起巨大的波澜,令Chromebook开发计划被迫不断修正路线,推出时间也一延再延迟。

10年前的2011年5月11日,第一款Chromebook发布时,没人对它寄予厚望。

毕竟,上网本的黄金时代已过。

当时,低成本、低功耗的笔记本电脑最初被视为溢价严重的科技产品,被过度推销了它们有限的功能。

人们认为,ChromeOS它本质上还是已经被广泛使用的Chrome网络浏览器,只不过增加了一个键盘和屏幕。该平台最大的明显遗漏是安装和运行软件的能力。

谁会想要一个盒子里的浏览器呢?

十年后的今天,谷歌的平价笔记本不仅幸存于世,且在2021年发展愈加蓬勃。

新冠疫情期间,chromebook充分发挥出它的潜力,成为居家办公的绝佳工具。

Canalys数据显示,2021年第一季度,Chromebook的出货量相比去年同期猛增 275%,而且2020年,它的销量更是首次超过了 Mac,俨然是笔记本市场中的一匹黑马。

现在看来,Chromebook似乎超前于它的时代。

没有竞争力的价格

早在10年前,也就是2011年5月11日,在旧金山谷歌I/O大会上,谷歌发布了第一款Chromebook。其中包括三星和宏碁的型号,到目前为止,它们仍然是Chromebook的两个大品牌。

当时,CNET记者Maggie Reardon写道:

“从6月15日开始,三星和宏碁将分别推出Chromebook笔记本电脑。三星Chromebook只有Wi-Fi版本的售价为429美元,3G版本的售价为499美元。宏碁只提供Wi-Fi功能的Chromebook售价为349美元。”

在今天,人们可以完全依靠网页浏览器生活,但在2011年,3G 网络没广泛普及,WiFi 覆盖率也不高,且Chrome OS应用生态欠缺,基于云计算的软件工具很少。

Chromebook被视为只有键盘和鼠标的浏览器电脑,销售非常惨淡。

Chromebook超前的概念并不被市场所接受。

在2011年的一篇报道中,Gartner分析师迈克尔•加滕贝格表示,考虑到竞争对手的产品以大致相当的价格提供了更多的功能和灵活性,浏览器仅限于Chrome可能是一个因素。

“以这样的价格,消费者会买吗?售价499美元,你就能买到一台性能相当不错的上网本,甚至iPad。”

售价499美元的三星Series 5 Chromebook有自己的优势——也就是说,平板电脑、“高端”11/12英寸笔记本电脑以及上网本(有些处理器更快)已经占据了同样的市场。

令人惊讶的是,10年后的今天,入门级Chromebook的售价依然普遍在350至450美元之间,这让Chromebook成为过去10年里价格没有大幅上涨的少数科技产品之一。

  10 岁的 Chromebook:从「平平无奇」到「销量黑马」

联想早期的Chromebook  Sarah Tew/CNET                                                

十年后的今天,Ipad和Chromebook仍然在争夺消费者对休闲电脑的关注。

最大的变化是Chromebook变得更像Ipad了,增加了访问谷歌Play应用程序商店的功能,而Ipad变得更像笔记本电脑,增加了鼠标和触控板支持。

直到我开始深入Chromebook长达十年的历史,我才想起了在2011年5月11日发布之前的一款Chromebook:Cr-48 Chromebook。

它是一款原型机,于2010年提供给试点项目的测评者。这些外观普通的黑匣子拥有12.1英寸,1280x800像素的显示屏,3G移动宽带和一个英特尔凌动N455 CPU。

最有趣的脚注是谷歌对Cr-48测试者令人惊讶的坦率承认:“试点项目不适合胆小的人。事情可能并不总是一帆风顺。”

具有讽刺意味的是,Chromebook是通过展示相反的行为而获得成功的。

Cr-48看起来非常普通,有一个VGA端口。

10 岁的 Chromebook:从「平平无奇」到「销量黑马」

 

