资讯 人工智能
此为临时链接,仅用于文章预览,将在时失效

「新基石研究员项目」资助启动:10年100亿,让有探索精神的科学家不用再忙于「找钱」

作者:陈彩娴
2022/07/21 11:50

如果说技术应用是造房子,那么首要工作就是打地基。地基不稳,房子不能牢固。此外,地基有多少座,房子就有多少座。

因此,科学研究的目标往往有两个:一,在同一座地基上钻研理论与应用,使地基「巩固」;二,则是前往“无人区”探索,「开拓」新的地基。后者,也就是所谓的真正意义上的「基础科学研究」。

第一个目标不难理解,方向相对清晰、风险相对低弱,资助与回报也相对较高;但第二个目标,强调从无到有,从0到1,就相对成为一个少人问津、难以坚持的选择——由于方向不明朗、结果不确定,甚至连一个潜在的应用场景都没有,选择该目标的科学家往往要坐十年冷板凳,面临资金不足、招不到学生、养不活团队的现实挑战。

然而,人们又深知基础科学的重要性。

2018年10月,马化腾就在知乎上提问:「未来十年,哪些基础科学突破会影响互联网科技产业?」

与之相伴的,是腾讯第三次组织结构变革——在这次被称为「930变革」的调整中,腾讯进行架构大调整,加速科技升级,「科技向善」成为公司新的愿景与使命。2018年11月9日,就在腾讯二十岁生日到来之际,腾讯投入10亿元启动基金设立支持基础研究的「科学探索奖」,这不仅仅是创始人对基础研究的情怀,也是公司「科技向善」的重要实践。

就在所有人都为腾讯在基础研究的大手笔投入惊叹的同时,腾讯对可持续的新发展格局的探索并未就此止步。

2021年4月,马化腾及腾讯高管在致内部员工的信中提出新一次的战略升级,将“推动可持续社会价值创新”纳入公司核心战略。同时宣布成立「可持续社会价值事业部」(SSV),新的事业部将成为全公司可持续社会价值创新的核心发动机,并在首期投入500亿元,在基础科学、教育创新、乡村振兴、碳中和、FEW(食物、能源与水)、公众应急、养老科技和公益数字化等方面推动社会价值创新。

「基础科学」是其中一个非常重要的方向。

与之对应的是,不久前,腾讯又宣布了一个支持基础科学的重磅项目——「新基石研究员项目」(以下简称「新基石」),在10年内投入100亿元,支持在数学与物质科学、生物与医学科学两个领域的科学家开展基础研究工作,获选者每人每年可以获得300到500万元,连续资助5年。

据悉,这是在中国科学技术协会的指导下,由科学家主导、腾讯出资、公益属性、独立运营的新型基础研究资助项目。

如此大的资助数目,使「新基石」成为中国民间资助基础科研工作金额最大的科研资助项目之一。

目前,该项目已开放申报。


1、寻找「探险家」

「我特别想看一看,我们的年轻人,我们的中青年科学家,究竟胆有多大。」

在谈到理想遴选人选时,中国科学院院士、西湖大学校长、新基石研究员项目科学委员会主席施一公这样说道。

「胆大」并不是一个常见的、用于形容中国科学家的词汇,但在施一公看来,这却是科学家的精气神中最不可缺少的气质之一,因为做科研本就是一场冒险。而伟大的科学家,往往也是一个具有冒险精神的「探险家」。

什么是科学家的冒险精神?雷峰网(公众号:雷峰网)

与「冒险」相对的,便是「不冒险」的科研。

在一个问题与方向已十分明确、前人成果已十分丰富的热门领域去做研究,基于已有的地基去添砖加瓦、建筑上层应用,是相对安全、较为保险的科研路径。这种科研路径同样可以出成果,这样的科学家也是值得尊敬的科学家。

但显然,这类科学家不是施一公院士所说的「胆大之人」。

当一个人选择探索无人区,其风险往往是巨大的。

什么是冒险的科研?雷峰网

爱因斯坦在没有相对论的时代研究相对论,是冒险;屠呦呦在没有青蒿素的时候钻研青蒿素,也是冒险……这意味着,科学家需要有强大、自信的内心,敢为人先,不甘于只是做一个追随者。这是其一。

此外,现实的挑战也不容小觑。做科研,要买材料、做实验、招团队、外出参加学术交流,等等,就是要尽一切办法,让科学家的思考时间与知识积累最大化,从而厚积薄发,朝着创新的可能性迈进一步。这当中,必然涉及到大量的金钱成本,而大多情况下,拿着一个崭新的方向去申请科研经费,往往竞争不过热门方向。争取到的资金支持与投入精力上的极度不匹配,是其二。

如果一个科学家既有出色的能力,又有远大的科研理想,且甘愿冒险,却要花大量的时间去解决研究经费短缺的难题,或者在寻找经费的路上错失做科研的最佳时机,那么,往小看,是科学家的个人损失;但从大方向看,却是整个社会的损失。雷峰网

要改变这一现象,鼓励更多的科学家敢于冒险,必须要在外部环境上寻求创新。因此,对这类甘愿做冷板凳、有潜力创造一番成就的科学家给予新的资助,大有必要。

这也是新基石成立的初衷与目标。


2、选人不选项目

与「科学探索奖」相比,新基石的内容有了许多变化。

首先,「新基石研究员项目」是一个资助项目,不是一个奖项。资金用途上,「新基石研究员项目」是向入选科学家提供科研探索所需要的经费,不是个人奖励,因此科学家从新基石项目中获取的经费仅可以用于科研。

