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2800万美元,蓝色起源竞拍售出首次载人航天其中一个座位

作者:苏珊珊
2021/06/13 12:36

2800万美元,蓝色起源竞拍售出首次载人航天其中一个座位

周六,亚马逊创始人杰夫·贝佐斯的太空公司蓝色起源(Blue Origin )以2800万美元的价格拍卖了即将进行的首次载人航天飞行的其中一个座位。

中标者将与贝佐斯以及他的兄弟Mark一起搭乘计划于7月20日发射的 New Shepard 火箭,飞往太空边缘。

目前,中标者的名字尚未公布。该公司表示,将在未来几周公布拍卖获胜者的姓名。

此次拍卖起拍价为480万美元,但在拍卖开始后的几分钟内,叫价很快就超过了2000万美元。

据称,此次拍卖收益将捐给蓝色起源旗下一家专注于教育的非营利性俱乐部,该俱乐部旨在帮助对未来 STEM (科学、技术、工程、数学)职业感兴趣的孩子。

蓝色起源太空公司的宇航员及轨道销售主管 Ariane Cornell 在网络拍卖中表示,New Shepard 的首次客运飞行将搭载四人,包括贝佐斯、贝佐斯的兄弟、拍卖获胜者以及稍后会公布的第四人。

据悉,此次载人飞行任务所使用的 New Shepard 火箭可以将太空舱带到超过34万英尺的高度。

截至目前,New Shepard 火箭已经成功完成了十多次无人飞行测试。

基于其设计,New Shepard 火箭最多可搭载6人,并且可以实现自动飞行,即不需要飞行驾驶员。

与此同时,太空舱还装有巨大的窗户。这也就意味着,在返回地球之前,乘客可以在大约3分钟的失重状态下看到位于其下方的地球。

此外,蓝色起源所使用的是垂直发射系统,火箭和太空舱都可以重复使用。

其助推器会垂直降落在该公司位于德克萨斯州范霍恩县的设施的混凝土平台上,而太空舱则会利用降落伞进行着陆。

目前,贝佐斯和同为亿万富翁的埃隆·马斯克以及理查德·布兰森爵士都在竞相布局太空领域,但方式各不相同。

贝佐斯的蓝色起源和布兰森的维珍银河(Virgin Galactic)都在致力于将乘客带往太空边缘的短途飞行,这一领域被称为亚轨道旅行(suborbital tourism);而马斯克的 SpaceX 则选择发力更进一步的多天飞行,亦即为轨道旅行(orbital tourism)。

值得注意的是,除了都在开发火箭动力的宇宙飞船,蓝色起源和维珍银河的技术路线并无太多相似之处。

蓝色起源的 New Shepard 火箭在地面进行垂直发射,维珍银河的太空船2号系统则选择在半空中进行发射,返回地球时会像飞机一样滑翔并在跑道上着陆。

此外,维珍银河的系统由两名飞行员进行驾驶,蓝色起源则一个飞行员都没有。

如今,维珍银河已经完成了一次载有一名乘客的太空飞行测试,不过在其预计于2022年开始搭载商业客户的计划之前,该公司还需要进行三次太空飞行测试。

而马斯克的 SpaceX 则主要通过可重复使用的猎鹰9号火箭,将 Crew Dragon 宇宙飞船发射至预定轨道。迄今为止,SpaceX 已累计完成三次任务,将共计10名宇航员运送至国际空间站。

除了来自官方的飞行任务,马斯克的公司还计划在未来一年里发射多个私人宇航员任务。

其中,预计于今年9月进行的代号为 Inspiration4 的太空旅行计划,将有望成为历史上首个全平民的宇航员太空飞行。

自明年年初起,SpaceX 还将为 Axiom Space 发射至少4次私人任务。

值得注意的是,虽然此次蓝色起源的拍卖或许可以为其赚得2800万美元,但实际上,亚轨道飞船的座位通常不会卖得那么贵。

维珍银河历来每张票的预订价格都在20万到25万美元之间,而最近向意大利空军收取的太空训练票价则为每张50万美元。

不过,马斯克的轨道飞行所花费的成本会比亚轨道飞行更高,售价也更贵——NASA 以每个座位5500万美元的价格,向 SpaceX 支付至国际空间站的太空飞行费用。

编译自:https://www.cnbc.com/2021/06/12/jeff-bezos-blue-origin-auctions-spaceflight-seat-for-28-million.html

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