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对话赞奇科技总经理金伟:云渲染何以成为元宇宙“基建”?

作者:何思思
2021/11/24 09:55

对话赞奇科技总经理金伟:云渲染何以成为元宇宙“基建”?

作者丨何思思

编辑丨周蕾

在2021的秋冬之际,没有一个词能够火得过“元宇宙”。 

但剥去炒作的外衣,抛开疯狂的热度,元宇宙并非是一个与现阶段人类生活完全割裂的一股热潮。相反,它已经指明了一些更为具体且艰难的技术发展方向。

“元宇宙当然不会一蹴而就,现阶段它在视频上的指向,就是超高清版的VR视频、VR游戏。”一位关注元宇宙的视频云行业人士指出,这意味着对画质、对特效有更高追求,对渲染性能的挑战空前加强。 

人们对虚拟世界的强烈渴望,不仅给我国元宇宙产业的发展带来了信心,也激发了大众对其背后渲染等技术能力的关注和展望。大家一致认为,传统渲染方式由于成本高,效率低,效果差等早已不能元宇宙世界的发展需求,“云渲染”也因此上升到了元宇宙的基础设施级别。 

“云渲染”其实也已经是一项存在近十年的技术,主要服务于包括电脑动画、影视特效、建筑设计可视化、游戏以及商业广告等在内的制作企业。早在概念诞生之初,就吸引了众多厂商入局。 

但新事物往往会催生新力量,元宇宙热潮下,云渲染或许正面临着新一轮起飞。面对新赛道,新的竞争局面,企业该如何布局?未来将呈现出怎样的发展趋势?带着这些问题,近期,雷锋网与赞奇科技总经理金伟展开了一场深度对话,试图通过这次对话找寻问题的答案。

对话赞奇科技总经理金伟:云渲染何以成为元宇宙“基建”? 赞奇科技总经理 金伟

产业数化,渲染云化 

“云渲染”(cloudrender)并非横空出世。 

它与常规的云计算类似,即将3D程序放在远程的服务器中渲染,用户终端通过Web软件或者直接在本地的3D程序中点击一个“云渲染”按钮并借助高速互联网接入访问资源,指令从用户终端中发出,服务器根据指令执行对应的渲染任务,而渲染结果画面则被传送回用户终端中加以显示。 

在云渲染概念没被普及之前,市场上就有多种渲染软件,如:各CG软件自带渲染引擎,还有诸如RenderMan等。建筑设计、动画制作等利用3DS MAX、MAYA等软件制作好模型、动画帧之后,将所设计内容利用软件本身或者辅助软件(lightscape、vray等)制作成最终效果图或者动画的过程——这也就是我们所说的传统(本地)渲染。

赞奇科技总经理金伟告诉雷锋网,在CG制作过程中,渲染是必须环节,并且会消耗大量资源,在云渲染解决方案没有出来之前,都是在本地完成制作渲染,不仅耗时长而且效率低。 

据雷锋网了解,在传统渲染时代,CG制造使用一台本地电脑渲染图片一般需要20个小时,在人力、财力等方面都是一笔不小的开支, 

但如今,传统渲染市场逐渐收窄。一方面,由于数字经济大势所趋,传统产业纷纷上云,渲染行业亦是如此。 

另一方面,渲染需求较高的行业,包括影视,动画行业、游戏等的快速发展,对渲染提出了更高效率的要求。以游戏行业为例,据相关数据显示,2020年国内游戏市场实际营销总额为2786.87亿元,比上年增加478.1亿元,同比增长20.71%,并继续保持较快增速。 

相对于传统渲染方式,“云渲染”就容易得多,只要将素材上传至云端,通过云厂商的云计算系统就可以在远程进行渲染。这就意味着,不管特效师在哪儿,他们都可以使用云渲染完成“三部曲”:上传素材;等待渲染完成;下载到本地。 

与上文所说的20小时相比,采用云渲染方式,可以将时长缩短至2个小时。重点是可以多任务同时进行渲染,原本本地单台电脑1次只能渲1张图,现在云渲染1次可以渲染10~20张图。这样,不用工作站、不抢CPU,避免本地电脑的损耗,还可以快速出图,极大地提升了产业效率。 

由此可见,云渲染是为时所需,为时所用。 

私有云,云渲染必经之路  

其实,云渲染的概念最初由AMD提出,并立刻引起了外界的瞩目。据了解,当初并没有真正能做云渲染的企业。就连云计算先驱IBM和SUN,都无力单独发展云渲染平台,其难度可想而知。