这一点与科学探索奖明显不同:在科学探索奖中,获奖的科学家每人在五年内总共可以获得300万元,奖金由科学家自由分配,可以用于科研,也可以用于改善个人生活。

其次,在领域设置上,新基石项目是面向两个领域,专注于基础研究:一个是数学与物质科学,另一个是生物与医学科学,并鼓励其他学科与这两个领域的交叉研究。其中,物质科学包含物理、化学和没有立即产业化可能的理论计算机领域。

相比科学探索奖,新基石的目标领域更聚焦。

科学探索奖面向的学科领域更广:数学物理学、天文和地学、能源环境、交通建筑、化学新材料、生命科学、信息电子、先进制造、前沿交叉等,2022年起又新增了「医学科学」,既面向基础研究,也面向前沿应用。

另外,资助金额上,新基石的力度也更大,分为两类:实验类最高每人每年可获500万元,而理论类最高每人每年可获300万元,连续资助5年,资助期满后如通过评估,可获得连续资助。也就是说,被选上的科学家在五年内最高可获2500万元用于科研。

据新基石研究员项目秘书长王妩蓉介绍,资助的金额是腾讯经过与众多科学家交流、调研而最终得出来的一个合适的数字。有了这笔资助,从事基础科研的科学家足以组建团队、购买材料来开展研究,无需再为「找钱」做与科研无关的琐事。

在新基石的官网上,申报一项明确表明:申请新基石并被评选上的科学家,可以接受政府的科研资助,但「从新基石研究员资助期开始,不得接受任何新的企业委托或咨询课题」。也就是说,这个项目希望获资助的研究员能专心从事基础科研工作。

与科学探索奖相比,新基石也放宽了年龄范围:最高年龄从45岁提高到了55岁。

此外,更值得注意的是,作为一笔科研经费,新基石在选拔过程中,注重「选人」而不是「选项目」。

一般来说,国内的科学家在申请国家科研基金时,是先立题目、写方案,拿着科研项目去申请经费,所申请的经费一般也只能用于特定的项目上,科学家自由探索的灵活度较低,因为从0到1的创新大多是坚定探索上的「妙手偶得之」,如果规定方向,也许就会错失许多意外惊喜。

对此,新基石做了改变,在选拔模式上是先找到有胆有识的科学家,给他们一笔充足的资金,让他们去自由探索。

新基石打破了项目制研究中的任务驱动模式,不对获得资助的「新基石研究员」设置明确的研究任务,不考核论文数量,也不限定必须拿出成果的期限,只希望他们能够静下心来,「十年磨一剑」,朝着真正伟大的科研目标前进。

2022年的新基石项目计划资助60人,这也对当选科学家的遴选过程提出了极高的要求。

新基石的科学委员会由多名资深科学家组成,西湖大学校长施一公(生命科学领域)、中国科学技术大学常务副校长潘建伟(数理科学领域)、北京大学理学部主任谢晓亮(生命科学领域)与上海交通大学李政道研究所所长张杰(数理科学领域)等人。

在候选人的遴选上,施一公表示:「在我个人看来,申报人发过多少文章,有多少专利,有多少引用,都不是关键,也不是标准,唯一的标准就是他过去的研究在国际上是否有影响、今后要进行的研究是否真正处于基础研究最前沿,我们希望看到他的雄心壮志,看到他的研究方向还没有人尝试过。」

谢晓亮也同样表示:「希望选出来的‘新基石研究员’是一个领域最具原创性的科学家。一提到他的名字,人们就可以想到他在这个领域做出的开创性工作。」

直到现在,新基石科学委员会的四位委员都还活跃在科研一线。对于「选人」所可能出现的内定、找人情、走关系等不端风气,他们都明确谈到,项目会全力保障评审的客观公正。施一公表示:「我想请每一位申报人放心,科学委员会和评审委员会重任在肩,未来入选的‘新基石研究员’的水平,就是我们所有人的信誉。」

目前,「新基石研究员项目」已开放申报,截止日期为2022年9月30日,合适的科学家不要错过!


3、打破企业科研的「狭隘」

自贝尔实验室的诞生以来,企业自建实验室,大多被解读为先有科学研究支撑技术创新、而后有技术赋能产品与业务发展。

从华为效仿贝尔实验室研发、建立2012实验室后,国内互联网大厂也相继成立自己的研究院。

但随着企业对科研探索无人区的深入,科技企业对基础研究的着力点也开始从内向外,腾讯设立科学探索奖与新基石研究员项目,资助与自身业务发展关联不大的杰出科学家。

这种从「利我」到「利他」的转变,体现了科技企业回馈社会的情怀,也成为了加大各方力量关注基础科研、投入基础科研的「催化剂」。科学家有条件从事对人类福祉至关重要的研究工作,最终受益的是整体,必然也包括企业主体。

今年互联网行业的「衰退」成为社交媒体的热门话题,这或许是纯经济增速的讨论。但若从参与可持续社会发展的角度看,类似腾讯「新基石研究员项目」的出现,这恰说明了互联网行业走在推动社会价值创造的前沿,开始进入关注各行各业、各行各业「同甘共苦」的阶段。

为更大的目标鼓掌。

参考链接:

https://www.newcornerstone.org.cn/#/

https://xplorerprize.org/

https://tech.qq.com/a/20210419/004961.htm


长按图片保存图片,分享给好友或朋友圈

「新基石研究员项目」资助启动:10年100亿,让有探索精神的科学家不用再忙于「找钱」

扫码查看文章

正在生成分享图...

取消
相关文章