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独家对话Akamai李昇:视频出海,在云中找答案

作者:王德清
2021/07/19 16:39

在全球,Akamai以其“CDN技术发明者”的形象深入人心,CDN成为这家跨国企业从无到有的基石。

但是,这一形象正逐渐带来一些困扰:人们容易把Akamai框定在“CDN技术的发明者”标签之下,而忽略了这家公司正在进行深刻的“云安全”与“边缘计算”的变革。

目前,云安全和边缘计算已经成为这家老牌巨头推动公司未来发展的两大引擎。基于此,无论是战略还是具体业务,Akamai都在进行重塑。

契机之下,我们与Akamai区域副总裁暨大中华区总经理李昇先生进行了深入交流,尝试找寻这家巨头正在进行的变革及行为背后的密码,尤其重点探讨对国内视频企业出海现象的诸多思考。

独家对话Akamai李昇:视频出海,在云中找答案

Akamai区域副总裁暨大中华区总经理李昇

谈互联网流量:依旧是好生意

流量,成为今天互联网繁荣的绝对重要名词,流量的汇聚与走势影响着互联网的形变。爱立信的数据报告清楚地写明,到2023年,全球互联网流量75%会出现在在线视频领域。

这种变化不仅仅体现在数字上,更代表了未来更大的市场潜力。这给行业一个重要信息是:深耕视频流量依旧是一门好生意。

李昇对“75%”这个数字并不惊讶,他觉得,整个互联网流量的爆发式增长,其中最大的驱动力确实来自于在线视频,未来还是。

他看到,目前中国的网络视频形式分成:

短视频之所以成为流量界的黑马,在于它把人们每天的碎片化时间利用了起来,整体算下来,参与短视频的时间要大大多于长视频。加之其具有社交属性,大V、熟人或者陌生人都可以参与创作、分享和传递。

“我们看到过去几年,视频的确是互联网流量增长的重要驱动力,同时短视频又是其中最主要的推动力。”

在“点播”部分,长视频点播的“内容库”是客户比较核心的资产,所以在这部分,客户都有自己的一套“内容管理系统”。分发部分占的比重相对而言,要比直播略少一些,因为它不需要有源站的直播推送服务器,直接从服务器上摘取即可。

短视频服务更加丰富,除了下行分发,还有上行的内容上传。每个人都可以是内容的生产者,生产之后的上传也需要从客户端到服务器的CDN加速。 

除了视频流量以外,每个终端APP中还有很多API的动态内容,这也是用户体验的一部分。

比如,问题内容推送如何分析用户喜好?在打开应用的同时就把那些用户可能关心的视频内容进行预加载,这些判断均是通过API来实现的。这部分也会用到Akamai动态优化及API防护功能。李昇提到,某些视频客户在基础架构的安全防护、直播服务和其它零散服务上的投入,还略超过视频方面的CDN投入。

谈出海方向:选择之道 

两年多前,美国电信公司AT&T做过一个“全球互联网骨干示意图”,不同的颜色代表全球不同的骨干网运营商。因为骨干网运营商分布在不同区域,基础设施的建设也就不一样。相对来讲,互联互通、基础设施、ISP的数量非常复杂,那么,这些就造成了全球互联网的性能并不均匀。

因此,视频厂商出海在一开始除了考虑产品市场规模及相关的文化、语言、宗教等问题外,还要考虑视频到底要发布到哪些区域、受众来自哪些区域,以及骨干网上不同的连接速度。

雷锋网注意到,Akamai承载了互联网上非常大比例的流量,可以提供一些真实的数据,能看到各运营商、各国家、各地区的网络连接速度和可用性。这些数据不是一个采样数据,而是真实用户数据,是在一个运营商中所有的用户连接速度综合形成的数据。

“对于视频播放流畅性,美国客户的满意度、欧洲客户的满意度和非洲客户的满意度,可能定义都是不一样的。”

这中间,Akamai能做什么?“我们的优势就在于:在那些地区已经有很多发展不错的客户,我们跟那些客户在很多细节方面都会进行探讨,包括他们的网络在什么情况下是可以调整的?标准是什么?规范是什么?不可以拿欧洲或者美国的性能标准套用在其他地方。”

