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对话来也科技:一家RPA企业的AI初心与三大垂直「航向」

作者:周蕾
2021/04/28 10:50

对话来也科技:一家RPA企业的AI初心与三大垂直「航向」

“我们可能还是低估了RPA的潜力和能力。”

2021年的RPA充分证明了自己并非昙花一现的赛道:今年以来国内至少有5家RPA企业已经顺利完成新一轮融资;国际企业级RPA软件巨头UiPath本月正式登陆纽交所。

同样是在本月,来也科技宣布完成C+轮5000万美元融资,由中国平安旗下平安全球领航基金与上海人工智能产业基金联合领投,光速中国、红杉中国及双湖资本继续跟投——其融资轮次和融资总额,都排在了国产RPA行业第一。

来也科技CEO汪冠春向雷锋网(公众号:雷锋网)透露,在过去的一年里,RPA业务全年软件订阅收入同比增长9倍,企业业务在第四季度实现现金流为正;对话机器人业务也首次实现盈利。

但或许很少有人知道,这位表现亮眼的RPA选手,其实更像是一家人工智能企业。创始团队的AI背景,赋予了来也科技与大多数RPA玩家截然不同的广阔视野。

发展至今的RPA,早就不再是单纯点点光标填填表的小工具;在继续进化的路程里,AI显然成为最关键的变量,同时也与低代码、与数字化转型等新生概念激烈碰撞、交汇融合,一再打破RPA的想象上限。

AI能力在RPA领域最明晰的释放路径,于数个垂直行业的稳扎稳打,新晋玩家的出海战略……这一次,汪冠春、CTO胡一川和售前顾问负责人张程,与我们聊起来也科技的故事。

生于AI、长于AI

来也科技的出身,在RPA领域里大抵是独一份儿。

CEO汪冠春和CTO胡一川其实是一对创业老搭档,两人均是机器学习研究方向的博士,分别毕业于普林斯顿大学与宾夕法尼亚大学,这一学术背景让来也科技自带AI基因,破土而出。

来也科技的产品架构,也因此呈现了清晰的RPA+AI布局:一边是以来也UiBot为主体的RPA产品,另一边则是对话机器人“吾来”和AI能力平台“UiBot Mage”的AI能力载体,以API接口的方式进行功能调用。

在RPA产品端,无论是内部搭建流程机器人,还是对AI能力的调用,来也科技已经以低代码的形式呈现,让用户用拖拽代替复杂操作,进一步降低开发门槛。

对话来也科技:一家RPA企业的AI初心与三大垂直「航向」

而怎么让AI能力充分释放,或许更考验一家RPA玩家的实力。

RPA+AI其实已经不算新鲜,二者相结合的平台陆续成为RPA厂商的服务标配——但来也科技在收集到多方客户反馈后意识到,帮助客户“快速”配置AI能力,不只意味着开箱即用。

胡一川告诉雷锋网,有时现成AI工具会满足不了客户需求,比如企业不同批次的文档,处理需求可能会有一定差异。

这时来也科技提供的AI能力平台,就是先在算法工程师和数据科学家们的努力下,结合行业特性所推出的预训练模型,然后让客户根据自身个性化需求,可以通过少量数据对模型调优,完成小样本的训练。

据雷锋网了解,该平台已经在财务共享中心、智能合同处理、智能公文处理等场景有一定落地经验,并同时支持公有云和私有部署。

AI产品中另一项重点,则是对话机器人。

成立之初的来也科技就是从对话机器人先入手,以自然语言处理为起点,缓缓打开智能自动化机器人的大门。目前“吾来”的语义理解准确率已经达到了95%水平,并能在上线后基于数据不断优化效果。

胡一川直言,语义理解是未来人工智能最关键的一点,也将是RPA+AI结合中至关紧要的一部分。“因为只有具备这样的能力,最后打造的软件机器人才能不局限于完成自动化的操作,也能做自动化的交互、理解和决策。”

在AI技术研发持续升级的愿景上,汪冠春和胡一川透露,将继续专注打造一体化端到端的智能自动化平台,实现多系统兼容、多平台操作、移动端升级版,进一步突破使用限制。

“钉牢”三大垂直领域

对于一个行走于RPA江湖的玩家而言,如何选择和理解一个垂直领域,其重要性不逊于对技术能力的打磨。

从通用性方案起家的来也科技,在过去的一年里已经服务了近百家 500 强企业、数十个政府单位以及上千家中小企业客户,但他们透露,在这次融资后,决定更聚焦政务、电力和金融三大行业。

金融,一向是RPA率先规模化推广的领域,尤其是在财务领域,RPA已经广泛应用于海量票据的处理。但张程告诉雷锋网,金融+RPA并非只能在财务上大显身手。他表示,虽然不少RPA产品集中在后台业务,但类似于银行对公开户这样的前台业务,涉及到很多不同内外部系统的打通、非结构化数据的调整,这当中都是RPA的潜在机会。

反洗钱的监控和报送,就是财务以外又一个适合RPA落地的场景。

在银行内部的风控合规部,反洗钱系统待查询的数据量巨大,但内网受网络安全限制下网速较慢,人工查询着实浪费时间。而来也科技的RPA+AI软件机器人可以合规抓取详情信息,按对公/对私、是否可疑等指标进行信息分类,再由银行工作人员复核细节。

张程补充称,RPA会沿着“操作智能——感知智能——认知智能”的路线进化,在NLP技术的加持下,机器人未来会达到做出一定简单决策的水平,能够协助机构更好地配合金融的监管合规

