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苹果或面临 1777 亿天价罚单!欧盟正式发起诉讼,全球反垄断浪潮持续

作者:付静
2021/05/02 11:45

全球反垄断的浪潮,仍在持续。

当地时间 2021 年 4 月 30 日,欧盟反垄断执法机构欧盟委员会(European Commission)发布了一份指控书,正式对苹果公司发起反垄断诉讼。

据《华尔街日报》,这一指控源于 Spotify Technology SA 公司投诉苹果与其之间的音乐流媒体服务竞争。在欧盟委员会做出决定之前,苹果仍有机会辩护。若败诉,苹果可能面临高达其年全球营收 10% 的罚款,并被迫调整其商业行为。

值得一提的是,2020 财年苹果营收为 2745.15 亿美元,按上述计算方式,此次反垄断罚金将高达 274.5 亿美元(约合人民币 1776.8 亿元)。

欧盟:苹果以 IAP 打压 Spotify

欧盟委员会指控称,苹果通过应用内支付(IAP)的方式打压竞争对手。

众所周知,在苹果 App Store 应用商店的 App,在产生应用付费收益时,要通过苹果的内购政策,并且要向苹果提交 30% 的费用作为抽成,这就是广遭诟病的所谓「苹果税」。

欧盟委员会表示,苹果限制 App 开发者向用户告知在 App 之外订阅更便宜的方式扭曲了竞争。 

当天,欧盟委员会反垄断负责人 Margrethe Vestager 在记者招待会上表示:

这起案件关乎应用商店在数字经济中的核心作用。应用商店可以扮演“看门人”的角色,尤其是在移动生态系统中仅一个应用程序商店可用的情况下。

苹果或面临 1777 亿天价罚单!欧盟正式发起诉讼,全球反垄断浪潮持续

针对欧盟委员会的指控,苹果方面将矛头指向了 Spotify。苹果表示,Spotify 为避免苹果收费,取消了 iOS 应用程序的付费订阅,即便如此还是取得了成功。

苹果发言人表示:

本案的核心应当是,Spotify 要求能够在 iOS 应用程序上宣传其他交易,而这是任何应用商店都不允许的做法;同时,欧盟委员会站在 Spotify 立场上的论点与公平竞争背道而驰。

值得关注的是,此前在面临「苹果税」指控时,苹果为自己辩护的一贯说法是:希望 App 能够蓬勃发展。

另一边,Spotify 全球事务主管 Horacio Gutierrez 则表示:

欧盟委员会指控苹果的意义在于,让苹果对其垄断行为负责、确保所有消费者做出有意义的选择、为 App 开发者打造公平的竞争环境。

苹果与 Epic Games 的终局之战

对于上述信息,外媒的评价是:在苹果与 Epic Games 的终局之战到来之前,欧盟委员会扩大了围绕「苹果税」的争论。

2020 年 8 月,Epic Games 在旗下热门游戏 Fortnite(堡垒之夜)中引入了一种新的支付系统,直接绕过了「苹果税」。

对此,苹果立即将 Fortnite 下架,还威胁要终止对基于 Epic Games 虚幻引擎平台的开发者账户的支持。随后 Epic Games 指控苹果违反反垄断法,二者的诉讼案由此展开。

苹果在声明中表示:

任何时候苹果的行为都是合理、善意的,我们是为了促进合法的商业利益。

随后的一次庭审中,苹果要求法院传唤了知名电子游戏开发商 Valve,希望 Valve 提供 Steam 销售和运营商业数据,以坐实 Epic Games 的种种不当行径。

不过苹果未能如愿,反倒被 Valve 将了一军。Valve 表示:

我们已经在合理的范围内进行了合作,提供了有关收入分成、与 Epic Games 的竞争、Steam 发行合同等文件,但声称要求提供数百款第三方游戏 6 年的销售情况等机密信息是不合理的。

事件不断发酵,Epic Games 在 2020 年 9 月底成立了一个非营利组织“应用公平联盟”,由 Spotify、Tile、Deezer、Match、NewsMediaEurope 等多家知名应用开发商组成。

可以看出,支持 Epic Games 的呼声越来越高。

2021 年 2 月,Epic Games 又向欧盟委员会提出了针对苹果的反垄断投诉,欧盟委员会表示正在对其进行审查。

Epic Games 创始人兼首席执行官 Tim Sweeney 表示:

我们不会袖手旁观的,不能让苹果利用平台优势来控制一个本应公平的数字竞争环境。

Epic Games 最新表示,App Store 占苹果 2019 年利润的 78%。

2021 年 5 月 3 日,Epic Games 对苹果的反垄断诉讼将开庭。

据今年 3 月诉讼双方向法院提交的庭审证人名单,Epic Games 一方除了 Tim Sweeney 等高管到场,还将联合包括 Facebook、微软、英伟达高管、前 iOS 软件负责人 Scott Forstall 在内的多位重量级证人。

另一边,苹果 CEO Tim Cook、App Store 总裁 Phil Schiller、App Store 副总裁 Matt Fischer 等将会出席。

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这场意义重大的战斗,是否会破除苹果的 IAP「顽疾」呢?

苹果的 IAP「顽疾」

早在 2019 年,美国众议院司法委员会主席要求苹果在内的四家科技巨头提供高管邮件内容、详细财务等信息,进一步扩大对科技公司的反垄断调查。

2020 年 6 月,欧盟在官网发布消息称:已对苹果发起反垄断调查,来判断苹果在 App Store 中为开发者设定的 App 分发规则是否违反了欧盟规定。

美国东部时间 2020 年 7 月 29 日,美国四大科技巨头首席执行官以远程连线的方式出席美国众议院司法委员会举行的的反垄断听证会。

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会上,美国众议院司法委员会负责反垄断、贸易和监管法的下属委员会主席 David Cicilline 指出了四家公司的通用模式:

每一家都是 “关键分销渠道” 的掌控者,例如广告市场或应用程序商店,每个公司都使用其他公司的数据和监视来通过 “购买,复制或切断” 潜在竞争来保护自己的权力。

具体到苹果,其 CEO Tim Cook 被问到的问题自然多与 App Store 有关。

Tim Cook 表示:

自 App Store 首次亮相以来的十多年来,我们从未提高佣金或增加任何费用。实际上,我们已经减少了订阅费率并豁免了其他类别的应用程序,应用程序商店随着时代的发展而发展,我们所做的每一次更改都旨在为用户和用户提供更好的体验,并给开发人员引人注目的商业机会。

实际上在听证会前一周,苹果发布了一篇捍卫 App Store 的调查研究报告。

这份苹果委托 Analysis Group 发布的调查研究报告显示,App Store 的收费及做法是与 Google Play、Amazon Appstore 等其他应用商店一致的,其他应用商店和视频游戏数字平台,收取的佣金率通常也都在 30% 左右。

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即便如此,多年来 App 开发者一致认为,30% 的「苹果税」抽成违反了正常竞争。

早在 2011 年,以 Robert Pepper 为代表的消费者团体就曾对苹果提起了反垄断诉讼,他们声称:

苹果滥用自己的优势,对 App Store 里的软件收取 30% 的佣金,间接抬高了消费者购买应用和服务的价格,而且苹果用户下载软件的唯一途径就是 App Store。因此苹果的做法伤害了用户群体的利益。

2015 年 8 月,微信公众平台上线赞赏功能,旨在鼓励产出更多的优质原创内容。苹果认为微信内赞赏功能应当走 IAP 机制,而腾讯对此表示拒绝,因为赞赏功能是由作者和微信平台共同构建的,腾讯作为平台提供方不收取费用,设备提供者苹果也不该收取费用。最终 2017 年 4 月 19 日,微信团队宣布,受苹果新规影响,iOS 版微信公众平台赞赏功能关闭。

随后与赞赏功能一样,苹果要求微信小程序也受 IAP 机制约束,但腾讯并未让步——不过在公众号文章付费阅读是否也要交税的问题上,腾讯最终选择了向苹果妥协。

不仅巨头腾讯,能逃过苹果魔掌的例子实属少见。正因如此,据南都反垄断课题组不完全统计,自 2017 年至 2020 年 8 月 10 日,苹果在全球范围内遭遇了 22 起反垄断调查及纠纷。

未来监管机构、开发商将如何就 IAP 支付与苹果周旋,我们拭目以待。

引用来源:

https://www.wsj.com/articles/apple-faces-eu-antitrust-charges-over-app-store-payments-in-spotify-case-11619777595?mod=djemalertNEWS

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