谷歌最初的Cr-48 Chromebook原型    Josh Miller/CNET

第一代Chromebook消费者中,有人称赞三星推出的首款Chromebook比当时的Windows笔记本电脑更精简。

因为一切都是基于网络的,所以没有臃肿的软件。点击浏览器中的Home按钮,你就可以直接进入Chrome网络应用的集合,它们只是网站的书签。体验实际上是愉快的,特别是如果你已经建立了谷歌账户。

不过,使用一小段时间后,Chromebook的光芒就开始消退了。对于我们来说,当我们需要打开一个ZIP文件时,就会出现不支持的文件格式错误。

CNET还考察了一款早期的宏碁型号C7,它的价格低到令人印象深刻:199美元。

但CNET 2012年的评估显示,与廉价平板电脑和低端Windows笔记本相比,宏碁C7并不占优势:

宏碁C7的优势在于物理键盘和触控板、更大的硬盘以及价格。但电池寿命非常短,而且Chrome的操作系统非常古怪、流线型。

转危为安

这种情况持续了一段时间。

随着越来越多的公司加入进来,Chromebook抢占了大量廉价笔记本电脑的市场份额,但这些电脑给人的感觉至多只是次要或备份笔记本电脑。

2013年,CNET在第一篇“与Chromebook一起生活”文章中提到,Chrome OS很有前途,但最终没有达到全职操作系统的水平。

换句话说,对于备用计算机来说,它通常是没问题的,但也仅此而已。

直到2017年,我们才发现Chromebook和Windows或MacOS笔记本一样好用,而且没有太多的操作系统信息强迫症(FOMO)。

这就是三星的Chomebook Pro,它售价550美元,比相同价格的任何Windows笔记本电脑都要更胜一筹。

在这个价格范围内(或更低),有很多Windows笔记本电脑和平板电脑,但没有一款能提供这样一种组合:

设计上乘、以金属结构为主、性能无滞后、电池寿命长、优于高清触摸屏、内置触控笔和能将系统转变为平板电脑的混合铰链,它甚至有一个向前看的3:2纵横比显示器。

但帮助chromebook从小众产品成为主流的重大举措是,它能够访问谷歌Play应用商店。

Chromebook几乎可以运行任何Android应用程序,这消除了对ChromeOS持怀疑态度者的最大异议——无法下载和运行本地应用程序。是的,它们是手机版本,但对于许多任务来说已经足够了。

10 岁的 Chromebook:从「平平无奇」到「销量黑马」

2017年推出的三星Chromebook Pro   Sarah Tew/CNET  

Chromebook的时代

2020年,疫情在欧美爆发。

远程上学和办公模式的出现,让人们意识到他们需要一台笔记本电脑,廉价的chromebook找到了新的受众。

在海外的课堂中,学生和教师对于笔记本的性能要求不高,但学习时又离不开键盘和鼠标的配合,为此去买一台价格昂贵的PC虽然可以,但没必要。

价格便宜,轻量化的Chromebook 就成了最佳选择,更重要的是,大多数Chromebook的售价仅有 200~300 美元(不足 2000 元),实在是物美价廉。

到 2020 年后,疫情的爆发促使在线办公和线上教育大火,而 Chromebook 也不再只局限于教育市场,终于迎来了爆发式增长。

2021 年,Chromebook和平板电脑继续表现出色,分别大增 274.6% 和 51.8%,第一季度两者的出货量分别高达 1200 万台和 3970 万台。

2020年和2021年,Chromebook都被认为是学生和远程工作者的最佳工具之一。

Canalys 研究分析师 Brian Lynch 表示:

"Chromebook 现在俨然是一种真正的主流计算产品。虽然教育行业领域仍占其出货量的主要部分,但 Chromebook 在消费者和传统商业客户中受欢迎的程度在过去这一年里达到了新的高度。

谷歌如今在与OEM 合作伙伴和渠道合作方面处于强大的市场地位,广泛的营销宣传活动以及着眼全球主要增长趋势(比如弹性工作安排和中小企业对预算的关注),对于确保 Chromebook 取得长期成功将至关重要。"

现在看来,Chromebook似乎超前于它的时代。雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网雷锋网

Author: Dan Ackerman                                                                                                                               

Via:https://www.cnet.com/news/the-chromebook-at-10-how-these-stripped-down-computers-went-mainstream/

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