比如有些企业出海到非洲,在100K、200K下载速度的情况下,用户耐心非常强,可以忍着把视频下载完。但这样的下载速度若发生在欧洲,用户可能早就放弃了。但是非洲不一样,因为用户知道网速很慢,有更多耐心等待视频下载完成。在不同的地区,可能标准和目标是不一样的。

“Akamai可以把其它客户在同一地区获得的一些真实性能指标分享给新出海客户,同时我们也提醒该客户,在视频方面应该做什么处理,码率应该放在什么程度会比较合适。同样一个视频,在不同地区用户下载观看的时候,可能要提供不同的码率。”

对于流量特别大的客户,Akamai也会跟客户紧密沟通,预先请客户分享他们的业务发展计划。通过这个计划,Akamai可以进行“预判断”,在当地需要新增容量和额外容量的预判断。同时Akamai内部也可以把这些“预判断”输入到公司内部平台部门,以便平台部门进行网络优化或网络扩容建设时有更好的针对性。

谈变革:三个“50%”

目前,越来越多趋势和事实表明:未来几年来自于CDN缓存服务的收入只会有略微增长,而来自于Web优化、应用程序性能和安全服务的销量将成倍增长。

作为CDN鼻祖,Akamai一直看到这一点。

李昇提到,Akamai的CEO在2021年的第一季度开始优化并调整公司的策略,明确发布了3个方向,即3个50%。

第一,在未来3-5年里,Akamai安全产品能够达到公司50%的营业额;第二,美国以外的全球业务能够占整个公司业务份额的50%以上。第三,合作伙伴业务贡献能够达到50%。所以从第三个目标来说,关系到Akamai如何与合作伙伴一起更好地服务中长尾那部分客户。

为什么会提出三个“50%”计划?李昇给出了答案。

他认为,云计算现在已经进入到下半场。上半场是大家接受云计算的概念,越来越多的客户从听说概念到将信将疑,到付诸实践,再到最后认为这是一个趋势、不再怀疑。新业务上线,首先考虑通过云的方式提供最大的业务灵活性。

而下半场,其实企业更多关心的是,哪些业务逻辑适合在云计算中心进行,哪些业务逻辑适合在边缘进行。所谓“云边互动”,是云和边缘之间如何更好、更合理、更有效地平衡业务逻辑的过程。 

这个过程中,越来越多的企业开始接受“多云”架构。在“多云”架构下,挑战是如何保持一致的用户体验和安全策略。

像Akamai这样的边缘服务商就可以支持在“多云”环境下为前端客户提供一致的服务体验。这才促使Akamai在一季度果断进行优化和改组。

谈网络安全、数据隐私与合规

这个话题,李昇认为是视频企业出海非常关键的考虑因素。

他提到,很多客户在出海的过程中已经有这方面的意识,跟两、三年前相比已经大有不同。Akamai看到一些头部出海公司都有自己内部的合规团队,负责海外业务的合规性。而大环境是:欧洲有GDPR;美国各个州有自己的法案(相对比较有代表性的是“加州法案”),要求会严格一些;印度、韩国也要求数据要存储在本国。

Akamai配合企业的出海需求,充分满足每个地区对合规性和数据隐私性的法律规定。

“事实上,因为Akamai是一个全球性平台,一些合规性要求对于Akamai平台本身也是适用的。Akamai也有法务团队、合规团队,会认真研究各个地区的法律要求,确保Akamai平台在每个地区提供服务时,能够符合当地数据隐私和安全要求。”

此外,李昇提及,当用户在某个海外地区开展业务时,除了使用Akamai的平台,其还有数据存储要求,可能会用到当地的云服务公司,有些大型企业可能会建设自己的数据中心或在海外的节点。在这个过程中,Akamai也会跟客户一起讨论。

不过,有时企业也会给Akamai提出一些要求,比如在某些区域运行业务时,希望该区域的数据存储在本地,同时希望尽量由本地服务器进行分发。Akamai会与企业一起探讨,看通过什么方式能够最好满足合规性要求。

整体而言,在在线视频出海的前期、中期及后期,Akamai均可帮助视频厂商进行优化,应对可能出现的技术与业务挑战。而当通向国际的“物理管道”和Akamai提供的“数字化管道”结合的时候,才能带来出海的真正胜利。雷锋网雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)

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