但是经过历史的演变,技术的不断更迭,我国云渲染市场经历了无序到有序、从小到大、从不专业到专业的变化。在这个演进过程中,云渲染平台也从纯物理机平台、物理机+云服务器的平台到了现在的纯云服务器平台。 

就目前国内“云渲染”的发展态势而言,众多“渲染农场”呈现出了不同的发展态势。 

对于云渲染平台而言,云端计算资源更为符合自身发展特点。利用云端服务器的高性能与高弹性特点,按需调度计算资源,避免像纯粹的渲染农场产生机器闲置的问题。同时高性能的机器使得自己更新换代的难度降低,更匹配当下计算资源高频率迭代的特点。 

那么,从原来的纯物理渲染到现在的云端渲染,怎样迈出第一步?

金伟道出了赞奇科技在云渲染平台方面的探索经验,他表示,七八年前,我们首先用自己私有云的部署能力和解决方案,面向市场推出了第一代产品,如今采用公有云能力进行了产品的迭代和创新。

面对如今蓬勃发展的公有云市场,为何早期选用私有云?金伟表示,早期公有云市场还不成熟,相较于公有云,私有云可以根据用户的需求来部署和设置、提供对应的服务器和节点数,具有较强的灵活性。但是早期公有云的配置不能及时对应到千行百业以及各细分的专业领域。

「公有云」渲染才是长久之计  

“房子盖高,地基一定要挖的好,在更稳固的地基上才能建起更高的房子。”

近几年,公有云市场终于迎来了爆发期。据《中国公有云服务市场(2021 上半年)跟踪》报告显示,2021 年上半年中国公有云服务整体市场规模(IaaS/PaaS/SaaS)达到 123.1 亿美元,其中 IaaS 市场同比增长 47.5%,PaaS 市场同比增长 53.9%,保持着全球最高增速。

基于此,在云渲染方面,大多数平台厂商选择从私有云向公有云模式转变。

据了解,赞奇科技在2018年初开始由私有云向公有云迁移,并与华为云合作,致力于打造面向全行业的云渲染解决方案。从金伟口中得知,主要由于公有云市场愈发成熟的条件下,私有云的弊端逐渐显现。 

为此,金伟解释道,私有云的弊端主要体现在运维、开发、搭建都需要自己来完成,除了做SaaS,还要做IaaS,在扩展性和能力提升方面,都有很大的瓶颈。而公有云厂商,例如华为有很强的运维能力、研发能力,包括它的整个底层建设也非常成熟。

他还特别举例道,如果渲染一部影片需要2000台服务器,采用公有云的话,我们瞬间就可以拉齐,至于可以达到3000台。同样的情况如果采用私有云的话,首先,它没有充足的机器资源。其次,它的存储能力,不足以支持它并发,同时跑一个项目,只有并发能够达到2000台,才能确保不出现故障。基本上所有的私有云都不具备这个能力。 

“数字化时代,一家SaaS公司,更讲究的是协同,专业的人做专业的事情。”  

从国内乃至全球范围来看,云渲染行业呈现出稳步增长的趋势,更值得重视的是,真正意义上的云渲染企业或平台其实并不多。 

首先,云渲染强调的是研发,技术,方案,对接、客服等一系列整体的解决方案。此外,云渲染非常考验云底层的技术能力和方案的稳定性,除了产品底层研发和交互端应用外,仅Paas层就需要集成,调度,解耦,协同,弹性,微服务,容器等十多项能力的支撑。 

而这些方面的不足,恰恰是公有云厂商的优势。显然,在公有云爆发期,私有云部署已成为过去式,SaaS厂商和公有云厂商合作将为不二之选。 

“渲染对应的是全行业解决方案的完整交付,技术能力是必要保障。公有云可以满足SaaS厂商的需求,与云厂商合作能优势互补,能更快速的扩展技术边界,资源边界和业务发展边界,”金伟补充道。 

写在最后  

云渲染从概念到现实仍需漫长的时间去实践,但我们也清楚地意识到,云渲染并非科学幻想,而是即将到来的现实。 

访谈最后,金伟表示,随着CG行业发展以及三维可视化在多领域的应用普及,云渲染行业有了很大的进步。 未来随着VR,元宇宙等概念与应用的普及,加上现有行业本身日益提升的需求,未来仍将保持高速率增长。 

同时他也提到,技术研发、业务服务团队能力以及稳定交付水平的领先,是云渲染平台未来的核心能力体现。在行业竞争中,让更多用户理解云上安全,云上能力,更放心上云,预算不超资上云,这些是整个行业应该共同去推进的。(雷峰网 雷峰网(公众号:雷峰网) 雷峰网)

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