除了金融,政务RPA的市场潜力之大,和入局之难更是出乎意料。

“各级地方政府的IT基础设施的老旧程度、更新速度都不一样,信息系统的老化,涉及到的国产系统,都使得RPA很难在政务中实现规模化方案。”张程这样告诉雷锋网。

但同时,随着“一网通办”的持续深入,对政务人员的服务效率和速度要求提升迅速,需要面对的海量数据处理让政务领域成为一片隐藏的RPA蓝海。

来也科技为兰州社保搭建的软件机器人数字助手,就是一次典型的RPA+AI部署。

社保的缴费核定,对账打印,到账划账之前都需要经办人员手动办理,单是一个缴费核定的场景,社保人员人均每天要完成上百单,每单用时至少6分钟,意味着工作时间要接近十小时。

但在数字助理操作下,该项业务只需要2分钟即可完成,而且速度恒定,操作无差异,仅从速度上就可以节约社保人员近70%的工作时间。

张程透露,这项工作可被拆分为报盘信息导入、社保中心审批、单位缴费核定、生成并下载缴费核定单以及报盘信息导出等5大环节、共35个步骤,软件机器人可帮社保人员自动登录系统,进行审核、导出核对单等人工操作的所有步骤。

处理过程中的各种异常文件,也会由软件机器人分类保存到相应文件夹下,并自动生成一张处理结果汇总表,让社保人员对操作结果一目了然,不仅效率上有明显提升,工作质量也同样得到保证。

像对账单打印、划账对账等业务里,来也科技的RPA+AI软件机器人也已经协助社保人员完成极其琐碎的查询、记录、统计、核对步骤,极大释放人工压力。

雷锋网了解到,配备RPA+AI 软件机器人之后,兰州社保中心实现了多项业务的全流程自动化,失业保险到划账业务每天办理时间已从2个小时降低至半小时;数字助理甚至能利用晚上时间办公,实现了“人歇业务不停”的智能时代社保工作新模式。

单个社保办理场景的业务量看似不大,但在全国范围内不同地区的社保机构众多,无疑将成为RPA+AI软件机器人的蓝海市场。张程补充称,尽管RPA在政务领域的冷启动困难,一开始没有办法做规模化的发展,但更容易在不同地区的同一场景下完成方案复制。而在过去一年里,来也科技已经与数十个政府单位达成合作。

电力领域的科技程度之高远远超乎人们想象。

张程指出,像是电网和负载均衡的系统设计,都已经有着较高的技术水准,“(电力行业)对RPA、对AI的认识,可能比一些银行还快。”他透露,在来也科技进入到电力领域之前,其实已经有类似RPA的手段应用到实际操作当中。

较好的信息化基础和技术认知,也让RPA+AI更完美地在电网行业实现智能自动化的落地。

张程告诉雷锋网,巡检和预警这两个电网“头号任务”,正是RPA的长处所在。

以来也科技为南方电网部署的百余个软件机器人为例,所涉及的分支机构有配网调度中心、供电服务中心、物流中心、省信息中心研建部和供电分局。

在电网内部,软件机器人可以协助完成配电设备巡视的表单数据填写,也能够针对配电数据进行接收、整理、审核和结果下发,并且检查智能电网中有无疏漏异常的环节;对外时,软件机器人还能自动检查用户用电量,如果监测到电量有区间变化,则及时自动通知用户电量计价发生改变。

汪冠春和胡一川都透露,加大对垂直行业专家级人才的招募,深入理解客户企业的业务架构和流程,帮助上述重点垂直领域的企业,迅速完成RPA的规模化部署,提供强场景化、轻咨询的服务,在这些垂直行业稳扎稳打,会是来也科技接下来的工作重心之一。

此外,来也科技同样会加大对“平民开发者及合作伙伴双生态”的投入力度,以双生态模式继续加强自身在垂直领域的深耕程度。

扎根本土和扬帆出海

回到RPA行业本身,人们也惊讶地发现,2019年的一夜走红,其实只是RPA的起点。

曾有国外知名RPA企业高管向雷锋网表示,未来将会有一大批RPA玩家“死去”。但在张程看来,行业后期将会是整合的态势,头部玩家会做行业标准的引导建设。

汪冠春也表示,将会有企业基于行业知识的积累进行转型,服务更加细分的场景。

胡一川进一步指出,现在RPA行业其实还在早期阶段,巅峰期尚未到来:“我们今天还是低估RPA所带来的价值和影响。如今这不能被看作是简单的自动化,事实上它还在和业务流程管理系统、低代码不断融合。” 

“以前大家会担心中国的人力成本没有那么高,RPA的价值没有海外市场显著,但我觉得它已经不是一个简单的节流问题,对于企业的意义更多是提升运营效率,提升顾客和员工的体验,甚至是解决中央管控、边缘创新这类公司治理的重大问题。”汪冠春强调。

在他眼中,中国乃至整个亚太地区的RPA需求远没有充分释放,对创新、管控和灵活性、平衡性的期待十分强烈,比欧美的市场潜力可能更大。

值得注意的是,出海成为了来也科技的战略目标。

汪冠春表示,海外市场具有更加成熟的开发者生态,市场教育也相对完善,大公司更容易接受数字化、智能自动化的咨询开发和实施。可要在这样成熟的市场里,打一场完美的“后来者居上”之战,也实属不易。

对未来的目标,来也科技信心满满:计划未来3-5年拿下在亚太市场的领导地位;2025年时跻身全球范围的RPA第一梯队;并且延续此前的收入增速态势,将收入翻倍或者三倍的增长保持五年时间——在线上谈到这些长远规划时,CEO汪冠春正在山林中漫步,CTO胡一川在大洋彼岸沉思,似乎也暗合了这位RPA领先玩家的未来。


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