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能力再升级,华为云开启媒体服务技术下半场

作者:杨丽
2021/06/28 18:14

能力再升级,华为云开启媒体服务技术下半场

最近一段时间,华为云媒体服务产品部总经理薛浩跑遍了国内大大小小的广播电视台、融媒体中心。在与单位负责人的交流过程中,他发现:这些行业仍然在用很传统的方式进行媒体的生产、加工,比如工作人员会将一天拍摄好的内容进行线下制作、编辑,再放到线上进行二次加工、传播。从媒体服务全生命周期的角度看,从生产、分发,再到销售,这种方式不仅效率低下,且成本也相对较高。

“还有很多行业对于云原生,对云计算本身的应用差距还是比较大的。”薛浩告诉雷锋网(公众号:雷锋网)

这也让薛浩深刻意识到服务商只提供直播、点播的服务,也就是我们传统意义上理解的媒体分发,还远远无法满足客户的需求。

2021年,薛浩开始尝试推动构建华为云媒体服务业务板块。在他看来,媒体服务划分为三大服务场景:媒体生产、媒体分发、媒体应用。例如,2019年年底推出的华为云会议其实就是一个典型的媒体应用。媒体服务要做的,不是单独某一个节点产品,而是能够以全流程的方式帮助客户从媒体的生产到消费全流程实现云原生。回过头再来看,这一举措,其实也是华为云对ICT行业的前瞻性布局。 

云原生释放了视频化的红利

如果说中国企业的数字化进程因疫情快速跑马上阵,那么云原生化、视频化成为数字化进程中最鲜明的两个标配,如移动互联网时代的游戏直播、短视频,逐渐兴起的互动视频、云游戏,以及逐渐演进成主流应用场景的在线教育、远程问诊、视频会议等互联网应用场景。

根据2020年12月InterDigital公布的一份联合研究报告,到2022年,视频播放流量将占互联网流量的82%。对于媒体行业而言,正走向以技术驱动、数据为载体的工业化生产模式。

同时这也带来一个问题,大量的多媒体应用不仅仅是文字图片,而是更多以视频流媒体等为主要形态,对背后所支撑的如网络传输、视频编解码以及技术引擎的要求越来越高。比如,如何在成本可控的情况下,将视频传输的丢包率降到最低?如何在云端实现RTC和IM的最优调用?

当市场普遍存在这些问题时,大众就会期待这些需求痛点能够被解决掉。我们发现,云原生应用的逐渐成熟正在给这个市场带来新的机遇。

常见的云原生技术如Kubernetes、容器、微服务、Serverless等一直都在不断发展中,音视频通信的技术如采集、编解码、传输、算法优化等,更是发展了很多年的技术。只有音视频技术与云原生结合起来,才能发挥出数字化媒体的真正威力。

不同于单纯上云,云原生意味着生于云、长于云、受益于云,云原生与音视频通信技术的结合,形成了云原生媒体服务的产品。

目前,类似的产品,既有华为云的媒体服务,也有腾讯提出的全真互联网,还有阿里云的云端一体智能生产架构,都在暗暗发力,与时间赛跑。

探索第二增长曲线

梳理华为云媒体服务一路走来的历程,可以发现一个核心命题——即产品小步快跑,前沿技术早早验证。

以华为云当下重点布局的第二增长曲线——RTC(Real-time-communication)实时音视频技术为例,当下,实时音视频技术越来越成为各类视频应用的基础能力。而RTC也是一个技术门槛比较高的行业,如对超低时延要求、网络复杂度高、终端接入多样性,都需要深厚的积累。通过对这些点的分析,或许可以洞见些许端倪。

外界看到的是,华为云在2019年7月才正式确立了CloudRTC这个技术品牌,其产品迭代速度也相对平稳。但实际上,RTC技术在华为公司内部已经孵化了很久。

“RTC需要的不单单是云上的能力,同时还需要具备终端到运营商网络的能力,这个过程中就会涉及到端、管、云、芯的协同处理能力。”

能力再升级,华为云开启媒体服务技术下半场

薛浩,华为云媒体服务产品部总经理

据薛浩所述,华为云也开始加速在RTC业务上的布局,主要有三点:

在薛浩看来,RTC在过去可能还是一种增值业务,比如在娱乐行业的连麦、打赏等功能点上应用较多,但如今RTC已经演变成为我们看到的主流基础服务,像水煤电一样,每天的工作生活中都会使用到。

“与CDN的发展形态类似,从目前的客户使用情况来看,RTC也基本到了爆发前的一个临界点。”薛浩指出。

重构媒体服务背后的努力

令人惊讶的是,目前国内TOP10互联网视频服务提供商中的6家都选择了华为云作为其CDN、直播、点播等服务的供应商。

6月25日,华为云TechWave云原生媒体服务专题日,华为云音视频服务正式升级为华为云媒体服务,希望为客户提供全流程媒体服务,加快推进千行百业生产效率提升。如:

能力再升级,华为云开启媒体服务技术下半场

作为云原生媒体服务的“示范先锋”,一方面它们为企业数字化转型作强大助推,另一方面也展示出基于云原生媒体服务开发出来的应用,到底好在哪里:海量并发、高可靠、敏捷开发、体验更好、成本更优。

上云和云原生其实是两个截然不同的概念。虽然现在有很多技术可以保障企业业务的应用和架构不做变更的情况下,实现业务的上云。但这只是阶段性地解决了部分问题,是浅层次地上云。与此同时,云原生则意味着生于云、长于云,不用考虑上云改造、迁移、可靠性等问题。但对于传统行业而言,在云上直接做一个原生的应用其实还是非常有挑战性的,无论技术还是人才,可能都存在一定的短板。

结合这个逻辑,华为云更加关注用户需求,通过将媒体服务进行系统化分层、优化,通过云原生的渗透,将每一层的技术应用成本降到更低,使媒体服务能力全流程承载在云上。

这也仅仅只是开始,雷锋网认为,华为云一个最大的不同点是,它不仅懂媒体、懂用户,而且更懂网络。据了解,除了华为云之外,目前业界不少厂商尚未完全具备媒体业务全流程的能力。这或许是华为云想要在新业务领域拓展媒体服务的底气。

正如上文所提到的,首先在当下,华为云会找准客户痛点,在业务项目中具备突出的用户体验和成本竞争力,这是做好基础服务的底气。其次面向未来,华为云也将持续投入研发,确保在与合作伙伴的合作进程中,能够持续迭代、保持领先。

在相对垂直细分行业,如在线教育、VR/AR、超低时延直播、远程协作等各行业应用方面,华为云正不断加强开发者生态的牵引与标准交流,加强与合作伙伴的共生共长。

正如我们所了解的,VR/AR等技术应用发展了这么多年,真正在市面上的应用场景还很少,究其原因,关键还是在于前期基础服务的积累不够,这就既包括最早的网络、CDN等技术的积累,同时也包括现如今RTC实时音视频互动等技术具备了实现规模化、成本大幅降低的能力。

从整体发展来看,媒体服务会演变成一种基础服务。我们也希望越来越多的行业数字化进程能跟上时代的脚步而起势。

(雷锋网)

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